L’Argentine va « nous briser le dos » pour battre l’Australie en Coupe du monde.

Le manager argentin Lionel Scaloni affirme que son équipe va « se casser le dos » pour battre l’Australie samedi et se qualifier pour les quarts de finale de la Coupe du monde.

Les champions d’Amérique du Sud, qui ont terminé en tête du Groupe C, affrontent leurs homologues de la Confédération asiatique de football au stade Ahmad bin Ali.

Scaloni a souligné le court laps de temps entre le match de samedi et le dernier match du groupe contre la Pologne mercredi, qu’il avait qualifié de « folie absolue ».

Vendredi après-midi, l’Argentin a déclaré aux journalistes que l’équipe ne s’était même pas encore entraînée pour l’Australie, alors qu’elle tente d’éviter un autre choc dans une Coupe du monde jusqu’ici pleine de surprises.

« L’Australie, qui a terminé deuxième du groupe, a joué à 18 heures. [on Wednesday] et nous avons fini premiers [in our group] mais nous avons joué à 22 heures », a déclaré Scaloni. « Nous nous sommes couchés à 4 heures du matin et cela a un impact lorsque vous avez un match dans 48 heures.

« Nous allons nous casser le dos sur ce terrain pour participer à la compétition. Nous savons combien cette Coupe du Monde est difficile, c’est le football.

« Nous avons vu ce qui s’est passé hier [when Japan defeated Spain to eliminate Germany and world No 2 Belgium crashed out] mais ce n’est pas surprenant. Quand on dit que les grandes équipes nationales méritent d’être à l’étape suivante, cela n’arrive pas toujours. « 

Scaloni a laissé entendre qu’Angel Di Maria serait apte à jouer contre l’Australie après que l’ailier soit sorti sur blessure lors de la victoire 2-0 contre la Pologne. Cependant, le manager a déclaré qu’il n’avait pas encore « l’image complète ».

« Si vous avez vu nos matchs, vous savez que je ne fais pas toujours jouer les mêmes joueurs », a déclaré Scaloni. « Je me concentre sur chaque match et j’adapte l’équipe pour le match. Il est très rare que je répète le onze de départ.

« L’important est que chacun sache ce qu’il doit faire. Nous allons procéder match par match et nous ne ferons pas toujours jouer la même équipe si ce n’est pas nécessaire. »

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Pologne 0 Argentine 2 : Notes des joueurs

Comme l’Argentine, l’Australie a rebondi après une défaite lors de la première journée pour remporter ses deux matches suivants et se qualifier pour les huitièmes de finale. Ce faisant, l’équipe de Graham Arnold a permis à son pays de se qualifier pour les huitièmes de finale pour la première fois depuis 2006.

Le milieu de terrain argentin Rodrigo De Paul était d’accord avec Scaloni pour dire que son équipe devait se méfier de son étiquette de favori pour le match, disant qu’elle avait étudié les victoires de l’Australie contre la Tunisie et le Danemark.

« Ce sera un match similaire à celui de la Pologne », a déclaré De Paul. « Nous aurons le ballon, mais ils auront des joueurs larges sur les flancs – la couverture sera importante.

« Je pense que c’est une équipe très rapide, qui se concentre sur les joueurs larges, et ils ont aussi de grands défenseurs centraux. Je pense que nous ne devrions pas faire de fautes près de la surface.

« Ils ont des ailiers très rapides, et leur principale force est leur contre-attaque, donc nous devons être très prudents. Nous ne devons pas être sur la défensive. Ce sera difficile pour notre milieu de terrain et notre défense afin que nos attaquants soient libres de se déplacer. »

Pendant ce temps, Arnold a déclaré que son équipe irait au match avec « tous les canons ». L’Australien a déclaré que le succès de son équipe jusqu’à présent était la récompense d’une campagne de qualification éprouvante.

En raison des restrictions de Covid-19, l’Australie a été contrainte de jouer la majorité de ses matches à l’extérieur, dont cinq au Qatar. En juin, elle s’est sortie du barrage intercontinental pour atteindre la phase finale mondiale.

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« L’univers nous rembourse le dur labeur que nous avons fourni », a déclaré Arnold. « Nous avons joué quatre matchs sur 20 à domicile, et nous avons eu des voyages difficiles. Mais Covid a contribué à souder cette équipe ; ces garçons étaient enfermés dans les hôtels.

« Le fait d’avoir joué cinq matches de qualification au Qatar nous a donné l’expérience de ce pays, et maintenant nous avons gagné six des sept matches au Qatar. Pour nous, c’est un retour à la maison.

« Une chose que nous avons accomplie est d’apporter la lumière à la nation après Covid et de réunifier notre sport. Nous avons vu les scènes de célébration et cela rend vraiment tout le monde fier, et nous voulons plus.

« Nous n’avons pas encore terminé. Nous nous levons pour gagner un autre match demain. »

A propos de l’Argentine, Arnold a ajouté : « Ecoutez, les matches de groupe sont passés et c’est un match unique, tout peut arriver. C’est un match à 11 contre 11, une bataille, une guerre et nous devons nous battre. Nous donnerons tout ce que nous avons, nous ferons feu de tout bois.

« Nous respectons l’Argentine, c’est sûr, mais nous ne pouvons pas nous concentrer uniquement sur elle. Nous les respectons mais nous nous respectons nous-mêmes et ce que nous apportons à la table. »

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