Ramiz Raja demande à l’ICC d’être « proactive » pour aider à mettre fin au conflit entre le Pakistan et l’Inde en matière de cricket.

Le président du Pakistan Cricket Board (PCB), Ramiz Raja, a demandé au Conseil international du cricket (ICC) d’être « franc » et « proactif » pour résoudre le différend qui oppose depuis longtemps l’Inde et le Pakistan dans le domaine du cricket.

Dans une interview exclusive avec Le National, Raja a déclaré que l’ICC avait été « compromise » par la richesse et l’influence croissantes de l’Inde dans le jeu, ce qui l’a empêché d’avoir les conversations nécessaires qui pourraient aboutir à ce que les deux équipes nationales jouent dans le pays de l’autre.

« Ils sont circonspects et peu ouverts parce que l’Inde produit toute la richesse de l’ICC, et donc leur position, malheureusement, est compromise en conséquence », a déclaré l’ancien batteur du Pakistan.

« Je ne pense pas que cela va changer à moins que nous ayons une résolution et un engagement dans chaque conseil de cricket et que notre fraternité de cricket travaille pour que cela se produise. »

Cette décision intervient après que le Board of Control for Cricket in India (BCCI) a déclaré qu’il ne se rendrait pas au Pakistan pour la Coupe d’Asie, demandant qu’elle soit jouée dans un lieu neutre. Raja et le PCB ont depuis déclaré qu’ils pourraient boycotter la Coupe du monde en Inde. Les deux compétitions ODI doivent avoir lieu l’année prochaine.

Ces dernières années, le Pakistan et l’Inde ont disputé de nombreux matchs en dehors de leurs pays respectifs, notamment le mémorable match de la Coupe du monde T20 à Melbourne en octobre, que l’Inde a remporté sur la dernière balle.

« Bien sûr, nous devons jouer l’un contre l’autre », a déclaré Raja. « Qui ne voudrait pas voir l’Inde contre le Pakistan ? Il ne devrait pas y avoir d’excuse pour que le Pakistan ne joue pas en Inde ou que l’Inde ne joue pas au Pakistan. »

Raja parlait avec Le National Le Pakistan a accueilli l’Angleterre à Multan pour le deuxième test d’une série de trois matchs. C’est la première fois que les deux équipes s’affrontent dans ce format au Pakistan depuis 2005.

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Le cricket international n’est revenu en force au Pakistan que récemment, après l’attaque de 2009 contre le bus de l’équipe du Sri Lanka à Lahore.

Le deuxième test contre l’Angleterre a été joué avec une sécurité accrue, avec des milliers de policiers déployés dans et autour de la ville et les fans anglais en déplacement ne sont autorisés à se déplacer entre les lieux qu’avec une escorte de police.

Cela a également rendu l’accès au terrain difficile pour les supporters locaux, ce qui a eu un impact sur l’affluence.

Pakistan – Inde à la Coupe du monde T20 2022

« Je pense que nous sommes encore à deux ou trois ans de baisser notre garde », a déclaré Raja. « Je suis très à l’aise avec le fait qu’au moins le cricket se passe au Pakistan ».

Depuis l’introduction de l’Indian Premier League (IPL), dont les joueurs pakistanais sont interdits depuis 2009, le cricket indien a connu une croissance exponentielle en termes de popularité et de richesse.

Même si l’équipe nationale pakistanaise a obtenu de bons résultats au niveau de l’élite – en terminant cinquième de la Coupe du monde ODI en 2019 et vice-championne du monde T20 en Australie cette année – Raja estime que le cricket pakistanais a souffert.

« C’est un miracle vraiment, comment nous sommes restés à flot et pertinents », a-t-il déclaré. « Et j’ai déjà mentionné quelque part que c’était comme vivre dans un système de cricket d’apartheid.

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« Cela a un effet horrible ; votre confiance [as a player]L’industrie et les fans veulent voir leurs joueurs de cricket préférés de près.

Le Pakistan et l'Angleterre sont au milieu d'une série de tests au Pakistan. AFP

« Nous sommes la seule équipe dans le cricket mondial au cours des 10 dernières années qui n’a pas joué une série contre l’Inde et pourtant, vous voyez que nous sommes devenus une économie de cricket affluente. C’est donc un autre moment de fierté pour nous. « 

Malgré le hiatus international, Raja a déclaré que le cricket pakistanais a continué à se développer et à croître, avec de meilleures voies d’accès au cricket d’élite pour les jeunes joueurs. Il a également annoncé récemment la création de la Pakistan Women’s T20 League (PWTL) en octobre, l’édition inaugurale devant se dérouler parallèlement à la Pakistan Super League (PSL) masculine de l’année prochaine.

« Il y a beaucoup de traction, beaucoup d’excitation », a-t-il déclaré. « Le cricket féminin va monter en flèche au Pakistan dans les cinq prochaines années ».

Bien que l’équipe pakistanaise n’ait pas pu jouer au Pakistan, elle a joué ses matchs à domicile aux Émirats arabes unis, et Raja est reconnaissant aux Émirats d’être intervenus pour fournir un « foyer loin de la maison ».

« Ils ont été très gentils de nous accueillir pendant tant d’années », a-t-il dit. « Nous avons donc beaucoup de respect pour cela et pour tout le cricket dans les stades que nous avons utilisés ».

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