L’Argentine est sacrée championne après le drame des tirs au but contre la France

Lionel Messi, vainqueur de la Coupe du Monde. Enfin, fantastiquement – frénétiquement – un vainqueur de la Coupe du Monde.

Peut-être que les rêves se réalisent. Peut-être que les histoires peuvent avoir leurs fins de contes de fées. Peut-être qu’il était écrit que l’Argentine mènerait de deux buts contre les champions du monde et qu’elle serait rattrapée en 97 secondes à la fin du temps réglementaire, pour ensuite penser qu’elle avait tout gagné à nouveau.

Qu’ils sortiraient d’une finale de Coupe du Monde pour les âges – 2-2 dans le temps normal, 3-3 en prolongation – aux tirs au but, que Messi ne serait pas déçu après tout. Pas par le triplé héroïque de Kylian Mbappé, pas par la France, pas apparemment par le destin non plus.

Les larmes ont coulé, sur le terrain et dans les tribunes. Peut-être même dans tout le monde du football, qui, avant la finale de dimanche, semblait s’unir derrière non pas un pays, mais un homme.

Messi est originaire d’Argentine, il a rejoint l’Europe à l’âge de 13 ans et il est de retour à 35 ans en tant que leader de l’équipe, l’éclair dans une bouteille, son dernier espoir de remporter sa première Coupe du monde en 36 ans. Un troisième au total.

Mais dans tout le Qatar, ces quatre dernières semaines, le sentiment était qu’il était aussi celui de tout le monde. Dans un stade Lusail tremblant contre la France, ils ont eu ce qu’ils voulaient, ce que Messi a voulu à travers les finales perdues – quatre, y compris la Coupe du monde 2014 – et la retraite internationale et le retour.

Si le succès de la Copa América 2021 a soulagé la valeur de la pression de l’attente, alors la Coupe du monde 2022 a hissé Messi dans l’environnement le plus rare, occupé seulement par un.

Bouge-toi, Diego. Pousse-toi, Maradona. Enfin – à long dernier – il y a de la place pour deux.

Comment résumer tout ça ? Que le 64ème et dernier match de cette extraordinaire Coupe du Monde se résume à ça ?

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Pendant la majeure partie du temps réglementaire, la victoire revenait à l’Argentine. Les Argentins avaient envahi la France dès le début du match, prenant une avance méritée à la 21e minute, lorsque Di Maria vendait une passe à Ousmane Dembele, s’enfonçait dans le camp adverse et se faisait piéger par la plus petite des touches.

Messi envoyait Lloris dans le mauvais sens sur le penalty. Il s’agissait de son douzième penalty pour l’Argentine en Coupe du Monde de la FIFA, le troisième d’une série de quatre penalties convertis le mois dernier.

Le score était bientôt de deux. Neuf minutes avant la mi-temps, Messi caressait de l’extérieur de la botte une passe que lui seul peut faire à Julian Alvarez, qui libérait Alexis Mac Allister pour qu’il passe à Di Maria, qui finissait le travail. L’ailier de la Juventus, qui n’a pas été beaucoup utilisé pendant cette Coupe du monde, pleurait déjà.

Immédiatement, Didier Deschamps associait Olivier Giroud et Dembele, le duo ne tenant pas la mi-temps, le malaise de la France était mis à nu. Pourtant, ils sont sortis de nulle part.

A la fin de la seconde période, alors que l’Argentine était sur le point de terminer le match sans trop d’histoire, Nicolas Otamendi mettait à terre le remplaçant Randal Kolo Muani dans la surface et Mbappe convertissait.

Quatre-vingt-dix-sept secondes plus tard, il ramenait la France au bord du gouffre. Messi – de toutes les personnes – a abandonné la possession du ballon et le ballon a trouvé son chemin vers Mbappe, qui a magnifiquement repris de volée pour tromper Emi Martinez.

Alors que l’Argentine perdait tout sens et toute forme, Otamendi semblait avoir à nouveau touché Muani dans la surface, mais l’arbitre sanctionnait l’attaquant français pour simulation.

Dans le temps additionnel, Lloris détournait une frappe de Messi. En prolongation, Dayot Upamecano bloquait brillamment un tir de Lautaro Martinez, du genre de ceux qui font gagner une Coupe du monde, et Raphael Varane dégageait de la tête un tir de Gonzalo Montiel.

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Martinez, lui aussi introduit tardivement, manquait le cadre alors qu’il était presque entré en jeu. Messi testait à nouveau Lloris, à ras de terre sur sa gauche.

A la 108e minute, Messi pensait avoir gagné. Encore une fois. Tout le monde le pensait. Il a suivi l’arrêt de Lloris à bout portant sur Martinez et a envoyé le ballon au fond des filets.

Mais Montiel a utilisé son bras pour arrêter un tir de Mbappe et ce dernier a marqué le coup de pied de réparation, avec de la glace dans les veines. Un premier triplé en finale de Coupe du Monde depuis Geoff Hurst, il y a plus d’un demi-siècle. Son huitième but dans ce tournoi, inégalé.

Il était encore temps pour Emi Martinez d’empêcher Muani de l’attraper, et pour Lautaro Martinez de placer une tête hors du cadre quand le moment était venu.

Aux penalties, à l’extase et à l’agonie. Martinez sauvait Kingsley Coman, Aurélien Tchouameni manquait le cadre, et Montiel se rachetait de la manière la plus spectaculaire. L’Argentine l’a fait, et Messi ne tarde pas à le célébrer au micro.

Il est 21 heures à Doha, 15 heures à Buenos Aires. Les Argentins du monde entier allaient faire la fête jusqu’à n’importe quelle heure et n’importe où.

Messi et les efforts gigantesques de son équipe, battue par l’Arabie Saoudite lors du premier match, l’ont fait. Ils l’ont fait de la manière la plus spectaculaire qui soit. Mais, au final, la Coupe du monde 2022 a offert à Messi son couronnement ultime.

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