Mark Wood offre à l’Angleterre une victoire « spéciale » au Pakistan.

Une magnifique série de lancers du rapide Mark Wood a permis à l’Angleterre de remporter une victoire palpitante de 26 points lundi lors du deuxième test à Multan et de prendre une avance inattaquable de 2-0 dans la série de trois matchs.

Wood a terminé avec 4-65 alors que le Pakistan était éliminé environ 50 minutes après le déjeuner du quatrième jour, après s’être vu fixer un objectif difficile de 355 points.

Le Pakistan avait commencé la journée avec 198-4, et avait besoin de 157 runs supplémentaires pour gagner. Avec six guichets restants, ils ont glissé de 290-5 à 328.

Wood, qui a manqué la victoire de 74 tours de l’Angleterre lors du premier test à Rawalpindi en raison d’une blessure à la hanche, a fait basculer le match en faveur de l’Angleterre avec les guichets de Mohammad Nawaz (45) et Saud Shakeel (94) en l’espace de 12 balles et d’une course.

Le guichet de Shakeel n’était pas sans controverse. L’arbitre de télévision Joel Wilson a pris beaucoup de temps pour regarder les enregistrements de la prise de balle d’Ollie Pope, essayant de déterminer si oui ou non la balle avait touché le sol après que le gardien l’ait prise dans ses gants. La décision vitale a été prise en faveur de l’Angleterre.

Le Pakistan s’est effondré à 291-7 au déjeuner, et après la pause, Agha Salman (20 not out) et Abrar Ahmed (17) ont essayé d’arracher une victoire improbable pour maintenir la série en vie.

Mais James Anderson attrapait Ahmed, Wood éliminait Zahid Mahmood sans marquer et Ollie Robinson mettait fin au match avec le numéro onze Mohammad Ali pour zéro, déclenchant des célébrations dans le camp anglais.

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Anderson et Robinson ont pris deux guichets chacun et les touristes ont remporté leur première victoire au Pakistan depuis 2000-01.

Cette victoire permet à l’Angleterre de remporter sa huitième victoire en neuf tests depuis l’arrivée de Brendon McCullum à la tête de l’équipe et de Ben Stokes au poste de capitaine en mai de cette année.

« En entrant dans ce match, en menant 1-0 avant même d’avoir joué une balle, je pense que nous avons tous compris ce que nous pouvions accomplir avant de commencer ce match », a déclaré le capitaine anglais.

« Nous ne sommes pas naïfs quant à ce que nous avons réalisé ici, car nous savons à quel point c’est difficile.

« Pas seulement pour les équipes anglaises de venir et de gagner ici, mais pour n’importe quelle équipe. Le Pakistan est une énorme menace dans ses propres conditions.

« Pas une minute, nous n’allons penser qu’il s’agit d’une autre victoire dans une série de tests. Battre le Pakistan au Pakistan est énorme.

« Nous savons ce que nous avons accompli, nous savons que c’est une chose très spéciale dans le cricket anglais de venir ici et de gagner. »

Wood a terminé le match avec six guichets et ses éliminations de Shakeel et Nawaz ont changé la donne lorsque le Pakistan semblait pouvoir franchir la ligne.

« Je suis brisé », a déclaré le rapide de Durham. « C’était une lutte acharnée, mais c’est là que ça vaut la peine à la fin. Deux matchs où les gars se sont beaucoup investis et, pour franchir la ligne, c’est un sentiment incroyable.

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« Je suis complètement crevé. Nous savions que nous étions proches et c’est ce qui nous motive. Quand on voit les autres gars s’y mettre, on ne veut pas laisser tomber les copains, alors on s’investit autant.

« Stokesy a dit, ‘fais la différence, change le jeu’, donc c’est ce que j’ai essayé de faire. Ces guichets étaient la clé. »

Capitaine local Babar Azam a admis que son équipe n’avait pas été à la hauteur, même si elle a poussé l’Angleterre à la fin. « Nous n’étions pas à la hauteur dans le premier tour de batte », a-t-il déclaré. « Nous nous sommes battus avec la balle et nous nous sommes battus dur dans la deuxième manche, mais malheureusement, ça ne s’est pas bien terminé. »

L’Angleterre conclura sa première tournée de tests au Pakistan depuis 2005 par le troisième et dernier match à Karachi à partir de samedi.

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