Tite insiste sur le fait que le Brésil va continuer à danser pour préparer le choc contre la Croatie à la Coupe du monde.

Le manager brésilien Tite a déclaré qu’il se méfiait de la « résilience et de la persistance » de la Croatie avant le choc des quarts de finale de la Coupe du monde. Il a également défendu les célébrations de buts de son équipe qui ont suscité des débats à l’étranger.

Les quintuples champions du monde affrontent les vice-champions du monde 2018 à l’Education City Stadium vendredi, les premiers étant les favoris pour aller jusqu’au bout au Qatar. Le Brésil s’est qualifié pour les quarts de finale en battant la Corée du Sud 4-1 lundi, en offrant l’une des performances les plus complètes du tournoi jusqu’à présent.

La Croatie, quant à elle, s’est imposée lors d’une nouvelle séance de tirs au but le même jour, face au Japon. Il s’agit de la troisième séance de tirs au but sur les cinq derniers matches à élimination directe de la Coupe du monde, alors qu’une autre séance – la demi-finale contre l’Angleterre il y a quatre ans – s’est terminée par des prolongations.

S’exprimant jeudi, Tite a dit de la Croatie : « Ils ont une qualité individuelle et une qualité collective ainsi qu’une résilience et une persistance. Nous sommes conscients de leurs vertus, mais je me concentre sur le maintien de nos standards. Celui qui jouera le mieux passera. »

Tite, ancien entraîneur d’Al Ain et d’Al Wahda, a dû répondre à des questions concernant les célébrations du Brésil contre la Corée du Sud. Ses joueurs avaient des routines de danse différentes après chaque but marqué, et Tite a même participé à une occasion où le Brésil menait 4-0 en première mi-temps.

La danse a divisé l’opinion, certains affirmant qu’elle était irrespectueuse envers les adversaires.

Cependant, Tite a déclaré : « Je suis vraiment désolé, mais je ne ferai pas de commentaire sur ceux qui ne connaissent pas l’histoire ou la culture brésilienne, comme chacun d’entre nous.

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« Pour ceux-là, je laisse ce bruit de côté. Je veux que mon lien soit avec mon travail, avec les gens avec qui je suis en relation, avec ceux qui sont en relation avec mon travail. Ils savent à quel point je respecte l’histoire du Brésil. C’est à eux que je donne mon cœur. Je respecte la culture.

« Ce n’est pas être irrespectueux envers qui que ce soit, c’est notre façon de faire les choses, c’est nous. Cela peut aussi aider à l’éducation des jeunes enfants qui retournent à l’école, et nous allons continuer à faire les choses à notre manière. »

On a demandé jeudi à l’homologue de Tite, Zlatko Dalic, s’il trouvait les célébrations irrespectueuses ou s’il encouragerait ses joueurs croates à faire de même lorsqu’ils marquent.

Dalic, un autre ancien manager d’Al Ain, a répondu : « Ils ont leur propre manière, ils célèbrent comme ils savent le faire. C’est festif, ils sont tellement unis, ils démontrent leur caractère et leur tradition. C’est leur droit.

« Cela signifie-t-il que c’est respectueux ou irrespectueux envers l’adversaire ? Je ne peux pas le dire. Je n’aimerais pas voir mes joueurs danser comme ça, mais ils ont une culture différente et ils aiment danser. »

Dalic, qui, lors de la Coupe du monde 2018, a guidé la Croatie vers sa meilleure place en phase finale, a déclaré qu’il pensait que le Brésil était l’équipe la plus forte restant dans le tournoi.

« Je crois que ce match sera le plus exigeant », a déclaré la Croatie. « Je peux le comparer à la finale contre la France lors de la précédente Coupe du monde. Un grand adversaire et un grand défi pour nous.

« Nous avons disputé 11 matches lors de ces deux Coupes du monde et nous en avons perdu un. J’aurais aimé que ce match arrive un peu plus tard. [in the tournament]mais la vie est ainsi faite.

« La Croatie est un petit pays. Nous pouvons prétendre être l’une des rares équipes à avoir atteint deux fois ce stade du tournoi. Mais nous sommes ambitieux. Nous n’allons pas nous reposer ici, et nous essayons de gagner demain. »

En ce qui concerne la différence entre son équipe finaliste d’il y a quatre ans et l’équipe actuelle de la Croatie, Dalic a ajouté : « Il y a 18 nouveaux joueurs qui n’étaient pas présents à la Coupe du Monde de la FIFA. [last] Coupe du monde. Nous avons besoin de temps pour nous développer et mûrir. Notre réussite à figurer parmi les huit meilleures équipes est énorme.

« Ils doivent encore faire leurs preuves à la Coupe du monde et demain est une bonne occasion pour eux de le faire. Nous voulons faire plus et, si nous y parvenons, ce serait spectaculaire. »

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