Le Maroc devient un super-héros grâce à sa victoire sur le Portugal en quart de finale de la Coupe du monde.

Le Maroc, qui est déjà entré dans l’histoire, est une fois de plus un héros. Des super-héros, même.

Pas seulement pour la nation nord-africaine, mais pour leur continent et ce qui semble être le monde arabe tout entier. Ils sont demi-finalistes de la Coupe du monde après une performance pleine de passion et de panache contre le Portugal à Doha samedi soir.

Ils ont pris l’avantage, grâce à la tête de Youssef En-Nesyri juste avant la mi-temps, puis ont défendu, comme ils le font depuis toujours, comme si leur vie en dépendait.

Fernando Santos a fait appel à Cristiano Ronaldo sur le banc, mais même le meilleur buteur de tous les temps dans le football international masculin n’a pas pu les priver. Le gardien de but Yassine Bounou, plus connu sous le nom de Bono, a livré une autre prestation incroyable, son arrêt du bout des doigts sur Joao Felix en fin de match et son blocage brillant de Ronaldo résumant la détermination inébranlable de son équipe.

Et puis, encore plus d’histoire. Le Maroc fait partie du dernier carré de Qatar 2022, plus longtemps que les équipes de Belgique ou d’Espagne qu’il a vaincues, ou que l’Allemagne qui n’a pas pu s’échapper du groupe, ou que les Pays-Bas, et même que le Brésil qui s’est dirigé vers la sortie vendredi.

Samedi, dans un Staadium Al Thumama qui a vibré au rythme de la passion marocaine, la sublime équipe de Walid Regragui a écrit un nouveau chapitre de l’une des plus belles histoires du tournoi.

La France, championne en titre, ou l’Angleterre se dressent entre le Maroc et une finale de Coupe du monde. Dites-le encore une fois : Le Maroc est à un match de l’événement le plus important du football, et à deux de la victoire. Cette compétition a-t-elle déjà connu une telle situation ?

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Si les célébrations qui ont salué la première qualification du pays pour les huitièmes de finale en 36 ans ont été énergiques et méritées, si celles qui ont suivi l’accession du Maroc au seul quart de finale arabe de l’histoire du tournoi ont été emphatiques, qu’en est-il aujourd’hui ?

Le but que les livres de records diront scellé est arrivé à la 42e minute. Yahya Attiat Allah reprenait un centre et, alors que le gardien portugais Diogo Costa était attiré par le ballon, En-Nesyri s’élançait plus haut que jamais pour marquer de la tête. Le gardien de but regrettera son coup de sang, mais En-Nesyri a fait sien le ballon. C’était son but ; un but pour tout le Maroc, l’Afrique et le monde arabe.

Peu de temps après le début de la seconde mi-temps, et après en avoir vu assez, Santos a fait appel à Ronaldo. Capitaine attitré de son équipe nationale, il s’agissait de la 196e sélection internationale de l’attaquant, égalant le record masculin détenu par le Koweïtien Bader Al Mutawa. Mais il n’a pas pu ajouter un autre but lors d’une nuit censée être mémorable.

Le Maroc perdait rapidement son propre capitaine, Romain Saiss, sur blessure, le capitaine rafistolé ne pouvant plus rien donner. En l’espace de quelques secondes, Goncalo Ramos, le héros du triplé en l’absence de Ronaldo en huitième de finale, plaçait une tête hors cadre, et Bruno Fernandes envoyait un tir au-dessus de la barre marocaine.

Sentant le vent tourner, Regragui faisait entrer Badr Benoun pour colmater sa défense. Mais c’est Bono qui faisait la différence dans les derniers instants de la rencontre, en détournant une frappe de Felix et en s’interposant devant Ronaldo.

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Alors que huit minutes s’écoulaient avant le temps additionnel et que les nerfs étaient à vif, Walid Cheddira recevait deux cartons jaunes en l’espace d’une minute et était expulsé. Puis Zakaria Aboukhlal s’échappait et manquait de frapper Costa. A quelques secondes de la fin, Pepe passe à côté pour le Portugal alors qu’il semblait prêt à marquer. Y aurait-il un nouveau coup de théâtre, à l’image des Pays-Bas ou de la Croatie ?

Pas maintenant. Le Maroc s’est accroché, ne concédant que ce seul but en cinq matches. La 22ème Coupe du Monde a produit le premier demi-finaliste africain dans les annales du tournoi.

En vérité, le Maroc l’a mérité, en produisant une autre performance pour les âges.

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