Cameron Norrie veut les « meilleurs joueurs du monde » à Wimbledon, alors que la polémique sur l’interdiction continue.

Le numéro 1 britannique Cameron Norrie a déclaré qu’il voulait voir les meilleurs joueurs du monde concourir à Wimbledon l’année prochaine après que le tournoi du Grand Chelem ait interdit les athlètes russes et biélorusses de l’événement 2022.

Le All England Lawn Tennis Club a pris la décision d’interdire les joueurs de ces pays en réponse à l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Cette décision s’est avérée controversée, l’ATP et la WTA ayant choisi de retirer des points de classement au tournoi de cette année.

Parmi les principaux joueurs masculins touchés par l’interdiction figuraient le duo russe Daniil Medvedev – numéro 1 mondial au moment du tournoi – et son compatriote Andrey Rublev, numéro 8 mondial.

Des rapports ont émergé la semaine dernière selon lesquels Wimbledon pourrait revenir sur l’interdiction après avoir été frappé par des amendes de l’ATP et de la WTA, et bien que Norrie ait refusé d’être entraîné dans la saga, le joueur le mieux classé de Grande-Bretagne a déclaré qu’il avait une certaine sympathie personnelle pour Medvedev et Rublev.

« Il est difficile de savoir quel est le processus de pensée de chaque partie – de l’ITF, de Wimbledon, de l’ATP – je ne suis pas vraiment sûr pour le moment », a déclaré Norrie, 27 ans.

« Pour moi, je veux que les meilleurs joueurs du monde jouent. Cette année, c’était difficile pour ces gars, surtout pour Daniil et Andrey, qui avaient une réelle chance de remporter Wimbledon, et je sais combien ces gars se sacrifient pour leur carrière. Je sais à quel point ils se sacrifient pour leur carrière. Leurs objectifs sont évidemment élevés et ils veulent gagner des Slams.

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« Je ne sais pas vraiment ce qui va se passer à l’avenir, et pour moi, je vais juste me concentrer sur mes propres affaires. Cette année, j’ai fait un bon parcours et j’espère pouvoir le refaire, mais la prochaine fois, je gagnerai des points au classement. »

Norrie s’exprimait après avoir participé au Mubadala World Tennis Championship à Abu Dhabi, où il a battu le Croate Borna Coric lors du match de barrage pour la cinquième place samedi.

La participation du numéro 14 mondial dans la capitale s’inscrit dans la continuité de sa pré-saison au Moyen-Orient, après avoir participé à la Diriyah Cup en Arabie Saoudite la semaine dernière. Après une période de repos pendant l’intersaison, l’objectif est d’essayer de se mettre dans les jambes avant l’Open d’Australie le mois prochain.

« Je suis venu ici pour jouer contre les meilleurs joueurs et c’est ce que j’ai fait », a déclaré Norrie. « La plupart du temps, pendant la pré-saison, vous jouez sur des courts d’entraînement, c’est donc une bonne occasion de jouer un vrai match contre les meilleurs sur un court de stade et d’avoir cet environnement de match.

« Je pense que je joue assez bien. J’ai pris quelques semaines pour me reposer, je n’ai pas vraiment quitté mon canapé. J’ai voyagé toute l’année donc c’était vraiment bien. J’ai commencé fort en Arabie saoudite la semaine dernière et je n’ai cessé de progresser. Pour mon jeu, je dois être fier d’être physique, donc ces semaines d’entraînement sont une grande partie de ma préparation. »

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