Manchester City s’apprête à éviter les grosses dépenses en janvier pour se concentrer sur les jeunes talents.

L’intérêt pour la fenêtre de transfert de janvier a été poussé à son paroxysme par la Coupe du monde d’hiver, mais les champions de la Premier League, Manchester City, semblent prêts à y renoncer.

City se méfie des avantages qu’il y a à payer plus cher pour des joueurs au milieu de la saison et malgré le fait qu’il opère avec l’un des plus petits effectifs de la Premier League – et qu’il doit faire face à un calendrier chargé alors qu’il se bat pour quatre trophées – il n’a pas la ferme intention de dépenser beaucoup pour une signature de haut niveau le mois prochain.

Un contrat qu’ils ne peuvent pas refuser peut toujours se présenter, comme cela a été le cas dans le passé avec Gabriel Jesus et Aymeric Laporte, mais tandis que les rivaux nationaux et européens se battent pour des joueurs dont la valeur a grimpé en flèche après des performances spectaculaires au Qatar, City va probablement regarder de l’autre côté et continuer sa quête pour assurer la qualité future des jeunes joueurs qui sortent des rangs.

Le milieu de terrain marocain de la Fiorentina Sofyan Amrabat et son coéquipier international Azzedine Ounahi d’Angers, Marcus Thuram du Borussia Mönchengladbach, Joao Felix de l’Atletico Madrid, le gardien croate du Dinamo Zagreb Dominik Livakovic, et l’ailier de Chelsea Hakim Ziyech devraient tous attirer des prétendants au cours du mois prochain, mais City sera à la recherche de jeunes talents qui ne sont pas nécessairement sur le radar mondial.

En janvier dernier, City a signé Julian Alvarez pour un prix qui semble aujourd’hui être une affaire de 14,1 millions de livres sterling et l’a immédiatement prêté à River Plate en Argentine. Cette opération a déjà bien fonctionné. Le joueur de 22 ans a déjà marqué sept fois en 20 sorties pour City et a joué un rôle clé en aidant son pays à remporter la Coupe du monde, ce qui a fait grimper sa propre valeur sur le marché.

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Cette fenêtre, City cherchera également à s’assurer des intentions futures des milieux de terrain Bernardo Silva et Ilkay Gundogan.

L’international portugais Silva est une cible à long terme du FC Barcelone et l’Allemand Ilkay Gundogan arrive en fin de contrat en juin. Il a été le premier joueur acheté par Pep Guardiola lors de son arrivée à City et a débuté près de 300 matchs en plus de cinq ans. Les décisions concernant leur avenir seront cruciales pour les plans de dépenses de City cet été.

Ilkay Gundogan, à gauche, est en fin de contrat à Manchester City à la fin de la saison, tandis que Bernardo Silva, à droite, est une cible à long terme pour Barcelone. AFP

Pendant ce temps, les recruteurs de City, soutenus par un réseau mondial de clubs du City Football Group, seront à la recherche de joueurs en janvier comme candidats potentiels pour être élevés dans l’équipe première sous la direction de Guardiola, qui a lui-même stimulé le club pendant la Coupe du monde au Qatar en signant une prolongation de contrat de deux ans.

City a la chance d’avoir un excédent de trésorerie après un été d’affaires qui l’a vu signer l’attaquant superstar Erling Haaland tout en enregistrant un bénéfice. City était le seul club des « six grands » de Premier League à avoir des dépenses nettes négatives à l’été 2022 et à avoir accumulé plus de 55 millions de livres sterling. Mais ce n’est pas un trou dans leur poche.

L’accent mis sur le développement de jeunes joueurs talentueux continue de porter ses fruits sur le marché des transferts et sur le terrain. L’Académie, dirigée par Jason Wilcox, ancien vainqueur de la Premier League, a généré plus de 60 millions de livres de bénéfices au cours des deux dernières saisons.

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Julian Alvarez a été signé par Manchester City en janvier et a été prêté à River Plate. Il est maintenant vainqueur de la Coupe du monde avec l'Argentine. PA

Phil Foden et Cole Palmer sont passés des rangs juniors à l’équipe première, permettant à City d’économiser une fortune et, dans le cas de Foden, de devenir l’un des meilleurs jeunes joueurs d’Europe.

La dernière sensation à rejoindre ces deux-là dans les plans de Guardiola est Rico Lewis. Le défenseur a brillé contre Liverpool lors d’une récente victoire 3-2 en League Cup, s’attirant les louanges de son manager et de l’un de ses prédécesseurs au poste d’arrière droit, Micah Richards, qui a ensuite joué pour l’Angleterre.

« Je suis absolument très impressionné », a déclaré Guardiola. « Il ne s’agit pas de savoir à quel point il est intelligent avec le ballon, mais sans le ballon.

Rico Lewis, à gauche, est le dernier joueur issu de l'Académie de Manchester City à qui l'on prédit un avenir brillant. AP

« Rico aura une grande décennie et sera un joueur absolument incroyable pour Manchester City pendant de nombreuses années, car il est si intelligent, si humble, il comprend tout en une seconde et applique tout – il est si, si intelligent.

« Nous avons un arrière latéral droit incroyable. Il a 18 ans et la façon dont il a joué contre une équipe de haut niveau comme Liverpool était exceptionnelle. »

Richards était tout aussi élogieux, disant : « Je pense qu’il va devenir une superstar. Je mets rarement cette pression sur les joueurs parce que je ne pense pas que ce soit bien et s’ils n’atteignent pas ce niveau, ils disent qu’ils sont surévalués – mais c’est un joueur spécial. »

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