Le FC Barcelone perd des points dans le derby catalan contre l’Espanyol.

Le FC Barcelone a trébuché dans la course au titre espagnol avec un match nul 1-1 contre l’Espanyol dans un derby catalan très chaud samedi, égalisant le Real Madrid en tête de la Liga.

L’équipe de Xavi a perdu l’avantage de deux points qu’elle avait acquis avant la pause de la Coupe du monde, grâce à un penalty de Joselu qui a permis à Barcelone de revenir au score après l’ouverture du score de Marcos Alonso.

Les deux équipes ont terminé à 10, Jordi Alba et Vinicius Souza ayant été expulsés, l’arbitre Mateu Lahoz laissant le match s’emballer au Camp Nou.

« Le match nul est de notre faute, nous pouvons parler de l’arbitre et d’autres choses mais ce sont nos erreurs », a déclaré Xavi.

« Je pense que Mateu est un arbitre qui contrôle les matchs mais aujourd’hui, ça lui a échappé à mon avis, il a laissé le match devenir totalement incontrôlable. »

« [But] Je ne lui reproche rien, la faute est la nôtre. Nous avons baissé notre intensité. »

Les équipes étaient à couteaux tirés avant qu’un ballon ne soit botté car Barcelone a fait débuter Robert Lewandowski, qui avait été banni avant qu’une décision de justice tardive ne lui permette de jouer.

L’attaquant, qui devait manquer trois matches de championnat, n’a été autorisé à jouer que grâce à une décision controversée annoncée vendredi, suspendant sa sanction.

L’entraîneur du Barca, Xavi, a admis que son équipe s’était préparée toute la semaine en s’attendant à être privée du meilleur buteur du championnat.

La fédération espagnole de football a déclaré dans un communiqué samedi qu’elle ne pouvait pas passer outre la décision du tribunal.

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Un derby enflammé

Lewandowski n’était pas au mieux de sa forme mais Barcelone a pris l’avantage après seulement sept minutes, Alonso profitant d’une mauvaise défense sur coup de pied arrêté de l’Espanyol pour marquer de la tête.

L’ancien défenseur de Chelsea, déployé en tant que défenseur central, aurait dû doubler son score mais a envoyé un centre d’Alba à côté à bout portant.

La seule occasion de l’Espanyol en première mi-temps était un tir de Nico Melamed dévié par le second poteau de Marc-André ter Stegen, les locaux semblant à l’aise.

« Nous voulions partir avec une victoire, partir en tant que leaders », a déclaré Sergi Roberto.

« Nous avons fait une très bonne première mi-temps, il nous a manqué le but pour tuer le match. En deuxième mi-temps, il y a eu beaucoup de cartons, d’expulsions et le jeu s’est beaucoup arrêté. »

Barcelone s’est éteint après la pause, les ailiers Ansu Fati et Raphinha ayant du mal à créer le danger.

Les visiteurs, 16e, n’étaient pas particulièrement menaçants non plus mais obtenaient un penalty après qu’Alonso se soit emmêlé avec Joselu dans la surface, et l’attaquant l’expédiait au milieu du terrain.

Lahoz, qui accumulait les cartons, expulsait Alba pour deux fautes successives, avant de renvoyer Souza, pour une faute, et Leandro Cabrera pour un accrochage avec Lewandowski quelques secondes plus tard.

Cependant, il annulait cette dernière expulsion après avoir revu l’incident avec la VAR, et Barcelone ne parvenait pas à trouver la victoire dans les neuf minutes supplémentaires.

Xavi recevait également un carton jaune de Lahoz pour s’être plaint depuis la touche en fin de match, et l’officiel quittait le stade sous les huées et les sifflets des supporters locaux.

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« Ces matchs sont très difficiles à arbitrer, l’important c’est le résultat », a déclaré Joselu.

« Il y a eu beaucoup d’interruptions parce qu’il y avait beaucoup de fautes, mais nous devions nous assurer que nous jouions notre jeu ».

Barcelone et le Real Madrid, qui a battu le Real Valladolid vendredi, comptent tous deux 38 points en 15 matches, ce qui laisse la course au titre au coude à coude avant la nouvelle année.

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