Raheem Sterling est prêt à « parler sur le terrain » après avoir rejoint Chelsea pour 50 millions d’euros

L’attaquant anglais Raheem Sterling a signé un contrat de cinq ans avec Chelsea, a confirmé mercredi le club de Premier League.

Sterling est la première signature majeure de l’été pour Chelsea et la première pour les nouveaux propriétaires du club dirigés par Todd Boehly, qui a été nommé président par intérim et joue un rôle central dans les transferts des Blues. Il est entendu que l’indemnité de transfert est de l’ordre de 50 millions de livres sterling (60 millions de dollars).

« J’ai évidemment réalisé beaucoup de choses dans ma carrière jusqu’à présent, mais il y a encore tellement de choses à réaliser et je suis vraiment impatient de le faire sous le maillot de Chelsea, sous la direction de Thomas », a déclaré Sterling dans un communiqué publié par Chelsea.

« Londres est ma maison et l’endroit où tout a commencé pour moi, et c’est incroyable que j’aie maintenant l’opportunité de jouer devant mes amis et ma famille, semaine après semaine, à Stamford Bridge. J’ai vraiment hâte de rencontrer les fans là-bas bientôt.

« Je veux profiter de l’occasion pour remercier Todd, Behdad, le groupe de propriétaires, Thomas, et tous ceux qui ont participé au processus pour me faire venir ici. Je suis impatient de commencer maintenant et de continuer à parler sur le terrain. »

Sterling a été dévoilé en tant que joueur de Chelsea à Los Angeles, où le club s’entraîne dans le cadre de sa tournée de pré-saison aux États-Unis. Des photos publiées peu après ont montré Sterling prenant part à une séance d’entraînement avec ses nouveaux coéquipiers, et il pourrait participer au premier match de la tournée contre Club America à Las Vegas samedi.

Sterling, 27 ans, a joué un rôle déterminant dans les récents succès de City après son transfert à l’Etihad en provenance de Liverpool en 2015, marquant 131 buts en 339 matchs et remportant quatre titres de Premier League, quatre Coupes de la Ligue et la FA Cup 2019.

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La saison dernière, il a marqué 13 buts en 30 apparitions en Premier League, mais son importance pour City était de plus en plus restreinte. Sterling était sur le banc de touche pour les deux demi-finales de la Ligue des champions contre le Real Madrid et faisait partie des remplaçants pour le dernier match de championnat de la saison contre Aston Villa, bien que ce soit son introduction qui ait inspiré la remontée après deux buts de retard pour gagner 3-2 et assurer que City conserve le titre.

Les arrivées de l’attaquant norvégien Erling Haaland et de l’attaquant argentin Julian Alvarez devaient renforcer la concurrence pour les postes d’attaquants à City la saison prochaine, et Sterling entrant dans la dernière année de son contrat, il était apparemment désireux de régler son avenir.

Selon les rapports, Sterling avait plusieurs options à travers l’Europe, avec le Barcelone, le Bayern Munich et le Real Madrid qui s’intéressent également à l’international anglais.

Sterling a publié sur les médias sociaux une lettre à Manchester City pour remercier le club et ses fans pour leur soutien pendant ses sept années à l’Etihad.

« Sept saisons, onze trophées majeurs, une vie entière de souvenirs », peut-on lire dans la lettre. « Je suis arrivé à Manchester à l’âge de 20 ans. Aujourd’hui, je pars en tant qu’homme. Merci pour votre soutien sans faille. Ça a été un honneur de porter le maillot de Manchester City. »

Son arrivée à Stamford Bridge permet au manager Thomas Tuchel d’avoir l’une de ses principales cibles de transfert et il est entendu que le discours de l’Allemand à Sterling sur la façon dont il envisage son rôle dans l’équipe a été essentiel pour convaincre le joueur que Chelsea était le bon choix.

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Tuchel avait fait de la signature d’un attaquant de haut niveau une de ses priorités après le retour de Romelu Lukaku à l’Inter Milan pour un prêt d’une saison. Le Belge était retourné chez les Blues pour un montant record de 97,5 millions de livres sterling l’été dernier, mais le transfert s’est avéré désastreux.

Alors que Lukaku était en tête du classement des buteurs de Chelsea avec 15 buts toutes compétitions confondues et qu’il avait bien commencé la saison dernière, il a rapidement eu du mal à s’adapter au système de Tuchel et a fait part de sa frustration dans une interview explosive. On espère que la vitesse et la polyvalence de Sterling conviendront mieux au système offensif fluide de Tuchel.

« Raheem Sterling est un gagnant en série et sa signature est une étape importante dans le renforcement de notre équipe », a déclaré Boehly. « Nous sommes ravis pour Raheem de revenir à Londres avec Chelsea, et nous avons hâte de voir son talent de classe mondiale s’exprimer à Stamford Bridge. »

Avec Sterling maintenant ajouté aux rangs, Chelsea devrait se tourner vers le renforcement de ses options défensives après les départs d’Antonio Rudiger au Real Madrid et d’Andreas Christensen au Barcelone, qui ont laissé les Blues à court de défenseurs centraux. Chelsea serait en pourparlers avec Kalidou Koulibaly (Naples) et Nathan Ake, l’ancien coéquipier de Sterling à City.

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