Neymar et ses coéquipiers brésiliens rendent hommage à Pelé après leur entrée en quarts de finale de la Coupe du monde.

Neymar et ses coéquipiers brésiliens ont rendu hommage à Pelé après leur victoire 4-1 sur la Corée du Sud en quart de finale de la Coupe du monde.

Au terme d’une première mi-temps dominante, marquée par des buts de Vinicius Junior, Neymar, Richarlison et Lucas Paqueta, et quelques occasions franches, le Brésil a pratiquement confirmé sa qualification pour les quarts de finale au Qatar avant la pause.

La Corée du Sud s’améliorait en seconde période, Paik Seung-ho inscrivant un but de consolation, mais c’était trop peu, trop tard, et le Brésil se qualifiait pour affronter la Croatie, qui avait auparavant battu le Japon aux tirs au but.

Après le match au stade 974 de Doha, les joueurs brésiliens ont déployé une énorme banderole en l’honneur de Pelé, 82 ans, l’un des plus grands joueurs de tous les temps, qui est en mauvaise santé car il suit un traitement contre le cancer du côlon.

« C’est difficile de parler de ce que Pelé traverse en ce moment, mais je lui souhaite le meilleur », a déclaré Neymar, qui a fait son retour après une blessure à la cheville pour jouer la majeure partie du match et a marqué le deuxième but sur penalty.

« J’espère qu’il sera de retour en bonne santé dès que possible et que nous aurons au moins pu le réconforter avec cette victoire ».

La lutte de Pelé contre le cancer du côlon motive les joueurs à tenter de remporter un sixième titre mondial, un record, dont les trois premiers ont été remportés par Pelé.

« Il a besoin de beaucoup de force de notre part et cette victoire est pour lui, pour qu’il puisse se sortir de cette situation et que nous puissions être des champions pour lui », a déclaré Vinicius.

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Le retour de Neymar a donné un énorme coup de fouet au Brésil, qui s’est enflammé dès la première minute.

Les joueurs brésiliens apportent une bannière de Pelé sur le terrain après le match des huitièmes de finale de la Coupe du monde au stade 974 à Doha.

Son penalty à la 13e minute a permis à l’attaquant du Paris Saint-Germain de revenir à un but du record de 77 réalisations de Pelé pour le Brésil. Mais il a admis qu’après avoir été blessé lors du premier match de la Coupe du monde du Brésil contre la Serbie, il y a eu des moments où il a pensé que son tournoi était peut-être terminé.

« Quand je me suis blessé, j’ai passé une nuit très difficile. Je pensais à un million de choses différentes », a déclaré Neymar, qui a ajouté qu’il avait « beaucoup pleuré ».

« J’avais peur de ne pas pouvoir rejouer cette Coupe du monde mais j’ai eu le soutien de tous mes coéquipiers et de ma famille qui m’ont donné de la force. »

Richarlison a rendu hommage au talisman de l’équipe, affirmant que la présence de Neymar sur le terrain rend le jeu plus facile pour tous les autres.

« Je suis très heureux du retour de Neymar. Sur le terrain, il entraîne deux ou trois joueurs, ce qui crée des espaces pour les autres », a déclaré Richarlison, qui compte désormais trois buts dans le tournoi.

Classement des joueurs Brésil – Corée du Sud

« Neymar apporte un avantage compétitif, il fait la différence sur le terrain – il est la force motrice », a ajouté l’entraîneur adjoint Cesar Sampaio.

Richarlison a également salué la décision de l’entraîneur Tite de laisser au repos la quasi-totalité de l’équipe première lors du dernier match de la phase de groupes, une défaite 1-0 contre le Cameroun, alors que la qualification pour les matches à élimination directe était déjà acquise.

« Nous avons joué avec intensité dès la première minute et c’est parce que nous avons laissé une partie de l’équipe au repos lors du dernier match, donc il faut donner du crédit au patron », a déclaré l’attaquant de Tottenham Hotspur.

Les changements effectués par Tite ont permis à l’ensemble de l’équipe de 26 joueurs de participer au tournoi, même le troisième gardien Weverton a joué les 10 dernières minutes contre la Corée.

« Le match était pratiquement terminé lorsque je suis entré en jeu, mais aucun gardien n’aime encaisser un but », a déclaré Weverton.

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