Casper Ruud bat Carlos Alcaraz pour prendre la troisième place au MWTC à Abu Dhabi

Casper Ruud a déclaré que son séjour à Abu Dhabi lui a donné une « bonne indication » de l’état de son jeu avant la nouvelle saison après avoir remporté la troisième place au Mubadala World Tennis Championship.

Le numéro 3 mondial norvégien a remporté une victoire confortable 6-1, 6-4 contre le numéro 1 mondial espagnol Carlos Alcaraz dans le match pour la troisième place dimanche.

Les deux joueurs, qui se sont rencontrés en finale de l’US Open en septembre, sont arrivés aux EAU après des pré-saisons limitées jusqu’à présent. Ruud a participé à une tournée avec Rafael Nadal en Amérique latine et a profité d’une semaine de vacances avant le MWTC, tandis qu’Alcaraz revient de sa blessure à l’abdomen qui a écourté sa saison début novembre.

Il était clair dès le début du match que Ruud était le joueur le plus affûté, ayant passé plus de temps sur le court ces dernières semaines, et le Norvégien a pris une avance d’un set après seulement 26 minutes.

Alcaraz s’est beaucoup amélioré dans le deuxième set mais a cédé son service dans le neuvième jeu, permettant à Ruud de remporter une victoire confortable.

« Un match difficile qui n’a pas été à mon avantage et j’ai gagné contre un bon joueur », a déclaré Ruud, 23 ans, en faisant le bilan de son passage au MWTC après avoir perdu sa demi-finale samedi contre Stefanos Tsitsipas. « Bien sûr, Carlos a eu une fin d’année un peu difficile, il a lutté un peu avec des blessures et il a joué beaucoup mieux qu’aujourd’hui.

« Mais pour moi, cela me donne une bonne indication. Après hier, je pensais que j’étais assez loin derrière mais après aujourd’hui, je suis peut-être un peu plus en avance que je ne le pensais et si je joue bien, je peux battre de bons joueurs. J’ai eu quelques très bonnes journées d’entraînement, ce qui est la chose la plus importante pour se préparer pour l’année prochaine, donc je suis heureux de commencer ma pré-saison à Abu Dhabi et j’ai certainement obtenu ce que je voulais de ce voyage. »

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Pour Alcaraz, le MWTC était le premier événement auquel il participait depuis son abandon en quart de finale du Masters de Paris il y a six semaines, tirant le rideau sur une saison historique qui l’a vu remporter cinq titres et devenir le plus jeune numéro 1 mondial de l’histoire de l’ATP Tour.

Cependant, son manque de tennis récent s’est manifesté lors de ses deux matchs à Abu Dhabi, avec une défaite en deux sets contre Andrey Rublev en demi-finale samedi, mais le jeune Espagnol pense que tout cela l’aidera dans son objectif de retrouver sa pleine forme à temps pour l’Open d’Australie.

« Dans le processus d’entraînement, j’ai travaillé pour retrouver mon niveau et me sentir plus à l’aise sur le court », a déclaré l’Espagnol de 19 ans. « C’est l’objectif, essayer de se sentir plus à l’aise sur le court ».

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