La reconstruction de Chelsea sous l’égide des nouveaux propriétaires se poursuit après l’arrivée de Sterling et de Koulibaly.

La transformation de Chelsea sous les nouveaux propriétaires du club s’est accélérée jeudi avec deux déclarations fermes sur leurs priorités. Cristiano Ronaldo, dont les conseillers avaient pris contact avec le club après que l’attaquant vétéran ait indiqué vouloir quitter Manchester United, ne figure pas sur la liste de souhaits de Chelsea. Des renforts défensifs de haut calibre le sont.

Alors que l’équipe se préparait pour son premier match, le match amical de ce week-end contre le Club America, depuis que l’ancien propriétaire d’origine russe Roman Abramovich a cédé le contrôle de Chelsea à un consortium basé aux Etats-Unis, le défenseur central international sénégalais, Kalidou Koulibaly, passait une visite médicale en vue de son transfert de Naples.

Le camp de Ronaldo a également été informé qu’après plus d’un cycle de discussions sur l’avenir du Portugais, Chelsea ne poursuivrait pas son intérêt pour le joueur de 37 ans.

Les deux décisions ont été approuvées par Thomas Tuchel, le manager de Chelsea, alors que Tuchel construisait sa relation de travail avec Todd Boehly, le nouveau président, et redéfinissait son autorité dans un club où plusieurs dirigeants de longue date ont quitté le club depuis sa vente pour 4,25 milliards de livres en mai.

Tuchel a toujours eu l’intention de s’activer sur le marché des transferts cet été, mais l’un des effets des sanctions contre Abramovich, imposées par le gouvernement britannique en raison de ses liens supposés avec la Russie suite à l’invasion militaire de l’Ukraine, a été de bloquer les négociations de contact avec plusieurs joueurs clés et de ralentir les approches des cibles de transfert possibles.

Mais l’activité de Chelsea sur le marché au cours des deux dernières semaines, a déclaré Tuchel, a été « intense ». Son premier produit significatif a été la signature de Raheem Sterling de Manchester City pour une somme pouvant atteindre 50 millions de livres. L’attaquant international anglais s’est immédiatement envolé pour rejoindre ses nouveaux coéquipiers sur la côte ouest de l’Amérique, avant le match du Club America dimanche.

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Koulibaly, 31 ans, est l’un des footballeurs les plus recherchés à son poste depuis plusieurs années, et une figure de proue si populaire à Naples que le club italien a résisté à des offres majeures pour lui presque chaque année au cours des huit dernières années.

Kalidou Koulibaly de Naples est l'un des défenseurs les plus recherchés du football mondial depuis plusieurs années. Reuters

A l’annonce de l’acceptation d’une offre de près de 34 millions de livres sterling de la part de Chelsea, certains supporters de Naples ont protesté au siège du club. Chelsea a gagné un leader autoritaire, le capitaine du Sénégal lorsqu’il a remporté la Coupe d’Afrique des Nations en février.

Tuchel a toutefois rappelé à Boelhy que, jusqu’à présent, le recrutement ne couvre pas les principaux départs d’une équipe qui a terminé troisième de la Premier League, à 19 points de City, dont la défense de la Coupe d’Europe 2021 s’est arrêtée au stade des quarts de finale la saison dernière et qui a terminé deuxième derrière Liverpool dans les deux finales de coupes nationales.

Antonio Rudiger est parti au Real Madrid en juin. Son collègue Andreas Christensen a rejoint le FC Barcelone, qui cherche également à s’attacher les services des latéraux de Chelsea Cesar Azpilicueta et Marcos Alonso, tous deux en fin de contrat.

Chelsea s’intéresse à Nathan Ake, le défenseur polyvalent de City et des Pays-Bas qui a évolué à l’académie de Chelsea – il est évalué à plus de 45 millions de livres sterling – et à Presnel Kimpembe, le défenseur central du Paris Saint-Germain et de la France, que Tuchel a entraîné au PSG.

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« La priorité en ce moment est la défense, ce n’est pas un secret », a déclaré Tuchel, qui a autorisé la sortie en prêt à l’Inter Milan de Romelu Lukaku plus tôt cet été, seulement un an après que Chelsea ait investi près de 100 millions de livres sterling dans l’avant-centre. « Nous devons voir ce qui est possible ».

Chelsea doit être conscient du danger de se laisser distancer par ses rivaux anglais sur le marché, a ajouté Tuchel. City et Liverpool ont tous deux recruté de jeunes attaquants très convoités en Erling Haaland et Darwin Nunez, et Tottenham Hotspur a déjà fait venir cinq joueurs seniors. Arsenal a signé Gabriel Jesus en provenance de City.

« Nous sommes en compétition avec les deux meilleurs ». [City and Liverpool]Nous sommes en concurrence avec les deux premiers, mais Tottenham a été très actif et agressif au début de la période des transferts et a peut-être l’équipe la plus forte qu’il n’ait jamais eue, et l’un des meilleurs entraîneurs [Antonio Conte] », a déclaré Tuchel. « Arsenal a déjà fait de grosses recrues et Manchester United n’hésite jamais à recruter avec un nouvel entraîneur. Nous devons maintenir le niveau pour être compétitifs. « 

Tuchel a salué l’arrivée de Sterling, 27 ans et vainqueur en série de la Premier League avec City, comme une marque de l’ambition des nouveaux propriétaires et de la confiance de la star anglaise dans la nouvelle configuration de Chelsea. « Nous nous sommes lancés », a expliqué Tuchel à Sky Sports. « Nous avons pu le convaincre très rapidement. Il a fait tout ce qu’il fallait faire, nous avons donné le meilleur de nous-mêmes pour que cela arrive.

« Il est parfaitement adapté. Il améliore considérablement notre effectif et correspond exactement à ce que nous recherchions en termes d’âge, d’expérience et de style de jeu. Il nous donne beaucoup de flexibilité, de mobilité et d’options offensives à l’avant. »

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