Lionel Messi affirme que la finale sera son dernier match de Coupe du monde avec l’Argentine

Lionel Messi affirme que la finale de dimanche sera le dernier match de Coupe du monde de sa carrière.

Le capitaine argentin, 35 ans, a été la vedette de la victoire 3-0 de son équipe en demi-finale contre la Croatie mardi soir, marquant l’ouverture du score au Lusail Stadium avant d’assister au troisième but après une course incroyable.

Par la suite, Messi a confirmé que sa cinquième Coupe du monde serait sa dernière, alors qu’il tente de décrocher le prix le plus convoité du football. Messi, co-meilleur buteur au Qatar avec cinq buts, a participé à la finale de 2014, mais l’Argentine a perdu contre l’Allemagne.

« Je suis très heureux d’avoir terminé mon parcours en Coupe du monde dans une finale, de jouer le dernier match dans une finale », a déclaré Messi mardi soir. « C’est vraiment très gratifiant.

« Tout ce que j’ai vécu dans cette Coupe du Monde a été émotionnel, en voyant à quel point elle a été appréciée en Argentine.

« Il y a beaucoup d’années entre cette année et la prochaine ». [World Cup 2026]. Je ne pense pas que je serai capable de faire ça. Finir de cette façon est génial. »

L’Argentine, double championne, affrontera en finale soit la France, tenante du titre, soit le Maroc, qui s’affronteront mercredi au stade Al Bayt.

Si Messi joue la finale dimanche, il deviendra le recordman des participations à une Coupe du monde masculine, avec 26 matches. Il a fait ses débuts en équipe nationale en 2005 et a marqué 97 buts en 172 matches.

Messi, sept fois Ballon d’Or, a mené l’Argentine au titre de la Copa America l’année dernière – son premier trophée majeur avec son équipe nationale senior.

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En 2016, après des défaites successives en finale de la Copa América, l’attaquant s’est retiré des sélections internationales avant de revenir sur sa décision deux mois plus tard.

« Nous allons faire de notre mieux, comme nous l’avons fait jusqu’à présent, pour que cette fois-ci cela se produise vraiment – nous la gagnons vraiment », a déclaré Messi. « J’ai apprécié ces dernières années, en étant avec l’équipe nationale. J’apprécie vraiment tout ce qui nous arrive.

« Obtenir la Copa América, atteindre la Coupe du Monde avec 36 matchs sans défaite, et terminer toute cette trajectoire en finale est tout simplement incroyable.

« J’espère que le peuple argentin s’amuse et apprécie ce que nous faisons. Ils ne doivent pas douter que nous donnons absolument tout. »

Pendant ce temps, le manager argentin Lionel Scaloni a été interrogé après la victoire en demi-finale pour savoir si Messi était le meilleur joueur à avoir joué au football.

« Si Messi est le meilleur joueur de tous les temps … parfois, en tant qu’Argentins, on a l’impression que nous disons cela juste parce que nous sommes Argentins », a déclaré Scaloni. » C’est peut-être égoïste. Je n’ai aucun doute en disant cela : il est le meilleur de l’histoire.

« J’ai le privilège. Je suis honoré de l’entraîner et de le voir jouer. C’est quelque chose d’excitant car chaque fois que vous le voyez jouer, c’est une énorme source de motivation pour ses coéquipiers, les gens, le monde entier.

« Il n’y a donc plus rien à dire sur Messi. C’est en effet un privilège de l’avoir dans l’équipe. »

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