Il est si fier ! L’entraîneur des Lions de l’Atlas reçoit un appel de félicitations du roi du Maroc

Achraf Hakimi a répondu à l’appel sur le terrain, comme l’avait fait son équipe auparavant. En dehors du terrain, Walid Regragui a fait de même. Littéralement.

« C’est extraordinaire pour un Marocain de recevoir cet appel », a déclaré le manager, quelques instants après avoir reçu par téléphone les félicitations du roi du Maroc, Mohammed VI.

« Extraordinaire » résume assez bien ce qui s’est passé à l’Education City Stadium et dans la Coupe du monde du Maroc jusqu’à présent. Les Nord-Africains avaient battu l’Espagne aux tirs au but, une démonstration de force à la fois physique et mentale, pour devenir la première équipe arabe à atteindre les quarts de finale de la compétition reine du football.

Pas étonnant que Regragui ait rapidement discuté avec le monarque marocain.

« Il nous encourage toujours, il nous donne des conseils et nous appelle à donner le meilleur de nous-mêmes », a déclaré Regragui. « Son message est toujours le même : il est fier des joueurs, et il est fier de nous.

« Et en conséquence, nous voulons aller encore plus loin et faire encore mieux la prochaine fois ».

Faire encore mieux demande un certain effort. Mais ces Marocains font preuve d’efforts, d’une force d’âme et d’une intrépidité qui leur ont permis d’aller plus loin que prévu à Doha.

Mardi soir, alors que le bruit résonnait autour de Education City, le gardien de but Yassine Bounou, plus connu sous le nom de « Bono », était inspiré. Hakimi impudent. Bono a sauvé deux des tirs au but espagnols ; Hakimi a dinké le settler avec audace.

Mais avant eux, tout au long des 120 minutes précédentes et des deux semaines et demie du tournoi, le Maroc a été immense. Contre l’Espagne, Sofyan Amrabat et Azzedine Ounahi ont été infatigables et tenaces au milieu, au milieu de partout en fait ; Romain Saiss a été un roc en défense centrale aux côtés du tout aussi résolu Nayef Aguerd ; Hakimi et Noussair Mazraoui ont tous deux été remarquables au poste d’arrière latéral. Ou sur toute la longueur de leurs flancs respectifs.

L’Espagne, malgré une possession de balle de 77 % et plus de 1 000 passes, n’a tiré qu’une seule fois au but. Le Maroc avait colmaté les brèches, repoussé les Espagnols qui avançaient et les avait rendus inutiles. Ils ont même eu les meilleures occasions de s’imposer avant la loterie des tirs au but.

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Après le match, Luis Enrique, le manager espagnol battu, a distingué Ounahi – « le numéro 8 » – parce qu’il connaissait déjà tout d’Amrabat.

« Il n’a pas arrêté de courir », a dit Enrique. « Il doit se sentir détruit. »

Vous ne pourriez pas blâmer Ounahi s’il l’était. L’équipe entière, pour être juste. Car la puissance du Maroc prend racine dans la fierté de son maillot, dans son engagement collectif pour sa cause. Dans leur drapeau, leur pays, leur peuple.

« Pour une équipe nationale comme la nôtre, l’adrénaline et la pression sont si intenses », a déclaré Regragui après coup. « Vous voulez entrer dans l’histoire, mais cela demande beaucoup d’énergie.

« Quand on a du cœur, de l’énergie et de l’amour, a-t-il ajouté, on gagne des matches ».

Cela ne doit pas masquer le talent considérable du Maroc, cependant. Ils ne font pas partie des huit dernières équipes d’une Coupe du monde par pure conviction. Ils sont disciplinés sur le plan tactique, organisés à un point qui dément les quelques mois de travail de Regragui – ils n’ont encaissé qu’un seul but dans tout le tournoi : Ils n’ont encaissé qu’un seul but depuis le début du tournoi, celui d’Aguerd contre son camp lors de la victoire contre le Canada, et possèdent les qualités techniques nécessaires pour inquiéter les meilleures équipes du Qatar.

Hakimi est une star parmi tant d’autres au Paris Saint-Germain ; Mazraoui exerce son métier au Bayern Munich. Hakim Ziyech, un autre exemple de la gestion des hommes de Regragui, qui se marie à un sens tactique évident, pour Chelsea en Premier League. Amrabat en Serie A, avec la Fiorentina. Bono et l’attaquant Youssef En-Nesyri, une autre histoire à succès de cette Coupe du monde, avec le Séville d’Espagne.

Classement des joueurs Maroc – Espagne

En battant les Espagnols, le Maroc a prouvé que le match nul contre la Croatie, vice-championne du monde 2018, et la victoire contre la Belgique, numéro 2 mondial, n’étaient pas des coups de chance. Il ne s’agit pas d’une équipe qui s’amuse pendant que ses adversaires sont au repos. Ajoutez les champions du monde 2010 à la liste. Un penny pour les pensées du Portugal ?

Nous vivons des moments sans précédent, pour le Maroc et pour le monde du football arabe qui, au lendemain de mardi, s’est uni derrière cette équipe des plus unies. Lors de la conférence de presse qui a suivi l’Espagne, un journaliste a pris le micro, mais a annoncé qu’il n’avait pas de question.

S’adressant directement à Regragui et Bono, le journaliste a dit : « Je veux juste vous remercier parce qu’aujourd’hui 40 millions de personnes sont heureuses. Je parle avec des larmes dans les yeux parce que vous avez fait l’histoire du Maroc ».

L’histoire arabe, aussi. Avant que l’ailier Sofiane Boufal ne sorte du stade sous une cacophonie d’acclamations et de chants, au son incessant des klaxons de voitures qui résonnent dans toute la ville de Doha jusque tard dans la nuit, il a partagé la victoire avec ceux qui l’avaient manifestement accueillie comme l’une des leurs.

« Merci à tous les Marocains du monde entier pour leur soutien, à tous les peuples arabes, à tous les peuples musulmans », a déclaré Boufal. « Cette victoire vous appartient. »

Et on l’a vraiment ressenti. Une Coupe du Monde dominée sur le terrain par Mbappé et Messi – et maintenant par le Maroc, aussi.

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