Ajax, Barca, Real, Walsall : 10 des matches amicaux de pré-saison les plus improbables du monde du football

C’est le moment où les joueurs retournent dans leur club et sont mis à l’épreuve en vue de la saison à venir.

Les fans sont impatients de voir les nouvelles recrues, l’équipe qui joue dans le nouveau kit, et les jeunes qui ont la chance de montrer leurs talents.

Au fil des ans, il y a eu des combinaisons étranges et merveilleuses de matches amicaux d’avant-saison.

Nous avons sélectionné ici quelques-unes des plus insolites.

10. Qatar – Linfield (2022)

Le Qatar a subi une défaite embarrassante à quelques mois du coup d’envoi de la Coupe du Monde en novembre.

L’Etat du Golfe, 51ème au classement mondial de la Fifa, a perdu 1-0 contre les champions nord-irlandais de Linfield lors d’un match amical à Marbella.

L’attaquant Chris McKee a inscrit le but décisif pour le club de Belfast, le Qatar alignant plusieurs joueurs expérimentés dans son équipe.

Un pour les livres d’histoire de Linfield.

9. Deportivo La Corogne – Pontypridd Town (2015)

Pontypridd a réussi à obtenir un match amical contre le club espagnol Deportiva La Coruna il y a sept ans.

La petite équipe de la Welsh League, composée de constructeurs, d’échafaudeurs et de policiers, était ravie de s’aligner contre l’équipe espagnole, malgré une défaite 4-0.

8. Fluminense U23 – Exeter City (2014)

Exeter City s’est déplacé à l’Estadio das Laranjeiras pour affronter les moins de 23 ans de Fluminense, un voyage aller-retour de 18 000 kilomètres.

Les Grecs ont réussi à obtenir un match nul 0-0 contre l’équipe brésilienne, le manager Paul Tisdale décrivant le match comme l’un des plus agréables auquel il ait jamais participé.

Plus de 150 supporters avaient fait le plus long voyage à l’extérieur de l’histoire du club, et ce match nul bien mérité contre les Guerreiros restera sans doute à jamais dans les mémoires dans le Devon.

7. FC United of Manchester – Benfica (2010)

Pour ce qui était le premier vrai match du FC United of Manchester sur son terrain, plus de 4 200 Mancuniens ont encouragé leur équipe à Broadhurst Park.

L’équipe locale a perdu le match 1-0, Diogo Gonclaves ayant inscrit le seul but des géants portugais.

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6. Hibernian – Barcelone (2006)

L’illustre carrière de manager de Pep Guardiola a commencé non pas au Camp Nou, mais à Murrayfield, le foyer du rugby écossais, contre Hibernian.

Après avoir affronté Hearts au même endroit l’été précédent, le Barça a décidé de retourner à Édimbourg pour affronter l’équipe de Mixu Paatelainen.

Guardiola alignait une équipe au complet et s’imposait 6-0. Thierry Henry, Samuel Eto’o et Yaya Toure étaient tous présents pour l’équipe adverse, et c’est un certain Lionel Messi qui a dirigé le jeu et a été nommé homme du match.

5. Accrington Stanley – Marseille (2019)

Accrington Stanley a battu Marseille, neuf fois champion de France, 2-1 il y a trois ans devant 1 000 spectateurs au AJ Bell Stadium de Salford.

Malgré les efforts de Marseille et sa capacité à effectuer dix changements en seconde période, Stanley s’est imposé, en alignant deux joueurs à l’essai.

4. Juventus – Notts County (2011)

Notts County a été invité à jouer un match amical à la suite de l’ouverture du nouveau stade de la Juventus en 2011.

Les géants de la Serie A ont adopté leur célèbre bande noire et blanche en 1903, sous l’impulsion de l’importateur anglais John Savage, un fan de l’équipe du County.

Une semaine après le début de leur saison 2011-12, les Midlanders ont fait le voyage à Turin. L’équipe de Martin Allen semblait se diriger vers une défaite 1-0, mais Lee Hughes a égalisé à la fin du match.

Ce jour-là, la Juve alignait Gianluigi Buffon, Alessandro del Piero et la nouvelle recrue Andrea Pirlo.

3. Walsall – Ajax (2018)

L’Ajax a atteint la demi-finale de la Ligue des champions lors de la campagne 2018-19, ce que peu de gens auraient prédit au vu de leur défaite 2-0 contre les Saddlers avant le début de la nouvelle saison.

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Dirigé par le nouvel entraîneur de Manchester United, Erik ten Hag, il a emmené ses champions d’Eredivisie au Banks’s Stadium de Walsall, dans les West Midlands.

Ils ont été assommés par une défaite 2-0 aux mains de l’équipe de League One, qui a été reléguée en League Two à la fin de cette campagne.

2. AFC Bournemouth – Real Madrid (2013)

L’AFC Bournemouth a accueilli le Real Madrid à Dean Court au cours de l’été 2013. Les fans ont fait la queue toute la nuit pour acheter des billets, qui coûtaient jusqu’à 60 £, et le match a été joué devant une foule de 12 000 personnes.

Les Blancos se sont rendus au club de la côte sud avec une équipe de stars comprenant Cristiano Ronaldo, Luka Modric, Mesut Ozil et la nouvelle recrue Isco.

C’était le premier match de Carlo Ancelotti et les champions d’Espagne se sont facilement imposés 6-0.

Ronaldo a inscrit un doublé en première mi-temps, avant que le milieu de terrain allemand Sami Khedira n’ajoute un troisième but avant la pause.

Gonzalo Higuain, Angel Di Maria et Casemiro ont inscrit des buts en seconde période, les Galacticos se déchaînant contre les Cherries.

1. Plymouth Argyle – Real Madrid (2006)

De nos jours, on ne pourrait jamais imaginer le Real Madrid, champion de Liga et quatorze fois vainqueur de la Ligue des champions, affronter le club de League One de Plymouth Argyle. Pourtant, il y a 16 ans, c’est arrivé.

Les Blancos planifiaient un camp d’entraînement de pré-saison en Autriche, mais l’hôtel où ils devaient loger était utilisé par les Pilgrims.

Argyle a décidé d’utiliser un autre hébergement, pour permettre à Madrid d’utiliser l’hôtel, et ce faisant, Madrid, dirigé par l’ancien entraîneur anglais Fabio Capello, a récompensé la bonne action du club de la côte sud en jouant contre eux.

Environ 200 supporters ont fait le voyage de 3 000 km de Plymouth à la ville montagneuse de Kapfenberg en Autriche.

Plymouth s’est bien battu, mais un penalty de Julio Baptista a assuré la victoire de Madrid 1-0.

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