En solo : un YouTuber donne une seconde vie à un chef-d’œuvre oublié de la Xbox

Le cœur de nombreux joueurs* est attaché à leurs jeux préférés. Le YouTuber Nick Robinson a ressuscité le sien à lui tout seul.

Hambourg – Toute personne qui joue à des jeux vidéo a forcément un jeu préféré. Il y a presque toujours ce jeu dont on veut parler à tout le monde et auquel on peut revenir sans cesse. Pour le YouTuber Nick Robinson, cette sorte d’adoration pour un jeu ne va pas encore assez loin. Son jeu préféré lui tient tellement à cœur qu’il a commencé à ressusciter son multijoueur qu’il croyait mort – et ce pratiquement à lui tout seul.

Phantom Dust : un chef-d’œuvre inattendu et disparu

Qu’est-ce que c’est que ce jeu ? Dans une vidéo de 40 minutes, Nick Robinson parle d’un chef-d’œuvre oublié à ses yeux, destiné à la Xbox originale. Le jeu répond au nom de Phantom Dust et constitue en soi une petite anomalie. Sorti en 2004, il s’agissait du dernier jeu de Microsoft Game Studios Japan, avant la fermeture du studio japonais de Microsoft peu de temps après.

Aux États-Unis, Phantom Dust n’a été lancé qu’en 2005, alors qu’en Europe, le jeu n’a jamais été commercialisé. Par conséquent, le jeu s’est assez peu vendu à l’époque et Microsoft lui-même n’a pas fait une grande fanfare publicitaire autour de lui. Phantom Dust est ainsi tombé dans l’oubli avec le temps et pendant longtemps, presque personne ne connaissait l’existence du jeu. A tort, comme il s’est avéré.

Phantom Dust : un jeu de baston pour deckbuilder, très en avance sur son temps

Pourquoi ce jeu est-il si bon ? À la base, Phantom Dust est un jeu d’action en arène dans lequel deux à quatre joueurs* s’affrontent et se donnent des coups de poing avec différentes compétences qu’ils ramassent dans l’environnement. Mais l’astuce la plus originale est que chaque joueur* dispose d’un deck composé de plusieurs compétences qu’il peut assembler librement, comme dans un jeu de cartes à la Hearthstone. En fait, Phantom Dust est un mélange entre les jeux de baston Naruto et les jeux de cartes typiques avec des decks personnalisables. Cela permet de créer des combats extrêmement tactiques qui, de surcroît, sont visuellement très intéressants.

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Microsoft Game Studios Japan a fait un petit miracle avec Phantom Dust, en créant des graphismes qui peuvent facilement rivaliser avec des jeux sortis une génération plus tard sur console. En général, les fans disent toujours que le jeu était très en avance sur son temps. En effet, depuis la sortie de Phantom Dust, un certain culte des fans s’est développé et continue aujourd’hui encore à défendre le jeu. Ce culte n’est pas le fruit du hasard, même de grands noms du jeu ont exprimé leur amour pour Phantom Dust.

Le YouTuber Nick Robinson devant une capture d'écran de Phantom Dust

Quel est ce culte ? Dans sa vidéo, Nick Robinson montre quelques voix éminentes qui s’expriment ouvertement sur Phantom Dust. Beaucoup d’entre eux sont de véritables collaborateurs* des Microsoft Game Studios, qui souhaitent encore aujourd’hui que leur propre entreprise ait offert au jeu une sortie plus importante. Mais le plus connu d’entre eux est l’actuel chef de la division Xbox en personne : Phil Spencer. Robinson cite une interview qu’il a eue en 2016 avec le patron de Xbox, dans laquelle ce dernier estimait que le jeu était en avance sur son temps.

Nick Robinson a donc pris sur lui de redonner à Phantom Dust l’audience qu’il mérite. La vidéo elle-même y contribue déjà largement, puisqu’elle a pu générer plus d’un million de vues depuis sa publication début juin. De plus, il organise chaque semaine un événement Discord où les nouveaux et anciens fans de Phantom Dust se retrouvent pour jouer ensemble. Il suffit de se procurer le jeu – et cela s’avère plus facile que prévu.

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Phantom Dust : Encore jouable aujourd’hui – et entièrement gratuit

Comment jouer à Phantom Dust aujourd’hui ? C’est l’une des plus grandes surprises de toute la vidéo de Nick Robinson, lorsqu’il révèle qu’il est possible d’obtenir Phantom Dust entièrement gratuitement aujourd’hui sur Xbox et PC. Le jeu est sorti en 2017 dans une version remasterisée avec support 4K et est disponible en téléchargement directement sur le Microsoft Store. Contrairement à de nombreux autres chefs-d’œuvre perdus, tous ceux qui ont envie de jouer à Phantom Dust peuvent donc le télécharger à tout moment et y jouer en ligne via le Xbox Live.

Capture d'écran de Phantom Dust

Quel est l’avenir de Phantom Dust ? En effet, les efforts de Nick Robinson semblent porter leurs fruits. Le Discord pour l’Happy Hour hebdomadaire de Phantom Dust compte déjà près de 5.000 membres qui se rencontrent chaque semaine pour jouer ensemble. Il n’existe pas de données précises sur le nombre de joueurs* quotidiens, mais Phantom Dust semble effectivement avoir le vent en poupe. Il y a donc de fortes chances pour qu’à l’avenir, il y ait plus à voir autour de ce chef-d’œuvre ressuscité. Le directeur du jeu, Yukio Futatsugi, a déclaré à Robinson qu’il souhaitait toujours développer une suite à Phantom Dust.

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