Reece James et Mason Mount ravis d’avoir un Raheem Sterling de premier ordre à Chelsea

Reece James et Mason Mount ont fait l’éloge de Raheem Sterling, la nouvelle recrue de Chelsea, décrivant l’attaquant anglais comme l’un des meilleurs joueurs du monde.

Sterling a quitté Manchester City mercredi dernier et a immédiatement rejoint son nouveau club lors de sa tournée de pré-saison aux États-Unis. L’attaquant de 27 ans, qui a signé un contrat de cinq ans, a été vu en train de participer à une séance d’entraînement et pourrait jouer pour les Blues dès samedi, lors de leur premier match de pré-saison contre le Club America à Las Vegas.

James et Mount connaissent bien Sterling pour l’avoir côtoyé en équipe nationale d’Angleterre et pour l’avoir affronté lors des matchs de Chelsea contre City. Les deux joueurs savent donc à quoi s’attendre de la part du quadruple vainqueur de la Premier League.

« Il peut être silencieux ou bruyant, mais il est très agréable à côtoyer et c’est un gars super en dehors du terrain. Il apportera une bonne énergie », a déclaré James au site internet de Chelsea.

« Sur le terrain, je n’ai pas vraiment besoin de parler de ce qu’il fait. Il a été au sommet de la Premier League pendant les 10 dernières années et il a gagné un certain nombre de titres, donc j’espère qu’il peut aider à apporter des moments spéciaux pour nous aussi.

« C’est une signature très excitante. Ce n’est pas un joueur qui n’a pas d’expérience ou qui n’a pas gagné de trophées. Il a marqué un certain nombre de buts et délivré un certain nombre de passes décisives, donc au bout du compte il a gagné des trophées dans l’un des plus grands championnats de football. »

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En tant que latéral droit de Chelsea, James a été impliqué dans de nombreuses batailles directes avec Sterling, il sait donc mieux que quiconque à quel point il peut être difficile d’affronter son nouveau coéquipier.

« Jouer contre lui est un cauchemar, donc je suis plutôt content qu’il soit là maintenant et que je n’ai plus besoin de jouer contre lui ! La façon dont il joue, il est si petit et si vif. Il a l’air petit mais on ne se rend pas compte de sa force. Il ne s’arrête jamais et essaie toujours de courir derrière et d’autres choses », a déclaré James, 22 ans.

Reece James et Raheem Sterling ont été impliqués dans de nombreux duels directs lors des matchs entre Chelsea et Manchester City. PA

« Je me souviens qu’il a fait un bon match en finale de la Ligue des champions. C’était un combat égal – il m’a battu quelques fois et j’ai gagné des duels quelques fois aussi, donc c’était un match difficile entre nous. »

Mount a partagé l’excitation de James et pense que Sterling s’avérera être un énorme atout pour Chelsea, à la fois sur et en dehors du terrain.

« C’est quelqu’un que j’ai appris à connaître de plus en plus ces dernières années. La façon dont il est en tant que personne et la façon dont il est sur le terrain, c’est quelqu’un qui exige le plus haut niveau de lui-même et des joueurs qui l’entourent », a déclaré le milieu de terrain de 23 ans.

« Il a été un leader et un capitaine à plusieurs reprises lorsque j’ai joué, donc c’est quelqu’un dont j’ai définitivement beaucoup appris, en étant aussi proche de lui. »

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Football - Euro 2020 - Groupe D - Angleterre - Croatie - Stade de Wembley, Londres, Grande-Bretagne - 13 juin 2021 Raheem Sterling (Angleterre) célèbre son premier but avec Mason Mount Pool via REUTERS/Justin Tallis

« Je connais assez bien Raz et j’ai eu la chance de jouer avec lui ces deux dernières années avec l’Angleterre. Il a beaucoup marqué et il crée beaucoup de choses car il est dangereux dès qu’il a le ballon.

« Quand il n’a pas le ballon, il est une menace énorme, donc nous sommes ravis qu’il soit maintenant avec nous. Nous sommes impatients de jouer avec lui. Il va apporter beaucoup au groupe et c’est une période passionnante.

« Il a encore beaucoup d’années devant lui pour gagner des choses et continuer à pousser son niveau. Je l’ai côtoyé un peu avec l’Angleterre, j’ai vu le nombre de sélections qu’il a eues et j’ai été capitaine de l’équipe à plusieurs reprises. C’est quelqu’un dont j’ai appris et dont je vais continuer à apprendre du côté des dirigeants. »

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