Des discussions difficiles sur des objectifs difficiles : le vrai travail commence à la conférence de Montréal sur la biodiversité

MONTRÉAL – Les représentants de près de 200 pays vont entamer le vrai travail mercredi lors d’une réunion cruciale sur la biodiversité mondiale : des discussions difficiles sur des objectifs difficiles à atteindre pour sauver suffisamment d’écosystèmes pour que la planète continue de fonctionner.

Les observateurs se disent optimistes quant à la possibilité pour les 196 pays participant à la réunion COP15 à Montréal de convenir que près d’un tiers des terres et des eaux de la planète devraient faire l’objet d’une forme de protection d’ici 2030.

« Il y a un énorme soutien pour cela », a déclaré Stephen Woodley de l’Union internationale pour la conservation de la nature, un groupe de gouvernements et d’organisations de la société civile de haut niveau qui conseille les délégués à la conférence.

« Je crois qu’il existe un soutien vraiment significatif pour 30 % dans les zones de qualité ».

L’objectif de 30 pour cent est le résultat d’années d’études scientifiques et de consensus.

« Si les taux actuels de conversion des terres, le braconnage des grands animaux et d’autres menaces ne sont pas nettement ralentis ou stoppés dans les 10 prochaines années, des ‘points de non-retour’ seront atteints pour de multiples écosystèmes et espèces », indique un article de 2019 publié dans la revue Science.

Aerin Jacob, de Conservation de la nature Canada, a déclaré que 30 % est le résultat de 50 ans de recherche.

« Les scientifiques ont étudié cette question pendant des années et des années, et nous savons avec beaucoup de preuves que 30 pour cent est la limite inférieure. »

Le même article de Science dit que le véritable objectif devrait être de 50 pour cent.

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L’élan vers cet objectif se développe depuis des années. Il a été approuvé par les pays industrialisés du G7 et est soutenu par 112 pays d’Afrique, d’Asie, d’Europe et des Amériques, dont le Canada.

Pourtant, il reste encore beaucoup à faire. Le texte sur les objectifs de conservation dont débattent les délégués comporte plus de parenthèses que la formulation convenue.

« Nous avons fait quelques progrès », a déclaré M. Woodley. « C’est un travail difficile ».

Une partie du texte contesté concerne les populations indigènes.

« Il y a un groupe important qui veut s’assurer que la protection de 30 pour cent de la Terre n’est pas négative pour les peuples autochtones ou les terres appartenant aux communautés », a déclaré Woodley. « Cela a certainement été le cas dans le passé, dans certains cas ».

D’autres veulent s’assurer que les zones conservées contribuent réellement à la sauvegarde des espèces, à la promotion de la fonction des écosystèmes, à la protection contre les inondations ou les incendies de forêt ou au stockage du carbone.

« Ce sont tous des jugements de valeur », a déclaré M. Jacob.

« Je dirais que nous devons nous protéger contre toutes ces choses. Nous ne pouvons pas choisir. »

D’autres questions à régler incluent ce qui constitue une protection. Il n’est pas nécessaire que ce soit un parc. Il pourrait s’agir de ce que l’on appelle « d’autres mesures efficaces de conservation par zone », connues dans le langage de la COP sous le nom d’OECM.

Le bassin versant de Vancouver, géré pour assurer la qualité de l’eau, est une OECM. Il en va de même pour la base des Forces canadiennes de Shiloh au Manitoba, riche en faune et en flore.

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Des groupes privés ou des fiducies foncières protégeront certaines terres. D’autres seront conservées par la gestion autochtone, une approche sur laquelle le Canada compte de plus en plus.

Le groupe de Woodley reconnaît sept types différents de zones de conservation, certaines permettant une extraction limitée des ressources, avec quatre modèles de gouvernance différents.

Dans les pays développés où les zones naturelles sont rares et petites, les efforts se concentreront sur la restauration.

« Il y a tellement de solutions », a déclaré M. Jacob. « Il s’agit de s’assurer que ces choses puissent survivre et prospérer ».

Et beaucoup dépendra de la façon dont le plan sera mis en œuvre. Les discussions sur le financement doivent commencer plus tard cette semaine.

« Un accord sans aucune action ne nous aidera pas à protéger la vie de la planète », a déclaré M. Jacob.

Mais elle et Woodley s’accordent à dire qu’un accord sur les objectifs de conservation est susceptible d’être conclu.

« Nous devons absolument le faire », a dit Mme Jacob.

« Ce n’est pas une question d’absence d’accord. Il s’agit plutôt de savoir à quoi ressemblera l’accord. »

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 7 décembre 2020.

– Par Bob Weber à Edmonton

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