Football : Le Japon va invoquer l’esprit des samouraïs pour donner le cafard à la Croatie

Le défenseur vétéran Yuto Nagatomo affirme que le Japon doit se battre avec la bravoure des samouraïs pour battre la Croatie et faire la première incursion de la nation dans les huit finalistes d’une Coupe du monde.

S’exprimant lors de la conférence de presse d’avant-match dimanche, un jour avant le huitième de finale entre son équipe et la Croatie au stade Al Janoub d’Al Wakrah, Nagatomo a déclaré qu’il était temps de mettre les préparatifs en pratique.

« Il y a des tactiques qui sont importantes, mais peu importe combien nous les avons améliorées, si nous avons peur sur le terrain, alors ces choses sont inutiles », a déclaré le joueur de 36 ans du FC Tokyo et quatre fois joueur de la Coupe du Monde.

« Avant que (les samouraïs) ne partent au combat, ils polissaient leurs armes et essayaient d’améliorer leurs techniques, mais s’ils avaient peur pendant la bataille, ils ne seraient pas capables d’utiliser ces armes correctement. C’est la même chose dans le football ».

Le manager du Japon Hajime Moriyasu (G) et le défenseur Yuto Nagatomo assistent à une conférence de presse à Doha le 4 décembre 2022, un jour avant le match de l’équipe contre la Croatie en huitième de finale de la Coupe du monde au Qatar. (Essonne Info)

« Pour que nous puissions maximiser toutes les tactiques dont nous avons discuté et que nous avons pratiquées, la première condition préalable est d’avoir du courage. Donc, demain, nous aimerions beaucoup montrer à quel point nous pouvons être courageux. »

Le manager du Japon, Hajime Moriyasu, est d’accord, affirmant que ses joueurs se sont bien développés en tant qu’individus depuis qu’ils ont atteint le même stade à la Coupe du monde 2018, et que jouer avec courage pourrait être l’ingrédient final de la recette des quarts de finale.

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L’homme de 54 ans a déclaré que le Japon a toujours été bien organisé et capable d’exécuter, mais dans le passé, les joueurs individuels n’étaient pas assez forts pour porter l’équipe vers l’avant — quelque chose qu’il croit avoir changé depuis la Russie.

« Au cours des quatre dernières années, ce que j’ai vraiment ressenti, c’est que, bien sûr, notre tactique (s’est améliorée), mais les joueurs individuels ont également grandi et sont devenus beaucoup plus capables », a-t-il déclaré.

Il a ajouté que le Japon devait faire preuve de courage tout en restant conscient de la situation dans son ensemble.

Contre l’Allemagne et l’Espagne, Moriyasu a déclaré que le Japon « a persévéré et s’est battu jusqu’à la fin. En même temps, ils étaient eux-mêmes… maintenant ils peuvent voir que cela donne des résultats, et j’espère qu’au niveau individuel ils seront capables de jouer à fond. »

Le manager de la Croatie, Zlatko Dalic, s’exprime lors d’une conférence de presse à Doha, le 4 décembre 2022, un jour avant le match de l’équipe contre le Japon en huitième de finale de la Coupe du monde au Qatar. (Essonne Info)

La Croatie de Zlatko Dalic a été l’une des cinq équipes à rester invaincue en phase de groupe lors de cette Coupe du monde. Le manager de longue date de l’équipe nationale a déclaré qu’il n’était pas surpris que le Japon adopte une mentalité de guerrier pour ce match, étant donné l’enjeu.

« Ne sous-estimez jamais personne, respectez votre adversaire », a déclaré l’homme de 56 ans. « Ils vont appliquer la philosophie du samouraï dans leur jeu. Nous ferons aussi notre part. »

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« Nous savons qui est l’adversaire, nous connaissons leur mentalité, donc si nous voulons continuer, nous devons appliquer ce même standard et cette même attitude. »

Dalic a supervisé une seule défaite lors des 19 derniers matches internationaux de la Croatie et il a déclaré que la persistance et la cohérence nécessaires pour atteindre ce niveau de succès est quelque chose que son équipe a en commun avec le Japon.

« Ils n’abandonnent tout simplement pas en tant qu’équipe. Nous sommes allés en finale de 2018 parce que nous avons cru en nous-mêmes et que nous n’avons pas capitulé ou abandonné. »

« Nous avons une mentalité similaire à celle du Japon, nous appliquons la même approche et nous l’avons démontré lors des deux derniers matchs. Je crois que nous sommes sur un pied d’égalité. »


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