Qatar 2022 est considéré comme la « meilleure Coupe du monde jamais organisée », le Maroc accueillera la prochaine Coupe du monde des clubs.

Le président de la Fifa, Gianni Infantino, a qualifié la Coupe du monde 2022 de « succès incroyable », tandis qu’il a confirmé que le Maroc accueillera la prochaine Coupe du monde des clubs de la Fifa et que la compétition passera à 32 équipes en 2025.

Le chef de l’instance dirigeante du football mondial s’exprimait lors d’une conférence de presse à Doha vendredi, au cours de laquelle il a déclaré que le cycle de quatre ans pour Qatar 2022 avait généré 7,5 milliards de dollars, soit plus d’un milliard de dollars de plus que la précédente Coupe du monde.

Infantino a déclaré que la Fifa estime que la phase finale de 2026, organisée aux États-Unis, au Canada et au Mexique, et élargie de 32 à 48 équipes, rapportera 11 milliards de dollars, avec « près de 10 milliards de dollars revenant directement au football ».

Infantino a fait référence à « l’éloge unanime du Conseil de la Fifa pour cette Coupe du monde, et pour le pouvoir de cohésion unique dont cette Coupe du monde a fait preuve », affirmant que toutes les personnes impliquées dans son organisation en ont fait la « meilleure Coupe du monde jamais organisée ».

La Coupe du monde 2022 : un succès incroyable

« Les matchs se sont déroulés sans incidents, l’ambiance a été très joyeuse », a déclaré Infantino. « Il se passe quelque chose quand on parle d’un football qui devient vraiment mondial, avec une équipe africaine… ». [Morocco] atteignant la demi-finale pour la première fois. Nous avons également eu une femme, Stephanie Frappart, qui a arbitré un match pour la première fois. »

Infantino, qui a été réélu sans opposition pour un second mandat de président, a ensuite déclaré : « La Coupe du monde a été un succès incroyable sur tous les fronts. Le principal étant les fans, le comportement, l’atmosphère joyeuse, le rapprochement des peuples. Les supporters ont rencontré le monde arabe. Elle a été très importante pour l’avenir de chacun d’entre nous. »

Infantino a déclaré que 3,27 millions de spectateurs ont assisté aux matchs – il reste deux des 64, le match pour la troisième place et la finale – et que le tournoi « approche les cinq milliards en termes de chiffres d’audience ».

Le Maroc accueillera la Coupe du monde des clubs qui a été reprogrammée

Le Maroc, l’une des réussites de Qatar 2022, s’est vu attribuer l’organisation de la Coupe du monde des clubs 2022, qui se déroulera du 1er au 11 février. Le Maroc a accueilli le tournoi en 2013 et en 2014, tandis que l’édition la plus récente a eu lieu à Abu Dhabi en février dernier.

La compétition conservera son format actuel, avec les six champions des fédérations continentales et les champions du pays hôte. Le Real Madrid, qui a remporté le titre en 2014, sera la tête d’affiche, avec le Flamengo du Brésil, l’Al Hilal d’Arabie Saoudite et le Wydad Casablanca du Maroc.

Infantino a déclaré qu’une extension importante de la Coupe du monde des clubs commencera en 2025. La Fifa avait initialement décidé d’introduire un tournoi élargi à 24 équipes en 2021 en Chine, mais la pandémie de Covid-19 a fait capoter les plans.

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Vendredi, Infantino n’a pas fourni de détails supplémentaires concernant la Coupe du monde des clubs 2025, mais a déclaré qu’un tournoi de 32 équipes « le rendrait vraiment semblable à une Coupe du monde ».

Le président de la Fifa a également fait l’éloge de l’équipe nationale du Maroc pour son parcours historique jusqu’aux demi-finales. L’équipe de Walid Regragui est devenue le premier pays arabe à atteindre les quarts de finale, puis la première nation africaine à disputer le dernier carré du tournoi.

Le Maroc a été battu 2-0 en demi-finale mercredi par la France, championne en titre. Ils affronteront la Croatie samedi pour la troisième place.

L’Afrique en pleine ascension

« Le Maroc a joué de manière exceptionnelle, avec une grande envie et une qualité indéniable », a déclaré Infantino. « Atteindre une demi-finale ne se fait pas par hasard, c’est le résultat d’un travail de longue haleine.

« Je voudrais également féliciter les autres équipes africaines. Le Sénégal est sorti de la phase de groupe par exemple, alors qu’il ne l’avait pas fait la dernière fois.

« Depuis plusieurs décennies, nous parlons du développement du football africain et du moment où son heure viendra – et je pense que son heure est venue. Il y aura le double d’équipes africaines à la prochaine Coupe du monde, et je suis sûr que nous pouvons nous attendre à d’autres excellentes performances. »

Infantino a annoncé des plans pour introduire une Coupe du monde des clubs féminine et les « Fifa World Series ».

« Nous avons vu l’importance pour les équipes de différents continents de se produire plus régulièrement », a-t-il déclaré. « Nous voulons utiliser le mois de mars [international] Nous voulons utiliser les fenêtres de mars des années paires pour organiser des tournois amicaux entre quatre équipes de quatre confédérations différentes sous l’égide de la Fifa – des événements de type ‘Fifa World Series’.

« Pour le football féminin, ce sera très similaire. Nous voulons créer une nouvelle Coupe du monde féminine des clubs et une nouvelle Coupe du monde féminine de futsal de la Fifa tous les quatre ans. Nous aimerions voir si le tournoi olympique féminin peut compter 16 équipes comme chez les hommes. »

Plans pour la Coupe du monde 2026

Concernant la Coupe du monde 2026 élargie, Infantino a déclaré que la Fifa avait décidé de réévaluer les plans visant à incorporer 16 groupes de trois équipes au tournoi. Le format actuel comprend des groupes de quatre équipes.

Infantino, qui a confirmé que son second mandat de président débutera le 16 mars, a déclaré : « Je dois dire qu’après cette Coupe du monde, et le succès des groupes de quatre, nous devons revoir ou rediscuter le format, que ce soit pour 16 groupes de trois ou 12 groupes de quatre. »

Infantino a déclaré qu’il pense que la Coupe du monde 2026 contribuera à faire du football le sport le plus populaire en Amérique.

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« Nous sommes optimistes quant au pouvoir du football », a-t-il déclaré. « Nous sommes plus qu’optimistes quant à l’impact du football, ou du soccer.

« Nous sommes convaincus que l’impact du jeu sera massif. Il a été massif ici, il sera incroyable en Amérique du Nord : 48 équipes, plus de matchs, les revenus vont augmenter.

« Nous jouerons dans des stades immenses, des stades qui sont normalement utilisés pour le football américain – 80 000-90 000. Beaucoup d’attractions pour les fans ; nous attendons 5,5 millions de fans qui se déplaceront pour ces événements.

« Nous sommes convaincus que le football sera en plein essor en Amérique du Nord. Nous sommes vraiment convaincus de la croissance. »

Un changement transformateur

On a demandé à Infantino ce qu’il retiendra de l’expérience de la Coupe du monde 2022, il a répondu : « Vous devriez demander aux personnes qui sont venues ici de différents continents. Ce qui a été réalisé ici, au Moyen-Orient, est tout à fait unique. Chacun rentre chez lui avec un bon souvenir, et je suis sûr qu’ils reviendront.

« Seule la Coupe du monde peut faire cela de manière aussi massive. Cela doit être une ambition et une mission de la Fifa d’organiser ses événements dans de nouveaux pays. »

Interrogé sur le « changement transformateur » que laissera l’événement du Qatar, Infantino a répondu : « J’attendrai la fin de la finale pour juger cette Coupe du monde, mais déjà l’héritage transformateur de cette Coupe du monde est que de nombreuses personnes du monde entier sont venues au Qatar et ont découvert le monde arabe, qu’elles ne connaissaient pas ou qu’elles ne connaissaient que pour ce qui leur était dépeint.

« Le principal héritage, ce sont ceux qui sont venus et ceux qui étaient là pour accueillir. Vous pouvez passer du temps ensemble, profiter et mieux vous connaître. Ces personnes qui rentrent chez elles parleront de leur expérience et s’ouvriront davantage aux autres. C’est un héritage non footballistique important que cette Coupe du Monde a apporté.

« L’une des principales préoccupations était liée à la sûreté et à la sécurité ; 32 pays tous ici en même temps et au même endroit. Nous ne savions pas comment les gens allaient réagir. Allaient-ils commencer à se battre les uns contre les autres ?

« Nous avons vu que les êtres humains sont mentalement bons et positifs, parce que les gens se rassemblent simplement et plus il y a d’international, mieux c’est. Ils se réunissent pour poursuivre leur passion. Nous n’avons pas eu d’incident isolé – c’est assez unique.

« La Coupe du monde a contribué un peu à une compréhension mutuelle – c’est quelque chose de très positif d’un point de vue non footballistique. »

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