Harry Kane est convaincu qu’il sera au top de sa forme au bon moment pour l’Angleterre à la Coupe du monde.

Harry Kane est persuadé qu’il va atteindre le sommet de sa forme au bon moment pour l’Angleterre à la Coupe du monde, alors qu’elle affronte le Sénégal en huitième de finale dimanche.

Le capitaine de l’équipe d’Angleterre n’a pas encore marqué au Qatar, bien que l’Angleterre ait frappé neuf fois au fond des filets en phase de groupe, mais il a délivré trois passes décisives à ses coéquipiers.

L’équipe de Gareth Southgate a pris la tête du Groupe B après avoir battu l’Iran 6-2, fait match nul 0-0 avec les États-Unis et s’être facilement débarrassée des voisins gallois 3-0.

Keane a remporté le Soulier d’or il y a quatre ans lorsque l’Angleterre a atteint les demi-finales en Russie, mais cinq de ses six buts ont été inscrits lors de la phase de groupe.

À l’inverse, Kane n’avait aucun but à la fin de la phase de groupe de l’Euro 2020 l’été dernier, mais il a ensuite marqué contre l’Allemagne, deux fois contre l’Ukraine et de nouveau en demi-finale contre le Danemark avant que l’Angleterre ne perde la finale aux tirs au but contre l’Italie.

Après avoir connu les deux côtés de la compétition, Kane – qui compte 51 buts pour l’Angleterre et a besoin de trois de plus pour dépasser le record de Wayne Rooney (53) – souhaite atteindre sa vitesse de croisière au bon moment.

« Cela remonte probablement à 2018 », a-t-il déclaré lorsqu’on lui a demandé s’il trouvait sa forme au bon moment.

« Dans la Coupe du monde, j’ai eu l’impression, juste du point de vue physique et peut-être mental, que nous avons commencé le tournoi en beauté, j’ai commencé le tournoi avec des tas de buts, j’ai utilisé beaucoup d’énergie et au fur et à mesure que le tournoi se déroulait, j’ai eu l’impression que mes performances ont baissé dans les dernières phases.

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« J’étais conscient avant l’Euro d’essayer d’aller dans l’autre sens. Bien sûr, je voulais toujours bien commencer, mais j’essayais de m’assurer que physiquement et mentalement, j’étais dans la meilleure position pour les phases à élimination directe.

« Je l’ai porté dans ce tournoi. J’aimerais être assis ici avec deux ou trois buts maintenant, c’est sûr, mais je pense que la phase de groupe s’est bien passée. En termes de minutes, cela n’a pas été trop difficile.

« Je me sens aussi en forme que possible pour le match. Seul le temps nous le dira. J’espère que je pourrai faire un bon match demain et que je serai au mieux de ma forme lors de ces matches à élimination directe.

« J’ai l’impression d’avoir bien joué, les buts sont ce sur quoi je vais être le plus jugé, mais comme toujours, je suis une personne calme et j’essaie toujours de me concentrer sur l’équipe et de faire de mon mieux pour l’équipe.

« Je vais continuer à essayer de faire ça, si les buts arrivent, tant mieux, ça veut dire que ça va nous donner une meilleure chance de gagner le match. »

Le Sénégal s’est qualifié pour les huitièmes de finale pour la première fois en 20 ans, malgré la perte de son attaquant vedette Sadio Mané, blessé avant le tournoi, mais le manager des Three Lions, Southgate, a déclaré qu’il n’était pas surpris par leur progression.

« Sadio est évidemment un joueur incroyable et chaque équipe voudrait l’avoir, mais ce que nous avons vu avec l’équipe du Sénégal, c’est qu’elle est devenue très forte en son absence », a-t-il déclaré.

« Ils ont fait preuve d’un grand esprit en le perdant, donc nous savons que cela ne change rien au niveau du match de demain. »

L’Angleterre est invaincue face aux équipes africaines lors de ses 20 rencontres, mais n’a jamais rencontré le Sénégal, qui a été couronné champion d’Afrique plus tôt cette année sous la direction d’Aliou Cissé.

Le Sénégal compte également plusieurs joueurs qui évoluent dans la Premier League anglaise et dans le championnat de deuxième division, notamment le capitaine Kalidou Koulibaly et le gardien Edouard Mendy qui jouent tous deux à Chelsea.

« Nous avons été très impressionnés. Nous savons qu’ils sont champions d’Afrique – très fiers, un grand esprit de compétition, beaucoup de confiance dans l’équipe », a ajouté Southgate.

« Ils ont d’excellents joueurs individuels qui peuvent causer des problèmes et une bonne structure dans l’équipe. Je pense donc qu’Aliou a fait un travail fantastique.

« Ils ont été très malchanceux de ne pas se qualifier en Russie. [in 2018] et ils l’ont fait de manière méritée cette fois-ci, donc nous connaissons exactement l’ampleur de la tâche qui nous attend. »

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