L’Angleterre tient bon et remporte la série en Australie

L’Angleterre s’est battue pour remporter la série de victoires sur l’Australie en s’imposant 21-17 lors du troisième test au Sydney Cricket Ground. Les jeunes recrues Freddie Steward et Tommy Freeman ont joué les premiers rôles.

Les touristes d’Eddie Jones ont construit une avance de 21-10 grâce à des essais de Steward et Marcus Smith et au coup de pied d’Owen Farrell, mais elle a commencé à s’effriter lorsque Folau Fainga’a a marqué à la 66e minute.

Mais au lieu de s’effondrer comme lors du premier test, l’Angleterre a montré sa détermination à tenir les Wallabies à l’écart malgré une pression soutenue en fin de match, Luke Cowan-Dickie et Courtney Lawes s’associant pour assurer un retournement de situation crucial.

Lawes a déclaré à BBC Radio 5 live : « Nous nous sommes accrochés, il faut être juste envers l’Australie avec les pertes qu’ils ont eues, ils ont fait un excellent travail et nous ont mis à l’épreuve, mais nous sommes restés ensemble et nous nous sommes accrochés.

« Nous nous sommes battus les uns pour les autres, nous avons passé quatre semaines formidables ici et nous en avons profité. Ils nous ont donné un peu de carburant dans la presse, nous sommes restés sur nos positions, nous avons trouvé un moyen de gagner. »

Jusqu’à ce que le jeu devienne plus serré dans les derniers instants, l’arrière Steward et l’ailier Freeman ont été les joueurs les plus dangereux de l’Angleterre, utilisant leur vitesse, leur taille et leurs lignes de course intelligentes à bon escient.

Il y avait des nuances de 2016 lorsque le demi de mêlée vétéran Danny Care a été accroché à la 37e minute, le prix à payer pour un match truffé d’erreurs comprenant un coup de pied tombé, un knock-on et un plaquage manqué.

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Jones en avait assez vu et retirait Care de la même manière qu’il avait retiré Luther Burrell et Teimana Harrison lors des premier et troisième tests il y a six ans. Cette fois, le changement a été récompensé par une nouvelle prestation solide de Jack van Poortvliet.

Ce pourrait être la dernière fois que l’on voit Care sous le maillot de l’Angleterre, étant donné qu’il vient juste de revenir après près de quatre ans d’exil international, et le même sort pourrait être réservé à Guy Porter après que ses lacunes défensives aient été exposées.

Eddie Jones, le sélectionneur de l'Angleterre, observe la scène à Sydney. Getty

En dehors de cela, la journée a été agréable pour l’Angleterre, dont la piètre performance de fin de saison n’a pas réussi à faire oublier un exploit significatif qui lui permet de remporter la toute nouvelle Ella-Mobbs Cup à Twickenham.

L’Australie avait promis de sortir des sentiers battus après avoir concédé une avance précoce lors des deux premiers tests et elle a joint le geste à la parole en prenant l’avantage sur une pénalité de Noah Lolesio avant de se créer une demi-occasion sur la droite.

Les deux équipes ont commis des erreurs tout au long de la première mi-temps et c’est une erreur qui leur a coûté un essai lorsque Nick Frost s’est séparé d’une passe délicate de Taniela Tupou alors que la défense anglaise commençait à trembler.

Freeman commençait à poser des problèmes aux Wallabies et lorsque Farrell a trouvé les poteaux, l’Angleterre a pris le large.

Au moment où les hommes de Jones commençaient à prendre leur rythme de croisière, ils étaient mis à mal par un essai hypnotique qui commençait lorsque Porter ne parvenait pas à plaquer Marika Koroibete au milieu du terrain, laissant l’espace nécessaire à Nic White et Tom Wright pour combiner jusqu’à ce que ce dernier passe au-dessus.

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Porter manquait un plaquage sur Reece Hodge, puis Koroibete passait à travers Care alors que l’Angleterre laissait passer les coureurs adverses, bien qu’une deuxième pénalité de Farrell leur permettait de rester dans la course.

Jones avait épuisé sa patience face aux erreurs de Care et le remplaçait par Van Portvliet ; peu après, Freeman commençait à se déchaîner sur le terrain jusqu’à ce que Steward perce la défense locale.

Freeman continuait à poser des problèmes dans le troisième quart-temps et l’Angleterre commençait à prendre le contrôle avec un essai de Smith qui renforçait sa position.

Quelques instants après avoir envoyé Ollie Chessum dans l’espace avec une passe courte, Smith sautait sur la perte de balle de Lolesio qui était en partie le résultat d’une interférence de Luke Cowan-Dickie et montrait sa vitesse pour sprinter.

Des plaquages cruciaux de Van Poortvliet et Steward empêchaient l’Australie d’entrer en jeu, mais la ligne finissait par craquer lorsque le talonneur remplaçant Fainga’a passait au-dessus.

L’Angleterre menait désormais 21-17 mais malgré l’assaut qu’elle subissait, elle faisait preuve d’une résistance impressionnante pour franchir la ligne d’arrivée.

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