Dominic Thiem est « sûr » d’être sur la bonne voie après son arrêt pour blessure.

L’ancien champion de l’US Open, Dominic Thiem, pense qu’il est sur la bonne voie alors qu’il continue à rechercher son meilleur niveau après une longue période d’arrêt pour blessure.

L’Autrichien de 29 ans a été absent pendant neuf mois à cause d’un problème de poignet avant de revenir à la compétition au printemps dernier.

Alors qu’il occupait auparavant la troisième place mondiale, Thiem a perdu les sept premiers matches de son retour au jeu et a chuté à 346 places en juillet.

Après un bloc d’entraînement de cinq semaines au début de l’été, Thiem a commencé à trouver son jeu et a accumulé un bilan de 23-12 victoires/défaites sur les circuits Challenger et ATP, remontant à la 102e place du classement, grâce à des participations aux demi-finales de Gstaad, Gijon et Anvers.

Actuellement à Dubaï, où il participe au tournoi d’exhibition de la World Tennis League, Thiem pense être sur la bonne voie.

Malgré une courte défaite contre le Canadien Felix Auger-Aliassime au WLT jeudi, il se sent en bonne position alors qu’il met la touche finale à son jeu avant le début d’une nouvelle saison.

« J’ai le sentiment que je vais dans une bonne direction. La voie est positive pour moi, la façon dont je m’entraîne, j’en suis très heureux », a déclaré Thiem à l’AFP. Le National à la Coca Cola Arena de Dubaï.

« Je pense que je suis en passe d’atteindre les objectifs de l’intersaison, qui étaient d’obtenir ces derniers pourcentages manquants. Et je sens que je joue mieux, comme à la fin de la saison 2022, ce qui est bon signe. Arriver vers la fin de la saison, se rapprocher de plus en plus des premiers vrais matchs à nouveau et j’en suis heureux. »

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Thiem admet qu’il a recommencé à jouer au tennis sans aucune attente en mars dernier et que le bloc d’entraînement qu’il a effectué après Roland-Garros a contribué à élever son niveau et sa confiance.

« Je me suis dit qu’il fallait que je me mette un peu de pression, que je recommence à gagner des matchs, et ça a bien marché. De 300 au classement à 100 en seulement trois ou quatre mois, c’était très bien », a-t-il expliqué.

« La direction était définitivement la bonne. Pourtant, je ne jouais pas encore à mon meilleur niveau et c’est ce que je voulais changer pendant l’intersaison. J’ai vraiment l’impression d’être sur la bonne voie et, en même temps, les attentes augmentent pour la nouvelle année.

« Cela va quand même être très difficile car je ne suis pas tête de série et je peux affronter n’importe qui au début de n’importe quel tournoi. Mais je suis en forme, je suis heureux de concourir et j’ai hâte de commencer.

« Mon objectif est d’être à nouveau sur le chemin, d’y parvenir, d’être capable de battre n’importe qui, d’aller loin dans chaque tournoi et j’espère qu’au cours de l’année 2023, cela se reproduira. »

Auger-Aliassime a scellé l’affaire pour les Kites jeudi en battant Thiem 7-6, 7-6 pour donner à son équipe une victoire de 42-31 sur les Hawks.

« Encore une fois, Iga, le roc de notre équipe, nous a gardé en vie. Il a marqué beaucoup de points », a déclaré Auger-Aliassime sur le terrain.

« C’était un super match, j’espère que le public a apprécié. C’était du haut niveau. Félicitations à Dominic aussi pour avoir élevé la barre et avoir bien joué. »

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Plus tôt, dans le double mixte d’ouverture, une victoire en trois sets d’Alexander Zverev et Elena Rybakina a permis aux Hawks de prendre une avance de 12-11 sur le duo Auger-Aliassime et Sania Mirza des Kites.

Dans le simple féminin, la numéro 1 mondiale Iga Swiatek a remporté une victoire difficile 6-4, 6-3 contre l’ancienne finaliste de Roland Garros Anastasia Pavlyuchenkova, permettant aux Kites de mener 23-19 avant le dernier match de la journée.

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