Boxe : Le combat d’unification Ioka-Franco se termine par un match nul

Le Japonais Kazuto Ioka et l’Américain Joshua Franco ont fait match nul dans leur combat d’unification pour le titre mondial de boxe des poids super-mouches, samedi.

Après 12 rounds de coups de poing presque ininterrompus, la veille du Nouvel An, au gymnase général de la ville d’Ota à Tokyo, deux des trois juges ont donné un score de 114-114, tandis qu’un autre a donné la préférence à Franco, champion de la World Boxing Association, 115-113.

Le Japonais Kazuto Ioka, champion WBO des poids super-mouches (D), et l’Américain Joshua Franco, détenteur du titre WBA, s’affrontent au neuvième round de leur combat de boxe d’unification, le 31 décembre 2022, au Ota City General Gymnasium de Tokyo. (Photo de groupe)(Essonne Info)

Ioka a conservé son titre de la World Boxing Organization pour la sixième fois mais n’a pas réussi à devenir le premier Japonais à détenir deux ceintures dans deux catégories de poids différentes.

En juin 2012, Ioka a battu son compatriote Akira Yaegashi pour unifier les titres WBA et WBC dans la catégorie des poids minimums.

Franco a fait monter la pression en fin de combat, mais Ioka a répondu par de solides coups de poing, sous le regard du champion poids super-mouche du World Boxing Council, le Mexicain Juan Francisco Estrada.

« Je voudrais m’excuser de ne pas avoir été à la hauteur de vos attentes », a déclaré Ioka, 33 ans, aux fans. « Je pensais avoir un avantage au milieu du combat. Sa technique et sa force mentale m’ont empêché de montrer une nette différence. »

Ioka, qui combattait la veille du Nouvel An pour la 11e fois, a maintenant un bilan de 29-2 victoires-défaites avec 15 knockouts et un match nul. C’était le troisième match nul pour Franco, 27 ans, qui a un bilan de 18-1 avec huit KO et un non-contrat.

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Le Japonais Kazuto Ioka, champion WBO des poids super-mouches (D), et l’Américain Joshua Franco, détenteur du titre WBA, sont photographiés après que leur combat de boxe d’unification se soit terminé par un match nul, le 31 décembre 2022, au gymnase général de la ville d’Ota à Tokyo. (Photo de groupe)(Essonne Info)

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