Cody Gakpo révèle l’influence de Virgil van Dijk sur son transfert à Liverpool, un « grand club ».

Cody Gakpo a déclaré que le capitaine néerlandais Virgil van Dijk a eu une grande influence sur sa décision de rejoindre Liverpool. L’attaquant néerlandais a finalisé son transfert vers le club de Premier League, sous réserve d’un permis de travail.

Gakpo rejoindra officiellement Liverpool en provenance du PSV Eindhoven le 1er janvier après avoir accepté des conditions personnelles et passé avec succès la visite médicale au centre d’entraînement du club mercredi. Bien que l’indemnité de transfert n’ait pas été rendue publique, le directeur général du PSV Marcel Brands a déclaré que « c’est une indemnité de transfert record » pour le club néerlandais. La précédente vente la plus élevée du PSV était le transfert d’Hirving Lozano à Naples en 2019 pour 45 millions d’euros.

Gakpo, 23 ans, a récemment brillé lors de la Coupe du monde 2022 au Qatar, devenant le premier joueur néerlandais à marquer dans chacun des trois matchs de la phase de groupe. Les Pays-Bas ont été éliminés en quart de finale par l’Argentine, futur champion.

Après avoir rempli les formalités de son transfert, Gakpo s’est assis pour une interview avec le site web de Liverpool et on lui a demandé si Van Dijk avait joué un rôle dans son transfert au club.

« Oui, bien sûr, parce qu’il est notre capitaine (néerlandais), c’est une grande personnalité, c’est un grand joueur », a déclaré Gakpo. « Il peut m’aider beaucoup pour certaines choses. Mais le club lui-même est aussi un très grand club et il y a beaucoup de choses à faire. [it’s a] une très belle réussite pour moi personnellement qu’il y ait eu un intérêt de la part du club et, à la fin, que je sois ici. Donc, les deux côtés. »

Gakpo a également révélé qu’il avait eu de nombreuses conversations avec Van Dijk dans les jours qui ont précédé son transfert, après que Liverpool ait fait part de ses intentions en soumettant une offre au PSV.

« En ce moment, j’appelais [in] avec l’entraîneur (Jurgen Klopp), il est venu dans le bureau et nous avons discuté un peu », a déclaré Gakpo. « Nous avons beaucoup parlé au téléphone ces derniers jours.

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« Ce qu’il m’a dit, c’est que c’est le bon choix pour moi, pour me développer et devenir un meilleur joueur, que le club est un club vraiment grand et massif mais aussi une vraie famille. Je pense que c’est aussi très important pour moi, car je suis un homme de famille. Il n’a dit que des bonnes choses. Je suis également heureux qu’il soit là et qu’il puisse m’aider pour certaines choses. Je suis vraiment reconnaissant d’être ici. »

Cody Gakpo et Virgil Van Dijk pendant le match de la Coupe du monde Qatar 2022 entre les Pays-Bas et le Qatar. Getty

Gakpo va renforcer et remodeler les options offensives de Liverpool après les arrivées au cours des 12 derniers mois de l’attaquant colombien Luis Diaz et de l’attaquant uruguayen Darwin Nunez. Pour un club dont la période la plus faste a été menée par les « Fab Three » Mohamed Salah, Roberto Firmino et Sadio Mane, il est clair que Liverpool se prépare à une nouvelle ère.

Pourtant, alors que Mane est parti au Bayern Munich et que l’avenir de Firmino n’est pas clair, Salah a signé un nouveau contrat cet été pour rester à Liverpool jusqu’en 2025, et Gakpo a déclaré qu’il était impatient de faire équipe avec la superstar égyptienne.

« C’est vraiment génial », a-t-il déclaré. « C’est un joueur fantastique et j’ai vraiment hâte d’apprendre des choses de lui et de voir comment il fait les choses pour que je puisse aussi améliorer mon jeu et que nous puissions gagner beaucoup de matchs ensemble. »

Discutant de ses ambitions pour ce qu’il espère réaliser avec Liverpool, Gakpo, qui a signé un contrat de cinq ans et demi, a déclaré : « Évidemment, gagner autant de prix que possible en tant qu’équipe, faire de bonnes performances, montrer au monde ce que nous pouvons faire en tant qu’équipe et ce que je peux faire en tant que joueur. Et personnellement, juste pour continuer à me développer et devenir un meilleur joueur chaque saison. »

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Le manager de Liverpool, Klopp, a déclaré qu’il était ravi d’accueillir Gakpo au club et croit que le Néerlandais s’avérera un succès massif à Anfield.

« C’est vraiment une grande nouvelle pour nous que nous ayons pu le faire et je dois dire que c’est un travail fantastique de la part de toutes les personnes impliquées, en particulier (le directeur sportif) Julian Gakpo. [Ward]a déclaré Klopp.

« Le travail qui a été réalisé a été vraiment impressionnant et au final, nous avons réussi à signer un joueur dont nous connaissions l’existence depuis un certain temps et dont nous pensons qu’il aura un très bel avenir avec nous ».

« Il y a beaucoup de choses à apprécier chez Cody. Il n’a que 23 ans, mais il a déjà beaucoup d’expérience. Il était le capitaine du PSV, il a été le joueur de l’année en Hollande la saison dernière et, comme beaucoup de gens viennent de le voir, il a également fait une grande Coupe du Monde avec son équipe nationale.

« Il est donc clair qu’il est déjà un très, très bon joueur, mais son âge signifie aussi qu’il a le potentiel pour devenir encore meilleur. Offensivement, il est très polyvalent et en plus de cela, nous savons que c’est un footballeur intelligent et aussi une personne intelligente, donc nous sommes vraiment excités de pouvoir travailler avec lui. »

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