Santi Cazorla attend du Qatar qu’il grandisse en tant qu’équipe après l’expérience de la Coupe du monde 2022.

Santi Cazorla a déclaré que l’équipe nationale du Qatar sera bien meilleure après avoir accueilli la Coupe du monde. Il a également soutenu le manager d’Arsenal, Mikel Arteta, pour que le club de Premier League retrouve sa gloire passée.

L’ancien international espagnol, qui joue actuellement pour l’équipe d’Al Sadd de la Qatar Stars League, a regardé la finale avec un intérêt particulier puisqu’il vit au Qatar depuis août 2020.

La Coupe du monde, la première dans le monde arabe, s’est achevée dimanche avec le sacre de l’Argentine après une victoire palpitante aux tirs au but contre la France, alors tenante du titre.

Cependant, l’équipe nationale du Qatar a connu des difficultés lors de sa première participation à une phase finale mondiale, devenant le premier pays hôte de l’histoire de la Coupe du monde à perdre ses trois matches de groupe. Les champions d’Asie en titre ont rejoint l’Afrique du Sud, en 2010, en tant que seul pays d’origine qui n’a pas réussi à atteindre les phases éliminatoires.

« Je pense qu’ils ont ressenti trop de pression parce qu’ils jouent ici, chez eux, devant leurs familles, leurs amis, leur peuple », a déclaré Cazorla à l’AFP. The National au club Al Sadd. « Et c’est la Coupe du monde, ce n’est pas facile – vous jouez contre de grandes équipes. Ces équipes pensent aussi à cette compétition – c’est un rêve qui se réalise pour elles toutes.

« Donc, je pense que c’est quelque chose dont ils se souviendront pour toujours, c’est sûr, mais je pense que c’est un peu difficile pour eux de concourir à ce niveau. Parce que c’est complètement différent du niveau auquel ils ont joué auparavant dans d’autres compétitions.

« Mais ils connaissent le niveau maintenant. Ce qu’il est en Europe, à la Coupe du monde. Ils doivent en tirer des leçons, ils doivent s’améliorer sur beaucoup de choses. Mais, bien sûr, ils s’améliorent.

« Je suis sûr que l’équipe nationale du Qatar sera meilleure à l’avenir ; elle sera plus compétitive face aux grandes équipes européennes grâce à cette Coupe du monde. Et ils doivent y croire, c’est sûr. »

Le Qatar, dirigé par l’Espagnol Felix Sanchez, a débuté le tournoi le 20 novembre par une défaite 2-0 contre l’Équateur – le premier pays hôte à subir une défaite lors de son premier match. Ils ont ensuite perdu 3-1 contre le Sénégal avant de terminer leur campagne par une défaite 2-0 contre les Pays-Bas.

Cazorla, qui a aidé l’Espagne à remporter deux championnats européens consécutifs en 2008 et 2012, était en contact avec un grand nombre de joueurs du Qatar tout au long de la Coupe du monde – la moitié de leur équipe de 26 joueurs joue pour Al Sadd – et a essayé de donner des conseils sur la compétition sur cette scène. Il a représenté l’Espagne lors de la phase finale de 2014 au Brésil.

« Bien sûr, le premier match a été le pire jour pour eux », a déclaré Cazorla. « Parce qu’ils commencent la compétition, le premier jour du tournoi, devant le monde entier – c’est une compétition que tous les gens regardent – et je pense qu’ils ont ressenti cette pression dans ce match.

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« Après ce match, lors du deuxième et du troisième, ils ont mieux joué. Ils ont essayé de prendre du plaisir parce qu’il faut prendre du plaisir dans cette compétition. On ne sait jamais si on peut la jouer à nouveau.

« Et maintenant ils pensent à ce qu’ils ont fait, jouer une Coupe du Monde. C’est une chose incroyable pour eux aussi. »

Profitez de la culture

Cazorla, 38 ans, a signé pour Al Sadd sur un transfert gratuit à l’été 2020, après avoir terminé son deuxième passage à Villarreal dans la Liga espagnole. Xavi, son ancien capitaine de l’équipe nationale, était le manager d’Al Sadd à l’époque.

Cazorla a donc vu de près les dernières étapes des préparatifs de Qatar 2022, et a déclaré que le temps, l’atmosphère, les installations d’entraînement, la nature compacte du tournoi et les huit stades qui ont accueilli des matchs – sept ont été construits pour la Coupe du monde – ont fait de cet événement un succès.

« Je veux dire félicitations, parce que les gens ont travaillé si dur pour essayer de faire du Qatar l’une des meilleures Coupes du monde, et je dis aussi merci beaucoup aux personnes qui ont travaillé pour essayer de rendre cela possible dans ce pays.

« C’est un rêve qui se réalise pour eux d’être ici avec cette compétition. Pour ces gens, avoir l’opportunité de regarder [Lionel] Messi, Cristiano [Ronaldo]C’est une chose très importante pour eux, parce qu’ils rêvent. Ils croient qu’ils peuvent être comme ça, et ils peuvent avoir ce genre de choses ici au Qatar. »

Cazorla a dit qu’il espérait qu’accueillir un tournoi de l’envergure de la Coupe du monde changerait la perception du Qatar en tant que pays.

« Bien sûr, c’est très important », a déclaré Cazorla. « Mais c’est pour cela que les gens doivent venir ici. Parce que c’est facile de parler, si vous ne savez rien de la culture, de la façon dont ils vivent ici. C’est pourquoi ils doivent venir pour voir, et ensuite en parler. C’est mon opinion là-dessus.

« J’ai beaucoup d’amis en Espagne, ils viennent voir la Coupe du Monde et ils sont tous surpris. La meilleure façon de savoir comment c’est, c’est de venir voir ce pays : qui sont les gens, comment ils vivent, comment ils vous respectent tous les jours. »

Arteta ouvre la voie

Pendant ce temps, Cazorla, qui a joué pour Arsenal pendant six ans à partir de 2012, a déclaré qu’il avait été impressionné par la transition d’Arteta vers le management. Ancien coéquipier de Cazorla au club du nord de Londres, l’Espagnol a guidé son équipe vers le sommet de la Premier League avant qu’elle ne fasse une pause pour la Coupe du monde. Elle reprend lundi.

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« Je suis vraiment heureux pour lui », a déclaré Cazorla. « Il m’a beaucoup aidé quand je suis arrivé à Arsenal, car je ne parlais pas du tout anglais. C’était une personne très importante, pour moi et aussi pour ma famille.

« Il était le capitaine quand j’étais là. Et j’ai commencé à sentir qu’il serait un très bon entraîneur. Il a une bonne personnalité et a commencé à penser à la tactique quand il était joueur.

« Il mérite tout maintenant car il sait parfaitement qui est Arsenal en tant que club. Il sait comment essayer d’améliorer les jeunes joueurs, et ils se débrouillent bien.

« J’espère qu’ils vont continuer parce que ce n’est pas facile maintenant de se battre avec des équipes comme la nôtre. [Manchester] City, Chelsea, Liverpool, [Manchester] United, Tottenham [Hotspur]. Ils sont premiers au classement ; j’espère que ça restera comme ça jusqu’à la fin et qu’ils gagneront à nouveau le championnat. »

Cazorla a fait 180 apparitions pour Arsenal, cependant ses 18 derniers mois ont été ravagés par de graves blessures. Pendant son séjour aux Emirates, il a remporté deux FA Cups, marquant lors de la victoire finale 3-2 contre Hull en 2014.

Lorsqu’on lui a demandé quel était, selon lui, le secret du bon départ d’Arsenal en championnat – ils ont cinq points d’avance sur le deuxième, City, avec une seule défaite en 14 matches – Cazorla a répondu : « C’est sûr, la chose la plus importante est le vestiaire, être ensemble comme une famille. Quand je regarde les matchs, je vois que c’est une bonne famille dans le vestiaire et que tous cherchent à atteindre le même objectif.

« Et, certainement, c’est parce que Mikel Arteta est là, parce qu’il sait que c’est une partie très importante du football. C’est pourquoi Arsenal s’améliore et est en haut du tableau maintenant. »

Arsenal reprend sa campagne de championnat lundi, à domicile contre West Ham United, mais devra faire sans Gabriel Jesus, co-meilleur buteur. L’international brésilien, recruté cet été en provenance de City, s’est blessé aux ligaments médians le mois dernier lors de la Coupe du monde, et les rapports suggèrent qu’il sera absent pendant quatre mois.

A propos de la capacité d’Arsenal à se battre pour le titre de champion pour la première fois depuis 2004, Cazorla a déclaré : « Eh bien, mauvaise nouvelle maintenant avec la blessure de Gabriel Jesus. Ce gars est un joueur très important pour eux. Il se porte bien. Nous verrons s’ils signent un autre attaquant.

« Mais oui, ils doivent y croire. Ils affrontent Man City, Chelsea, Liverpool ; normalement ils sont meilleurs, mais Arsenal est en bonne forme. Pourquoi pas qu’ils peuvent continuer comme ça jusqu’à la fin de la saison ? Je crois, je fais confiance et, bien sûr, j’espère. »

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