Regragui affirme que le Maroc fera de son mieux dans ce « pire match ».

Le manager marocain Walid Regragui a décrit le match de samedi pour la troisième place comme « le pire match à jouer », mais il affirme que ses joueurs « ont l’appétit » de terminer leur Coupe du Monde sur un score élevé.

Les Nord-Africains, qui sont devenus cette semaine les premiers de leur continent à atteindre le dernier carré d’une phase finale mondiale, affrontent la Croatie au Khalifa International Stadium.

Le Maroc a été battu 2-0 en demi-finale mercredi par la France, championne en titre, ce qui constitue sa première défaite en six matches à Qatar 2022. La Croatie, quant à elle, a perdu son quart de finale, mardi, contre l’Argentine.

« Je pense que c’est le pire match que nous ayons à jouer », a déclaré Regragui aux journalistes vendredi. « Mais nous sommes toujours heureux de le jouer malgré la déception. Nous aurions évidemment aimé être dans la vraie finale, mais il y a une troisième place pour laquelle nous jouons. Nous voulons terminer sur le podium.

« Cela va être assez difficile avec la fatigue, mais il y a aussi des obstacles mentaux que nous devons surmonter. Nous savons que la Croatie voudra aussi finir troisième. Nous les avons affrontés lors de notre premier match, ce sera donc une belle finale. Ce ne sera pas une promenade de santé ».

Le Maroc, qui s’est qualifié pour les huitièmes de finale pour la première fois en 36 ans, a été l’une des histoires de la Coupe du monde. Ils ont terminé en tête d’un groupe comprenant la Croatie et la Belgique, en battant cette dernière, et ont éliminé l’Espagne aux tirs au but avant de battre le Portugal en quart de finale.

Mercredi, bien qu’ils aient perdu, les Marocains ont surclassé la France pendant de longues périodes. Néanmoins, Regragui a déclaré que l’équipe devrait accepter ce résultat et renoncer à l’opportunité de remporter la Coupe du Monde.

« Nous avons besoin de nous vider un peu la tête », a-t-il dit. « Quand vous jouez une demi-finale, et c’était notre première en Coupe du monde, les émotions sont fortes. C’était assez difficile de sortir de ce match.

« Cependant, mes joueurs ont encore de l’appétit. Ils veulent bien finir, et ils savent qu’ils ont encore un match à jouer. Ils ont compris l’enjeu.

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« Évidemment, finir troisième n’est pas la même chose que finir quatrième, et ce serait formidable de ramener une médaille à la maison. Nous voulons nous assurer de bien finir, et mes joueurs ont digéré la défaite contre la France.

« Ils ont compris qu’ils font partie des meilleures équipes du monde. Nous devons faire le vide dans nos têtes et aborder ce match la tête haute. »

Le Maroc a ouvert sa campagne de Coupe du monde le 23 novembre dernier par un match nul et vierge contre la Croatie. Les vice-champions du monde 2018, qui ont terminé à la deuxième place du groupe F, ont été battus 3-0 en demi-finale contre l’Argentine. L’Argentine et la France se disputeront la finale dimanche.

« Nous savions que la Croatie allait être l’une des meilleures équipes de la compétition », a déclaré Regragui. « Après le premier match, nous avons noté que notre performance était très bonne et beaucoup de gens disaient que la Croatie arrivait à la fin d’un cycle et que nous pouvions leur couper l’herbe sous le pied.

« Nous savons que la Croatie a été beaucoup critiquée parce qu’elle n’a pas réussi à battre le Maroc, qui était censé être l’outsider. Maintenant, nous sommes tous deux arrivés en demi-finale.

« Je pense que demain sera très différent du premier match. Il y avait beaucoup de respect, de préparation et d’hésitation lors du premier match. Mais pour demain, les deux équipes ont eu beaucoup plus de temps de jeu.

« J’espère que nous allons être en mesure d’offrir un bon spectacle pour la fin du tournoi. Il y aura de bonnes tactiques, et les deux équipes seront dans le coup pour gagner. Je pense que ce sera un jeu plus ouvert des deux côtés.

« Il est important que nous jouions notre football – le football marocain avec une attitude positive et que nous donnions tout. Après ce match, j’espère que nous n’aurons pas de regrets. C’est important pour notre équipe. »

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Regragui, 47 ans, a impressionné tout au long de son bref mandat avec son équipe nationale. Nommé au mois d’août, l’ancien international n’a connu qu’une seule défaite en neuf matches – même si son plus grand test est contre la France, son pays natal.

Regragui, qui a confirmé que le capitaine Romain Saiss n’est pas disponible pour la Croatie en raison d’une blessure, a admis que le match de samedi avait l’air d’un prix de consolation après avoir été si près d’atteindre la finale.

Pourtant, il a dit qu’il comprenait l’avantage de finir troisième et qu’il ne devrait pas avoir de problème à rallier ses troupes fatiguées pour un dernier effort.

« Je n’ai pas vraiment besoin de motiver mon équipe ; nous sommes à une Coupe du monde et nous représentons le Maroc », a déclaré Regragui. « Chaque match est important, même les matches amicaux, pour nos supporters. Nous voulons aussi les gagner.

« L’objectif demain est d’obtenir cette troisième place car nous voulons aller le plus loin possible. Nous voulons améliorer notre classement Fifa. Si nous finissons troisième au monde, nous pourrons faire grimper notre classement Fifa.

« Nous savons que la prochaine équipe africaine qui affrontera le Maroc saura que nous pouvons lui donner du fil à retordre. Non seulement parce que nous sommes allés en demi-finale, mais aussi parce que nous avons réussi à mettre la main sur cette troisième place.

« Nous voulons montrer ce dont nous sommes capables et ouvrir la voie à un meilleur avenir pour le football marocain. Ce sera extraordinaire si nous terminons troisième d’une Coupe du monde. »

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