Tottenham sauve un match nul à Brentford alors que l’énigme du départ lent n’est pas résolue.

La Premier League a repris après une pause sans précédent, l’interlude hivernal pendant lequel la compétition nationale la plus prestigieuse a dû s’incliner devant l’importance de la Coupe du monde.

On craint que l’éclatement du calendrier ne soit synonyme de rupture de la dynamique. Pourtant, ceux qui cherchaient des symptômes de changement d’habitudes ne les ont guère trouvés lors du premier match de première division, la réception de Tottenham Hotspur par Brentford, de l’après-Qatar 2022.

Les Spurs restent la même énigme, une équipe dont le manque de dynamisme en première mi-temps semble profondément ancré. Comme lors de chacun de leurs quatre matchs avant la Coupe du monde, ils ont encaissé les premiers. Brentford avait doublé son avance avant que Tottenham ne lance l’un de ses retours en force.

« Je suis heureux de la réaction, et ces joueurs ont montré leur force et leur caractère à plusieurs reprises », a déclaré Antonio Conte, le manager des Spurs. « Mais j’aimerais que mon équipe soit plus stable ».

Dans la dernière demi-heure, Harry Kane et Pierre-Emile Hojbjerg ont répondu aux buts précédents de Vitaly Janelt et Ivan Toney. Kane a également touché la barre transversale lors de ce match, son retour à la compétition après l’élimination de l’Angleterre en Coupe du monde par la France, lorsqu’il a manqué un penalty qui aurait pu amener le quart de finale en prolongation.

Après avoir subi le genre de début de match des Spurs auquel Kane commence à être habitué, il a montré peu de signes que sa confiance en lui est affaiblie par un moment d’échec très médiatisé dans son maillot national.

Tottenham avait 11 joueurs au Qatar, et ceux qui ont le plus longtemps participé au tournoi, le défenseur argentin Cristian Romero et le capitaine français Hugo Lloris, étaient absents de la composition de Conte.

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Lloris, médaillé d’argent au stade Lusail à l’issue de la finale palpitante huit jours plus tôt, était sur le banc, donnant à Fraser Forster une rare titularisation dans les buts. Une évaluation de l’état de préparation de Romero, qui a rejoint ses compatriotes en Amérique du Sud après leur triomphe, sera faite avant le match de dimanche contre Aston Villa.

Classement des joueurs de Brentford contre Tottenham

Si l’on en croit la première heure de Tottenham en cet après-midi doux et lumineux dans l’ouest de Londres, la présence de Romero, dès que possible, sera la bienvenue. Aucun des deux buts de Brentford n’a dépeint les Spurs sous un jour flatteur.

Pour l’ouverture du score, ils étaient écartés par la rapidité d’exécution de Toney et Bryan Mbeumo, dont le centre était repris de volée par Mathias Jensen. La frappe frappait Clément Lenglet, Forster réagissait pour parer la déviation. Janelt, qui suivait, dirigeait la balle perdue vers le gardien de but des Spurs.

Le deuxième but de Brentford, neuf minutes après la mi-temps, va faire réfléchir Eric Dier. Sa charge de travail au cours des six dernières semaines en tant que remplaçant occasionnel de l’Angleterre a été relativement légère. Pourtant, il semble momentanément distrait lorsqu’il tente de lancer un dégagement sans pression. Dier s’est trompé, le ballon a quitté son tibia pour un corner de Brentford. Christian Norgaard le reprenait au premier poteau, Toney bondissait pour finir.

Le manager de Tottenham Hotspur, Antonio Conte, a loué la réaction de ses joueurs après avoir été menés 2-0, mais a demandé à son équipe de devenir plus efficace. "plus stable". Reuters

Brentford avait tenu Tottenham en échec jusqu’alors, inquiété seulement par le travail vif de Dejan Kulusevski sur le flanc droit de Tottenham. Un coup franc de Kane rebondissait sur le mur défensif et passait derrière. Son Heung-Min a réussi une seule course menaçante. Ivan Perisic, dont l’excellence sur les coups de pied arrêtés a permis à la Croatie de remporter le match de la médaille de bronze au Qatar il y a 10 jours, a mal délivré un corner – un événement très rare pour lui.

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Mais il s’agit des Spurs, qui, sous la direction de Conte, ont développé un talent particulier pour décevoir puis répondre avec force à un revers. Ils étaient menés 2-0 depuis un peu plus de 10 minutes lorsque Kane a réduit le score de moitié en reprenant de la tête un centre profond de Lenglet.

Kane allait ensuite placer sa tête sur le cadre du but de Brentford lors d’une conclusion animée de la rencontre. Les Spurs avaient alors égalisé, grâce à Kulusevski, auteur d’une course habile qui se terminait par une coupe vers Hojbjerg.

Sa détermination permet à l’équipe de Conte de rester dans le top 4 au moins jusqu’à la veille du Nouvel An et donne une fois de plus envie aux supporters des Spurs de penser que, si seulement ils pouvaient commencer les matches comme ils les terminent, leurs ambitions pourraient aller au-delà de la simple lutte pour une place dans le top 4.

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