Lionel Messi, Kylian Mbappé et une finale de Coupe du monde unique en son genre

Des matchs comme la finale de la Coupe du monde 2022 sont ce qui rend le sport préféré de la planète si addictif. « J’aime le football », a déclaré le héros d’un match fabuleux et le joueur le plus regardable du 21e siècle. Son équipe d’Argentine a enfin remporté le trophée pour lequel il a passé une brillante carrière.

« J’ai envie de jouer encore quelques matches en tant que champion du monde », a ajouté Lionel Messi, qui s’est remis en question après avoir déclaré qu’il se retirerait du football international une fois le tournoi terminé.

Son manager, Lionel Scaloni, rayonnant, célébrant sa propre ascension en dents de scie, de novice à alchimiste admiré d’une Argentine concoctée à partir de jeunes sans expérience, de guerriers vieillissants et d’un seul génie, est allé plus loin. Il ne fera pas ses adieux à son capitaine de son plein gré. Messi, qui aura 39 ans peu après le début de la Coupe du monde 2026, a une place « réservée » pour lui là-bas s’il le souhaite, a promis Scaloni.

Didier Deschamps, l’entraîneur de l’équipe de France en perdition, sera également le bienvenu pour patrouiller les lignes de touche de l’Amérique du Nord lors de la prochaine Coupe du monde, si le patron de la Fédération française de football, Noël le Graet, en a envie. Le triplé tant espéré par Deschamps – capitaine vainqueur de la Coupe du monde en 1998, sélectionneur victorieux en 2018 – a échappé de justesse aux tirs au but. Mais la possibilité qu’il ait simplement été reporté existe toujours.

Deschamps a rarement eu l’air aussi agité qu’il l’a été pendant la première heure de l’épique flux et reflux de dimanche, puis pendant la double remontée française, d’abord après avoir été menés 2-0, puis après avoir été menés 3-2.

Pourtant, malgré tout le stress – et même une blessure physique : Deschamps s’est blessé au pouce lors d’un choc avec un objet à la mi-temps, au point qu’il a fallu lui faire un bandage. Le sélectionneur de l’équipe de France est accro à l’adrénaline de ce genre de soirées. « J’aurai une réunion au début de l’année », a déclaré Deschamps à propos de son maintien à un poste qu’il occupe depuis plus de dix ans. Il peut le prolonger s’il le souhaite.

Le manager de l'équipe de France, Didier Deschamps, passe par les émotions lors de la finale de la Coupe du monde. AFP

Les tentations sont nombreuses. La France a fait un mauvais début de finale, Deschamps étant le second de Scaloni. Les blessures de Karim Benzema, Paul Pogba, N’Golo Kante, Lucas Hernandez et Christopher Nkunku ont mis à l’épreuve l’instinct de réaction de Deschamps et lui ont posé de nouveaux défis stimulants.

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Il a réussi la plupart d’entre eux. La France a peut-être perdu la finale aux tirs au but, mais lors de la deuxième des deux heures de jeu ouvert, il a agi avec habileté. Les remplacements de la France ont eu un impact et, comme Scaloni, Deschamps a regardé sa superstar, le triple buteur Kylian Mbappé, répondre à la pression croissante.

À la fin de la soirée, Deschamps a eu la preuve qu’un sélectionneur national français peut pêcher dans un bassin de talents émergents merveilleusement profond. Mbappe et ses autres changeurs de jeu, les remplaçants utilisés ce soir-là, auront tous encore la vingtaine lorsque la prochaine Coupe du monde commencera.

Des joueurs qui ont maintenant moins de 10 sélections à leur actif s’annoncent comme de bons soutiens pour Mbappe. Le mois dernier a été une véritable aventure pour des joueurs comme Randal Kolo Muani et Marcus Thuram, recrutés comme réservistes en fin de Coupe du Monde, mais qui ont joué un rôle central dans le drame du Lusail.

La France s’est heurtée à une équipe de soutien argentine tout aussi digne de la grandeur de Messi. Il était composé de jeunes promus, comme Alexis Mac Allister, Julio Alvarez et Enzo Fernandez, et d’alliés plus âgés, comme Angel Di Maria, 34 ans.

Le manager argentin Lionel Scaloni après avoir remporté la Coupe du monde. Getty

Di Maria, titularisé après un tournoi marqué par les blessures, a obtenu le penalty pour l’ouverture du score de Messi et, dans un retour au passé lointain, a conclu une action initiée par l’utilisation habile du ballon par Messi en pivot. Ce sont précisément ces éléments, et ces deux joueurs, qui ont permis à l’Argentine de remporter la médaille d’or olympique en 2008 à Pékin.

L’été dernier à Rio de Janeiro, un but de Di Maria a permis à l’Argentine de Messi de remporter son unique titre en Copa America. Messi est peut-être le roi de ces succès épars, mais Di Maria est son éternel porte-bonheur.

Dans dix jours à peine, Mbappé et Messi seront à nouveau réunis dans la capitale française, les coéquipiers espérant remporter un nouveau titre de champion de France avec le Paris Saint-Germain et visant un succès en Ligue des champions, alors que la saison des clubs s’impose à nouveau brusquement dans un calendrier dans lequel une Coupe du monde hivernale a été glissée.

Le calendrier peu orthodoxe de l’événement s’est avéré ne pas être une interruption brutale. Qatar 2022 a offert une qualité de jeu globalement supérieure à celle de son prédécesseur. La proportion d’imprévisibilité était plus élevée – dans la progression élégante du Maroc, dans les embuscades du Japon contre les nations dites « poids lourds » – mais elle a également mis en évidence les différences marquées entre le football de club d’élite et son cousin international.

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L’Argentine bat la France en finale de la Coupe du monde : Notes des joueurs

Les exercices pratiques élaborés et le pressing chorégraphié qui caractérisent tant de clubs performants sont rares dans le football de campagne. Là-bas, les entraîneurs ont leurs joueurs sur place pendant si peu de temps qu’une répétition aussi détaillée est impossible. Dans le football international, il n’est pas possible de sortir le chéquier et d’acheter le joueur le mieux adapté à un plan tactique.

Les équipes de club les plus raffinées et les plus riches auront toujours une finesse dans leur travail qu’un entraîneur national leur envie. Mais il y a des compensations. Messi a peut-être été adoré à Barcelone pendant la plus grande partie de sa vie professionnelle, mais l’amour de toute l’Argentine est ressenti plus fortement. Deschamps apprécie, même dans la défaite, que la gestion d’une équipe nationale talentueuse lui apporte un niveau de soutien passionné qu’aucun autre travail ne peut lui apporter.

Il sait aussi que celui qui dirigera la France lors de la prochaine Coupe du Monde aura la bénédiction d’un Mbappé de 27 ans. Il doit se douter, aussi, que même si Messi est toujours actif, dans sa 40e année, un couronnement comme celui de dimanche n’est pas reproductible. Il faudra probablement attendre une génération, au moins, pour assister à une autre finale de Coupe du monde aussi merveilleuse que celle-là.

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