Tom Pidcock ajoute sa première victoire d’étape du Tour de France à sa médaille d’or olympique en VTT.

Le champion olympique 2020 de VTT Tom Pidcock a remporté sa première victoire d’étape du Tour de France jeudi.

Le Britannique de 22 ans est également devenu le plus jeune coureur à s’imposer à l’emblématique Alpe d’Huez en devançant Louis Meintjes et le quadruple vainqueur du Tour de France Chris Froome – qui ont terminé respectivement deuxième et troisième – pour remporter la 12e étape le jour de la Bastille en France.

Le champion en titre et l’équipe UAE Team Emirates Tadej Pogacar ont pris la cinquième place devant le leader du classement général Jonas Vingegaard de Jumbo-Visma, tous deux terminant dans le même temps.

Ce résultat a fait passer Pogacar de la troisième à la deuxième place, mais le Danois Vingegaard a conservé le maillot jaune avec une avance de 2 minutes 22 secondes.

« Aujourd’hui a été une journée super, super dure », a déclaré Vingegaard, qui a conservé le maillot jaune pour la deuxième journée consécutive.

« Il faisait incroyablement chaud aujourd’hui. Au pied de la Croix de Fer, il faisait plus de 35°C, j’ai eu l’impression, et au final, c’était une journée très dure.

« Tadej m’a attaqué plusieurs fois à la fin et je m’attendais aussi à ce qu’il le fasse, heureusement j’ai été capable de le suivre à chaque fois et je suis content de ça. »

Pidcock a remporté l’étape avec 48 secondes d’avance, apportant toute son expérience du VTT pour négocier les montées raides et les pentes en descente.

« Je ne savais pas vraiment quoi faire », a déclaré un coureur d’Ineos Grenadiers extatique. « J’ai continué à avancer parce que je ne voulais pas me faire prendre. Honnêtement, je ne sais pas si j’y suis allé trop fort ou quoi que ce soit, mais en fait, j’ai vraiment bien dosé mon rythme.

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« Même si quelque chose se passe et que je suis lâché tous les jours, je m’en fiche. Une victoire d’étape pour mon premier Tour, ce n’est pas mal.

« L’idée était d’entrer dans l’échappée », a ajouté Pidcock. « J’ai perdu assez de temps hier pour espérer qu’on me laisse libre.

« Si j’avais fait la montée du Galibier, je ne pense pas que j’aurais pu m’échapper, mais dans la descente, Jumbo ne voulait pas risquer de me poursuivre, et aussi, l’écart était assez petit pour le franchir.

« Tout s’est parfaitement déroulé à la fin. C’est certainement l’une de mes meilleures expériences dans le cyclisme. C’était irréel.

« Quand vous slalomez littéralement entre les drapeaux, les poings et Dieu sait quoi d’autre des gens, vous ne pouvez pas vivre ça ailleurs, dans quoi que ce soit d’autre que sur l’Alpe d’Huez au Tour de France. »

Résultats de la 12e étape

1. Tom Pidcock (GBR) Ineos Grenadiers 4hrs 55mins 24secs

2. Louis Meintjes (RSA) Intermarche-Wanty-Gobert Materiaux +48secs

3. Chris Froome (GBR) Israël-Premier Tech +2mins 06secs

4. Neilson Powless (USA) EF Education-EasyPost +2mins 29secs

5. Tadej Pogacar (SLO) UAE Team Emirates +3mins 23secs

6. Jonas Vingegaard (DEN) Jumbo-Visma Même temps

7. Geraint Thomas (GBR) Ineos Grenadiers Même temps

Classement général après la 12ème étape

1. Jonas Vingegaard (DEN) Jumbo-Visma 46hrs 28mins 46secs

2. Tadej Pogacar (SLO) UAE Team Emirates +2mins 22secs

3. Geraint Thomas (GBR) Ineos Grenadiers +2mins 26secs

4. Romain Bardet (FRA) DSM +2mins 35secs

5. Adam Yates (GBR) Ineos Grenadiers +3mins 44secs

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