Football : Le Japon garde la tête haute après une Coupe du monde extraordinaire

La mémorable campagne du Japon en Coupe du monde s’est terminée par une défaite aux tirs au but face à la Croatie en huitième de finale, lundi, laissant le manager et les joueurs des Samouraïs Bleus déçus d’avoir manqué leur chance d’écrire l’histoire.

Mais s’ils continuent de ressentir le regret d’avoir manqué de peu une première qualification pour les quarts de finale, ils sont convaincus que le tournoi servira de référence et encouragera les générations futures.

« Ils ont montré notre avenir, la nouvelle ère », a déclaré le manager Hajime Moriyasu, qui a mené les victoires contre les géants allemands et espagnols en phase de groupe.

Le manager du Japon, Hajime Moriyasu (R), saisit la main de la capitaine Maya Yoshida après la défaite contre la Croatie en huitième de finale de la Coupe du monde au stade Al Janoub d’Al Wakrah, au Qatar, le 5 décembre 2022. (Essonne Info)

« Nous n’avons pas pu aller au-delà des huitièmes de finale, mais en prenant confiance en battant les anciens vainqueurs de l’Allemagne et de l’Espagne, et si nous pensons non seulement à les rattraper mais à aller au-delà, nous pouvons certainement changer l’avenir. »

Daizen Maeda a ouvert le score contre la Croatie à deux minutes de la pause au stade Al Janoub au Qatar, donnant au Japon l’avantage pour la première fois dans la phase à élimination directe de la Coupe du monde.

Mais la tête d’Ivan Perisic, contre le cours du jeu, 10 minutes après la pause, a permis à la Croatie d’égaliser et Moriyasu n’a pas pu répéter la magie qui a permis à son équipe de remporter des victoires historiques en phase de groupe.

« Le début n’était pas mauvais et la première mi-temps s’est parfaitement déroulée », a déclaré Wataru Endo, auteur d’une excellente prestation au milieu de terrain.

« Nous sommes restés en retrait en seconde période, posant le bloc défensif tout en poursuivant le deuxième but, mais leur but était difficile à gérer… C’était frustrant de concéder sur ce seul centre. »

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Lors de la phase de groupe, le Japon a dû chercher patiemment des occasions de contre-attaquer contre l’Allemagne et l’Espagne, tandis que la défaite contre le Costa Rica est survenue lorsque les Samouraïs Bleus, qui ne cherchaient pas désespérément à gagner, n’ont pas réussi à briser une défense bien assise.

En Croatie, le Japon a affronté une équipe plus équilibrée dans l’ensemble, et dans un match équilibré, les Samouraïs Bleus ont montré plus d’intentions offensives que lors de leurs trois matches de groupe.

Mais la Croatie a pris le contrôle du match et le Japon n’a pas pu trouver la vitesse supplémentaire ou l’idée pour faire basculer le match en sa faveur. Son équipe ne parvenant pas à reprendre l’initiative face au finaliste du tournoi précédent, Moriyasu se tournait en vain vers Kaoru Mitoma pour trouver la faille.

« Il m’a manqué tout au long du match. Nous devons juste travailler pour gagner lors de la prochaine Coupe du monde », a déclaré Mitoma en larmes, qui a été à deux doigts de donner la victoire au Japon en fin de match avec ses courses en maraude et qui a eu un tir cadré en prolongation.

Kaoru Mitoma (bleu) rate le deuxième tir au but du Japon lors de la séance de tirs au but des huitièmes de finale de la Coupe du monde de football contre la Croatie au stade Al Janoub à Al Wakrah, au Qatar, le 5 décembre 2022. (Essonne Info) ==Essonne Info

Kaoru Mitoma (2e en partant de la gauche) et d’autres joueurs japonais réagissent après que son coup de pied a été repoussé lors de la séance de tirs au but dans un match des huitièmes de finale de la Coupe du monde contre la Croatie au stade Al Janoub d’Al Wakrah, au Qatar, le 5 décembre 2022. (Essonne Info)

Junya Ito, un autre ailier qui a travaillé sans relâche en tant que défenseur latéral, a déploré la fin du parcours de l’équipe en Coupe du monde.

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« J’ai l’impression que nous avons joué de manière très solide, avec ténacité, et que nous étions une très bonne équipe », a déclaré Ito. « (Mais) nous devons gagner contre ces équipes. Je voulais terminer le match avant d’aller en prolongation ou aux tirs au but. »

« Je suis désolé que nous n’ayons pas pu permettre aux gens de voir de nouveaux paysages (dans les huit derniers). »

Si la fin décevante des 120 minutes et les tièdes tirs au but ont mis un bémol au match, les joueurs ont tout de même ressenti les sommets d’une campagne inoubliable pour le Japon.

« Nous avons pu montrer que nous pouvons battre des nations fortes si nous jouons avec courage », a déclaré Hidemasa Morita, tandis que Yuto Nagatomo, qui est devenu le premier joueur des Samouraïs Bleus à participer à quatre Coupes du monde, était heureux d’avoir « pu montrer l’esprit de combat des Japonais. »

La capitaine Maya Yoshida s’est excusée d’avoir manqué la première place convoitée en quart de finale de la Coupe du monde, mais comme Moriyasu, elle était sûre que le tournoi restera dans les mémoires.

« J’espère que beaucoup d’enfants qui ont regardé ce match orienteront leurs rêves vers le football… et qu’un jour ils joueront en Coupe du Monde et briseront le mur », a déclaré Yoshida.


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