Pourquoi le « vilain petit canard » des conférences sur la nature est sur le point de faire son entrée au Canada ?

Il était une fois à Rio de Janeiro, deux traités jumeaux ont vu le jour. L’un était destiné à stopper le changement climatique, l’autre à sauver la nature – les forêts, les rivières, les océans, les prairies, les tourbières, la toundra et tout autre endroit sauvage, ainsi que tous les animaux qui en dépendent.

Les « parents » des deux traités, les délégués internationaux au Sommet de la Terre organisé par les Nations unies en 1992, avaient bon espoir que ces conventions sœurs sauveraient la planète.

La convention sur le changement climatique a grandi sous les feux de la rampe. Chaque fois que les délégués se sont réunis pour la négocier – la dernière fois en Égypte le mois dernier – des chefs d’État, des dirigeants de la société civile et la presse mondiale sont descendus. Mais après 30 ans de déception, nombreux sont ceux qui ont été désenchantés par les chances du traité d’enrayer le réchauffement de la planète.

L’accord sur la nature, officiellement connu sous le nom de Convention des Nations unies sur la diversité biologique, a reçu beaucoup moins d’attention.

« J’ai toujours eu l’impression que la Convention sur la diversité biologique était un peu le vilain petit canard de la politique mondiale internationale », déclare Faisal Moola, professeur à l’université de Guelph et ancien directeur général du groupe environnemental de la Fondation David Suzuki.

Mais au cours des deux prochaines semaines, à Montréal, le traité aura ce qui pourrait être sa fête de sortie. Plus de 20 000 délégués du monde entier arrivent pour négocier un nouvel accord qui créera une feuille de route pour la prochaine décennie afin d’arrêter la perte de la nature – un déclin si profond que les chercheurs ont déclaré que nous sommes confrontés à une extinction massive.

On s’attend à ce que le Canada fasse pression en faveur d’un nouvel objectif ambitieux consistant à protéger 30 % de la planète d’ici 2030, et le gouvernement s’est déjà engagé à atteindre cet objectif au niveau national. Cependant, l’accord international pourrait encore être miné par un langage pâteux, un financement insuffisant et une volonté politique faiblissante – une inquiétude puissante après la déception encore fraîche de ce qui a été largement considéré comme un échec des négociations climatiques en Égypte.

Néanmoins, ceux qui se rendent à Montréal expriment ce qui semble être un véritable optimisme.

Lire aussi:  Un homme sera inculpé pour le meurtre d'une femme de 61 ans, le premier homicide de 2023 à Montréal

« Pouvons-nous y arriver ? Oui », affirme Aerin Jacob, directrice des sciences et de la recherche à Conservation de la nature Canada.

« Le ferons-nous ? Nous devons le faire. »

Une autre source majeure d’optimisme, et une grande partie de la raison pour laquelle le Canada a progressé vers ses objectifs, est due à une poussée pour donner la priorité à la conservation menée par les autochtones. Des millions d’hectares au Canada, y compris des étendues sauvages intactes de la taille de pays étrangers entiers, ont été désignés comme des zones protégées et conservées par les Autochtones, dans l’idée que les meilleurs gardiens de ces terres sont les Autochtones.

« Nous constatons une tendance à la reconnaissance du travail des peuples autochtones dans le monde entier », déclare Valérie Courtois, directrice exécutive de l’Indigenous Leadership Initiative.

Le président américain de l'époque, George Bush, est observé par la première dame, Barbara Bush, alors qu'il signe le Pacte de la Terre au Sommet de la Terre à Rio de Janeiro, le 12 juin 1992.

Si l’objectif « 30 d’ici à 30 » est important, Mme Courtois souhaite également que la reconnaissance des droits et des titres des peuples autochtones soit intégrée dans le langage de chaque objectif, et qu’il y ait quelque chose de plus intangible : une appréciation du lien entre les gens et la terre.

« Nous nous soucions des résultats, car notre avenir en tant que peuples est en jeu dans ce travail », a déclaré Mme Courtois.

La dernière fois que les parties à la convention se sont réunies, c’était au Japon en 2010. Une série de 20 objectifs ont été fixés à l’issue de cette réunion, dont l’objectif principal est de protéger 17 % des terres et des eaux douces de la planète d’ici 2020 et 10 % de ses océans.

Aucun de ces objectifs n’a été pleinement atteint au niveau international, et la conférence de suivi prévue a été reportée à plusieurs reprises en raison de la pandémie. La Chine devait initialement accueillir la réunion reportée cet automne, mais en raison des incertitudes liées à COVID-19, le lieu a été changé pour Montréal, où se trouve le secrétariat de la Convention sur la diversité biologique depuis sa création après le Sommet de la Terre de 1992 (le Canada a été le tout premier signataire).

Les résultats obtenus par le Canada pour atteindre ces objectifs sont mitigés. Le pays est passé d’une protection de seulement 1 % de ses océans à une protection de 14 %, bien que les groupes environnementaux aient fait valoir que certains des mécanismes utilisés pour la protection sont trop poreux et laissent les espèces marines en danger.

Lire aussi:  Parlons bagages : combien coûte votre bagage à main ?

Sur la terre ferme, le Canada n’est pas loin d’atteindre 14 % de protection, bien loin de l’objectif de 17 %. Mais un élan a été donné depuis 2010, notamment par le financement de dizaines d’aires protégées et conservées autochtones qui ont été créées ou sont en cours de planification.

L’une d’entre elles est le bassin hydrographique de la rivière Seal, une vaste zone située à l’extrême nord du Manitoba, plus grande que le Costa Rica et presque entièrement intacte, même par les routes.

« L’endroit que j’appelle chez moi, où j’ai été élevé, est un endroit qui n’existe pas vraiment dans beaucoup d’endroits dans le monde. Et nous comprenons l’importance énorme que revêt la protection d’un endroit comme celui-ci », déclare Stephanie Thorassie, directrice exécutive de la Seal River Watershed Alliance.

« C’est un bassin versant entièrement intact. Chaque zone du bassin versant que l’eau touche est telle qu’elle est depuis que mes arrière, arrière, arrière-arrière-grands-parents marchaient et suivaient les caribous. »

Le bassin versant est un excellent exemple de la raison pour laquelle les traités jumeaux de lutte contre le changement climatique et la perte de biodiversité sont en fait conjoints. La région abrite 23 espèces en péril, dont des ours polaires, des bélugas, des grizzlis et des caribous de la toundra. Ses tourbières stockent également deux milliards de tonnes de carbone – l’équivalent, selon Mme Thorassie, de huit années d’émissions annuelles de gaz à effet de serre au Canada.

La dégradation de la nature accélère les effets du changement climatique, tandis que la protection de la nature offre un répit contre ses pires conséquences, selon les experts.

Moola a fait remarquer que la forêt boréale du Canada stocke plus de carbone que la forêt amazonienne. En fait, c’est le plus grand réservoir de carbone terrestre au monde, et il contient actuellement 11 du total de la Terre.

« Nous sommes l’un des endroits de la planète où, pour bien faire les choses, il faut les faire ici, au Canada « , a-t-il déclaré.

Soyez le premier à commenter

Poster un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*