The Open 2022 : Rory McIlroy partage la tête du classement et poursuit le « Saint Graal du golf » à St Andrews.

Cinq jours après avoir décrit la victoire de l’Open sur le Old Course comme le Saint Graal du golf, Rory McIlroy partagera la tête du classement lors du dernier tour du 150e championnat après un samedi époustouflant à St Andrews.

Soutenu par un magnifique eagle depuis un bunker au 10e trou, McIlroy a réalisé un superbe troisième tour de 66 pour tenter de mettre fin à huit ans de disette et devenir le premier vainqueur européen à St Andrews depuis Nick Faldo en 1990.

Seul un bogey sur le fameux Road Hole 17 a empêché McIlroy de conserver la tête du classement. Son coéquipier de la Ryder Cup et partenaire de jeu Viktor Hovland, à la recherche de son premier titre majeur, a joué un 66 sans bogey pour rejoindre l’Irlandais du Nord à 16 sous.

McIlroy a soulevé la coupe Claret en 2014 et a remporté son quatrième majeur à l’US PGA un mois plus tard, mais n’a pas remporté l’un des plus grands titres du jeu depuis.

Le cofondateur d’Augusta National et triple champion de l’Open, Bobby Jones, a déclaré que la carrière d’un joueur ne serait pas complète sans avoir soulevé la coupe Claret sur le vieux parcours.

Et si McIlroy ne pense pas que cela soit strictement vrai, le numéro deux mondial était bien conscient de l’importance de remporter le plus ancien titre majeur au berceau du golf.

« Je ne sais pas si la carrière d’un golfeur n’est pas complète si vous ne le faites pas, mais je pense que c’est le Saint Graal de notre sport », a déclaré McIlroy lors de sa conférence de presse d’avant-tournoi, mardi.

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Interrogé sur l’importance d’une victoire dimanche, McIlroy a déclaré à Sky Sports : « Cela signifierait tout à cause de ce que j’ai vécu ces dernières années, en essayant d’obtenir le cinquième.

Rory McIlroy, d'Irlande du Nord, à gauche, et Viktor Hovland, de Norvège, se serrent la main sur le 18e green. AP.

« Je crois beaucoup en moi, je sais que je peux le faire à nouveau. J’ai juste besoin d’aller dans mon propre petit monde et de faire un bon score que je sais pouvoir faire ici. »

L’Australien Cameron Smith était en pole position pour réaliser cet exploit après avoir affiché un total record à mi-parcours de 13 sous le par, mais le numéro six mondial a fait trois putts sur le premier trou et un double bogey sur le 13, ce qui lui a fait perdre le rythme.

Même avec un premier neuf sans erreur de 33 – avec des birdies au cinquième, sixième et neuvième – McIlroy était à un coup derrière un Hovland inspiré, qui avait fait quatre birdies d’affilée à partir du troisième pour prendre la place de Smith en tête du classement.

Cependant, McIlroy a ensuite fait un trou depuis un bunker près du green du 10e pour un superbe eagle et a pris la tête du classement, avant que Hovland ne garde son sang-froid pour faire un birdie sur le même trou.

McIlroy a trouvé le green en deux coups sur le 14e trou de 614 yards pour réaliser un autre birdie et prendre la tête du classement, mais il a ensuite envoyé son approche sur le 17e trou au-dessus du green et contre le mur.

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Le bogey qui en a résulté a ramené McIlroy à côté de Hovland, qui a brillamment sauvé le par depuis le green, et les deux joueurs ont ensuite réalisé un birdie sur le dernier trou.

Smith et Young commenceront le tour final avec quatre coups de retard après des tours de 73 et 71 respectivement, avec le numéro un mondial Scottie Scheffler et le Sud-Coréen Si Woo Kim un coup plus loin.

Dustin Johnson, deux fois vainqueur d’un tournoi majeur, est à six coups après avoir joué 71, tandis que Tommy Fleetwood et Matt Fitzpatrick, vainqueur de l’US Open, sont à neuf sous la normale, tout comme l’Australien Adam Scott.

« Aujourd’hui, quand je prenais mon petit-déjeuner, j’avais l’impression que tout le monde faisait des birdies partout », a déclaré Fleetwood après son 66.

« J’ai pris un bon départ, la partie intermédiaire a été frustrante mais j’ai de nouveau bien fini. Les putts des 16, 17 (les deux pour sauver le par) et 18 sont cruciaux. J’aimerais bien avoir une chance d’y arriver demain sur le dernier neuf, mais c’est très spécial d’être encore dans le coup. »

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