Un tribunal québécois donne raison à une Première Nation concernant le sous-financement de son service de police

MONTRÉAL – Les Premières nations du nord du Québec demandent à la province et au gouvernement fédéral de financer davantage les forces de police autochtones, à la suite d’une décision de la cour d’appel en faveur de la Première nation Pekuakamiulnuatsh Takuhikan sur cette question.

Dans un jugement rendu le 15 décembre, la cour a convenu que la Première nation située dans la région du Saguenay-Lac-St-Jean au Québec devait 1,6 million de dollars à Québec et à Ottawa pour couvrir des années de sous-financement de son service de police.

La décision de la cour confirme la position de longue date des communautés des Premières Nations selon laquelle les gouvernements provincial et fédéral sous-financent systématiquement les forces de police autochtones, a déclaré Ghislain Picard, chef de l’Assemblée des Premières Nations Québec-Labrador, dans une interview.

« En fin de compte, nos forces de police sont chargées de faire respecter les mêmes lois et d’assurer la même sécurité publique », a déclaré M. Picard. « Pourquoi ne serions-nous pas financés au même niveau que les autres services de police ? ».

Selon M. Picard, les membres des forces de police indigènes sont incités à partir et à faire carrière dans des services de police mieux rémunérés à travers le pays.

« Assurer la paix et l’ordre a un coût, a déclaré M. Picard. Si la communauté n’est pas capable d’assumer ce coût, il est certain que le service de police en tant que tel en pâtira, au même titre que la sécurité publique des membres de nos communautés. »

Le chef de la Première Nation de Pekuakamiulnuatsh, Gilbert Dominique, affirme que cette situation est un exemple de racisme systémique envers les peuples autochtones du Québec.

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 » Ce jugement démontre que les Premières Nations sont les mieux placées pour identifier les besoins réels de leurs communautés « , a-t-il déclaré dans un communiqué.

Le panel de trois juges de la Cour d’appel a voté à l’unanimité pour renverser la décision de la Cour supérieure de 2019. Le juge de la Cour d’appel Jean Bouchard, écrivant pour le panel, a conclu que le gouvernement fédéral et le Québec avaient « agi de façon déshonorante » dans cette affaire.

Les défendeurs avaient fait valoir que les services de la police provinciale du Québec étaient gratuits pour les communautés autochtones, mais des rapports ont montré que la police était mal adaptée aux besoins culturels spécifiques des peuples autochtones.

« En restant sourds aux doléances du demandeur qui, plutôt que de recourir à la police provinciale, a accepté d’être servi par une police de moindre qualité, les défendeurs ont violé leur obligation d’agir avec honneur », a écrit M. Bouchard.

À Québec, le ministre provincial responsable des affaires autochtones, Ian Lafrenière, a déclaré que son ministère examinerait la décision de la cour avant de décider s’il y a lieu de faire appel.

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 22 décembre 2022.

Ce reportage a été réalisé avec l’aide financière de la bourse d’information Meta et Canadian Press.

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