Baseball : La nouvelle ligue d’Okinawa donne un coup de pouce aux joueurs de baseball en herbe

Les joueurs de baseball amateurs du Japon et de l’étranger jouent de vrais matchs sous la chaleur de la préfecture d’Okinawa en décembre, une période où les professionnels passent la saison morte avec leurs familles et les amateurs s’entraînent dans le froid.

La Japan Winter League a ouvert sa saison inaugurale d’un mois le 26 novembre au Atom Home Stadium de Ginowan, offrant aux joueurs, du lycée au niveau professionnel, y compris ceux d’Ouganda et de Curaçao dans les Caraïbes néerlandaises, la possibilité d’attirer l’attention des recruteurs professionnels.

Des joueurs de baseball et des officiels de la Japan Winter League assistent à la cérémonie d’ouverture de sa saison inaugurale d’un mois, le 26 novembre 2022, à Ginowan, dans la préfecture d’Okinawa. (Essonne Info)

Les matchs de la ligue se déroulent dans quatre stades et peuvent être vus sur un flux YouTube. Les retransmissions fournissent des données de suivi sur la vitesse des lancers, les ruptures verticales et horizontales, et la vitesse de sortie des balles frappées.

Issei Washizaki, le responsable de la nouvelle ligue, âgé de 31 ans et ancien joueur de baseball de l’université de Keio, a quitté une grande entreprise de vêtements pour commencer à travailler en mai 2021 en vue du lancement de la ligue.

Après avoir obtenu son diplôme, Washizaki, qui a eu peu d’occasions de jouer à Keio, a essayé le winter ball aux États-Unis.

Il espère que la nouvelle ligue servira « d’endroit où les joueurs pourront trouver leur voie ».

Un match de baseball d’ouverture de la saison de la Japan Winter League est joué à Ginowan, dans la préfecture d’Okinawa, le 26 novembre 2022. (Essonne Info)

La possibilité de visionner les matchs en ligne est une aubaine pour les équipes de la ligue indépendante du Japon, à court d’argent, ainsi que pour les clubs étrangers.

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« À tous les niveaux, jouer à des jeux est le meilleur moyen de développer des joueurs », a déclaré un recruteur de la MLB qui a regardé les matchs. « J’ai hâte de voir comment cette nouvelle ligue évolue ».

Toyota Motor Corp, un club d’entreprise qui a fait ses preuves en matière de développement des pros, a envoyé le joueur de champ intérieur de 24 ans Yuki Sato dans la ligue.

« La première chose que je souhaite, c’est d’avoir la chance de jouer dans de si bonnes conditions », a déclaré Sato en parlant de jouer de vrais matchs dans la région subtropicale d’Okinawa plutôt que d’accumuler des heures d’entraînement dans le froid. « J’espère pouvoir apprendre quelque chose pendant que je suis ici. »

Le voltigeur Kodai Nakagawa a pris part à la ligue après avoir quitté les Ishikawa Million Stars de la Nihonkai Ocean League indépendante. Le joueur de 25 ans a pour objectif de jouer dans le Nippon Professional Baseball ou à l’étranger.

« J’ai raté de peu quelques occasions dans le passé en raison d’un mauvais timing », a déclaré Nakagawa. « Mon seul désir est de devenir de mieux en mieux ».

La JWL prévoit d’inviter des joueurs professionnels de Taïwan l’année prochaine, tandis que la NPB a également exprimé son intérêt à envoyer des joueurs.

Bien que la nouvelle ligue soit encore petite, M. Washizaki a déclaré qu’il avait de grands rêves pour son avenir.

« Je veux faire en sorte que les gens disent : « Okinawa au Japon est une porte vers le succès du baseball », a-t-il déclaré.


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