Harry Kane et Son Heung-min donnent des raisons d’être optimistes à Tottenham Hotspur

Pour Antonio Conte, le manager de Tottenham Hotspur, il y a des signes rassurants qui montrent que ses joueurs phares ont conservé l’élan de la saison dernière.

Pour le public réuni à Séoul pour assister au premier match de la tournée d’avant-saison de Tottenham, la défaite 6-3 d’une équipe composée de joueurs locaux a été compensée par la contribution de Son Heung-min, le meilleur exportateur sportif de Corée du Sud, qui a inscrit deux buts.

Son a transformé un penalty et a marqué le sixième but des Spurs, tandis que Harry Kane a ajouté un but sur coup franc à sa belle frappe antérieure. Tous deux ont eu une brève expérience de partenariat avec la nouvelle recrue Richarlison, le Brésilien ayant débuté le match amical contre la K League XI, Kane et Son l’ayant rejoint en seconde période.

Dans les semaines à venir, d’autres recrues, comme Ivan Perisic, Yves Bissouma et Clément Lenglet feront leurs débuts pour leur nouvel employeur, un Tottenham en pleine effervescence sur le marché des transferts estival.

Conte a clairement indiqué qu’il souhaitait disposer d’une équipe pour la campagne à venir qui soit prête à se battre, jusqu’au printemps, dans deux compétitions exigeantes, la Premier League et la Ligue des champions dans laquelle il a conduit les Spurs via une lutte serrée pour la quatrième place de la première division du football anglais en 2021-22.

Il veut une force en profondeur qui protège contre la fatigue qui pèsera inévitablement sur les joueurs, comme Kane, qui participent à la Coupe du monde en novembre et décembre. Il veut un banc suffisamment talentueux pour maximiser les implications tactiques de l’introduction par la Premier League de cinq remplacements possibles par match – au lieu de trois – à partir de la saison prochaine.

Le trafic intense de joueurs arrivant à Tottenham au cours des six premières semaines de la fenêtre de transfert de trois mois reconnaît également l’importance de la répétition d’avant-saison pour Conte.

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Les Spurs, réputés dans l’élite de l’industrie du football pour les négociations de transfert difficiles et prolongées de leur président Daniel Levy, ont l’habitude de conclure leurs plus grosses transactions tard dans l’été, alors que la saison nationale est déjà en cours. Conte a insisté pour que les recrues de cette dernière saison arrivent le plus tôt possible afin de pouvoir les intégrer à temps pour le coup d’envoi de la Premier League, le premier week-end d’août.

La première sortie de Richarlison a encouragé l’entraîneur. Il a mené la ligne d’attaque en première mi-temps. Il a montré ses prouesses sur les centres et son habileté à porter le ballon en contre-attaque. Avec plus de 50 millions de livres sterling en provenance d’Everton, Richarlison est un nouveau venu de premier ordre, qui convient bien au plan de jeu énergique et rapide que Conte met au point.

Il aura aussi l’ambition d’être régulièrement titularisé dans un club disposant d’une puissance de feu bien supérieure à celle d’Everton, dont il a si souvent été le fer de lance de la lutte contre la menace de relégation au cours des dix derniers mois.

Richarlison voit ce transfert comme une amélioration et une plateforme. Il y a 12 mois, il était le meilleur buteur de l’épreuve olympique de football masculin aux Jeux de Tokyo et a remporté la médaille d’or.

Chez les Spurs, il devra se frayer un chemin au sein d’une attaque qui, lors de la course à la qualification pour la Ligue des champions, était dans une forme enviable. Richarlison devra s’efforcer d’égaler l’impact initial de Dejan Kulusevski, qui a été prêté pour 18 mois par la Juventus en janvier et qui a fourni huit passes décisives et cinq buts lors de ses 18 apparitions en Premier League. Au cours de la même période, le duo dynamique formé par Son et Kane a marqué 27 buts en championnat.

La vertu de Richarlison est qu’il peut se glisser dans n’importe laquelle des trois positions de l’attaque, en tant que joueur large puissant ou en tant qu’attaquant central. La même polyvalence s’applique à Perisic, 33 ans. Il se considérait auparavant comme un ailier, sur le flanc gauche ou droit, mais lorsqu’il a travaillé avec Conte à l’Inter Milan, il a été persuadé qu’il pourrait ajouter des années de haut niveau à sa longue et brillante carrière en opérant au poste de latéral gauche.

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Le Croate a remporté la Serie A sous la direction de Conte en 2021, a un titre de Bundesliga et une Ligue des champions à son actif depuis son passage au Bayern Munich et a été finaliste de la Coupe du monde en 2018 avec la Croatie.

Conte, qui a aidé à obtenir Perisic sur un transfert gratuit de l’Inter, lui fait confiance, appréciera son caractère gagnant dans le vestiaire, et l’expertise qui peut déteindre sur les jeunes milieux de terrain comme Bissouma, l’excitant joueur de 25 ans signé en provenance de Brighton.

A cela s’ajoute l’expérience considérable du vétéran Fraser Forster, l’ancien gardien de but anglais recruté pour épauler Hugo Lloris. Lloris aura en face de lui son compatriote et international français Lenglet, prêté par le FC Barcelone, un défenseur dont les atouts sont la précision des passes à longue distance et l’aisance à jouer dans une défense à trois, essentielle pour une équipe de Conte.

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