Un juge québécois autorise un recours collectif contre le jeu vidéo Fortnite, qui crée une dépendance.

MONTRÉAL – Un juge de la Cour supérieure a autorisé une action en justice intentée par des parents québécois qui allèguent que leurs enfants sont devenus dépendants du populaire jeu vidéo en ligne Fortnite.

Le juge Sylvain Lussier a rendu sa décision mercredi après avoir entendu les arguments en juillet concernant la demande de recours collectif de trois parents qui ont décrit comment leurs enfants présentaient des symptômes de dépendance grave après avoir joué au jeu.

« Le tribunal conclut qu’il existe une question sérieuse à débattre, étayée par des allégations suffisantes et précises quant à l’existence de risques, voire de dangers, découlant de l’utilisation de Fortnite », a statué le juge, notant que le recours « n’apparaît pas frivole ou manifestement mal fondé. »

La société qui a intenté le procès, Calex Legal, basée à Montréal, a établi des parallèles avec un procès civil historique intenté contre l’industrie du tabac au Québec, qui alléguait l’intention de créer un produit créant une dépendance sans avertissement approprié.

« Notre motion s’est fortement inspirée de la motion sur le tabac, simplement en termes d’allégations », a déclaré l’avocate Alessandra Esposito Chartrand dans une interview. La responsabilité juridique du fabricant est « fondamentalement la même », a-t-elle ajouté.

Les parents ont allégué que le jeu a été délibérément rendu hautement addictif et a eu un effet durable sur leurs enfants, mais le tribunal n’est pas allé aussi loin.

« Le tribunal estime qu’il n’y a pas de preuve pour ces allégations de création délibérée d’un jeu addictif », a noté le juge. « Cela n’exclut pas la possibilité que le jeu soit en fait addictif et que son concepteur et son distributeur soient présumés le savoir. »

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L’un des parents, identifié par ses initiales dans les documents déposés, a déclaré que son fils avait joué à 6 923 jeux et qu’il se mettait en colère lorsque ses parents essayaient de limiter son temps de jeu, notamment en mettant un verrou sur l’ordinateur. Un autre enfant a joué plus de 7 700 fois en deux ans, à raison d’un minimum de trois heures par jour. Tous ont signalé des problèmes de comportement.

Le juge a autorisé la poursuite pour tous les joueurs résidant au Québec depuis le 1er septembre 2017, qui sont devenus dépendants après avoir joué à Fortnite Battle Royale, fabriqué par l’entreprise américaine Epic Games Inc. et présentant une foule de répercussions sur des activités notamment familiales, sociales, éducatives ou professionnelles.

Aucun montant n’est associé à cette action en justice, toute compensation potentielle devant être déterminée par le tribunal.

La deuxième catégorie du recours collectif concerne les achats de jeux, le tribunal ayant déclaré que les acheteurs de moins de 18 ans pouvaient prétendre à une restitution et à un remboursement de leur argent.

Jusqu’à mercredi, Esposito Chartrand a déclaré que 200 personnes s’étaient manifestées.

Epic Games n’a pas répondu à un message demandant un commentaire jeudi. Les défendeurs ont 30 jours pour demander l’autorisation de faire appel.

Les avocats de l’entreprise avaient fait valoir devant le tribunal que les preuves fournies étaient insuffisantes et que la dépendance aux jeux vidéo n’est pas une condition reconnue au Québec, ajoutant que l’American Psychiatric Association affirme qu’il n’y a pas suffisamment de preuves pour la classer comme un trouble mental unique.

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Le juge a déclaré que ces questions seraient débattues sur le fond, mais a noté que l’Organisation mondiale de la santé a déclaré en 2018 que la dépendance aux jeux vidéo, ou  » trouble du jeu « , était une maladie.

« Le fait que les psychiatres américains aient demandé plus de recherches ou que ce diagnostic n’ait pas encore été officiellement reconnu au Québec ne rend pas les allégations en question ‘frivoles’ ou ‘non fondées' », a écrit Lussier.

« L’effet nocif du tabac n’a pas été reconnu ou admis du jour au lendemain », a-t-il ajouté.

Ce reportage de la EssonneInfo a été publié pour la première fois le 8 décembre 2022.

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