FOCUS : Football : Le Japon s’impose sous la houlette de Moriyasu et conquiert le Groupe de la mort

Lorsque le Japon a été versé dans le Groupe E avec l’Allemagne, le Costa Rica et l’Espagne pour la Coupe du monde du Qatar le 1er avril, Hajime Moriyasu s’est réjoui du fait que son équipe allait affronter « des adversaires extrêmement bons ».

En battant les anciens vainqueurs du tournoi, l’Allemagne et l’Espagne, pour se qualifier pour la première fois pour les phases à élimination directe de la Coupe du monde, le manager et ses joueurs ont montré des facettes de leur jeu qui ne pouvaient peut-être être mises en valeur que contre les meilleurs.

L’entraîneur principal du Japon, Hajime Moriyasu (C), et ses joueurs se serrent les coudes sur le terrain après une victoire 2-1 sur l’Espagne lors d’un match de football du Groupe E de la Coupe du monde au Khalifa International Stadium de Doha, au Qatar, le 1er décembre 2022. Le Japon se qualifie pour les huitièmes de finale. (Essonne Info) ==Essonne Info

Il était difficile d’envisager au moment du tirage au sort, ou même quelques jours avant le début du tournoi, qu’une équipe japonaise qui avait passé difficilement les derniers éliminatoires asiatiques et qui continuait à paraître peu rodée avant d’arriver au Qatar, puisse sortir de ce que beaucoup considéraient comme le Groupe de la mort, sans parler de le remporter.

Mais en défiant ses détracteurs sur la plus grande scène, Moriyasu, qui a longtemps prêché la spontanéité à ses joueurs, a prouvé qu’il pouvait commander son équipe avec détermination et être redoutablement efficace lorsque les enjeux sont les plus élevés.

Dans son double rôle d’entraîneur de l’équipe nationale senior et de l’équipe olympique, Moriyasu a fait l’objet d’un examen minutieux en raison de l’incapacité du Japon à répondre aux attentes d’une médaille sur son sol aux Jeux de Tokyo à l’été 2021 – battu par l’Espagne en demi-finale – puis du début difficile des Samouraïs bleus dans les dernières qualifications asiatiques pour la Coupe du monde.

Le fait d’avoir un grand nombre de joueurs basés en Europe n’a certainement pas facilité cet arrangement compliqué. L’obligation de se qualifier comme l’une des nations les plus fortes d’Asie, ainsi que les mesures de restriction COVID-19, ont laissé à l’homme de 54 ans peu de marge d’erreur ou de temps pour peaufiner son équipe avant les matches.

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Après que son pari de changer de système lors du match de qualification crucial du Japon à domicile contre l’Australie ait porté ses fruits, l’équipe a dû compter sur les exploits de Junya Ito et du débutant Kaoru Mitoma lors des matchs suivants pour se qualifier pour le Qatar. Malgré les circonstances atténuantes, l’approche conservatrice et prévisible du manager est restée la cible de nombreuses critiques.

Kaoru Mitoma (devant) centre le ballon pour le deuxième but du Japon lors d’un match du groupe E contre l’Espagne à la Coupe du monde du Qatar, le 1er décembre 2022, au Khalifa International Stadium à Doha. (Essonne Info)

Une défaite 1-0 à domicile contre le Brésil en juin a été le seul véritable test contre les meilleurs joueurs du monde pendant son mandat, tandis qu’une défaite 3-0 à domicile contre la Tunisie plus tard dans le même mois a suscité un examen plus approfondi.

Moriyasu a suscité encore plus d’interrogations avec un certain nombre de sélections litigieuses dans sa sélection pour la Coupe du monde, nommée il y a exactement un mois, et la première mi-temps contre l’Allemagne, lors de l’ouverture du tournoi, a laissé présager une campagne abyssale.

Junya Ito (C) du Japon dribble lors d’un match du groupe E contre l’Allemagne à la Coupe du monde du Qatar, le 23 novembre 2022, au Khalifa International Stadium à Doha. (Essonne Info)

Mais le manager et les joueurs se sont montrés à la hauteur face à une réelle adversité, en particulier Moriyasu, qui a pour la première fois changé son système à la mi-temps avant de lancer, de manière peu caractéristique, un quatuor offensif assez rapide pour faire basculer le match.

Les faiblesses de l’équipe étaient néanmoins visibles, puisqu’elle a livré contre le Costa Rica le genre de performance redoutée par de nombreux fans de longue date des Samurai Blue.

Diffusé en direct à l’heure de grande écoute de 19 heures le dimanche au Japon, c’était l’occasion parfaite pour l’équipe de faire des fans convaincus parmi les téléspectateurs occasionnels curieux. Au lieu de cela, la défaite 1-0, peu inspirante, aurait pu suffire à les décourager pour un bon moment.

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Mais dans la tournure la plus folle des montagnes russes de la Coupe du monde du Japon, Moriyasu a réalisé un autre miracle jeudi en battant l’Espagne, encore une fois en tant qu’outsider.

La capitaine du Japon Maya Yoshida (devant) applaudit les fans dans les tribunes après une victoire 2-1 sur l’Espagne dans le groupe E de la Coupe du monde du Qatar, le 1er décembre 2022, au Khalifa International Stadium à Doha. (Essonne Info)

Dans ce qui semblait être une répétition de leur victoire sur l’Allemagne, les Japonais ont donné à leurs adversaires la part du lion dans la possession du ballon avant de passer à la vitesse supérieure en seconde période pour s’imposer.

« J’ai dit aux joueurs (à la mi-temps) qu’ils avaient bien fait de s’en tenir à notre plan et de persévérer », a déclaré Moriyasu après leur victoire sur l’Espagne. « J’ai demandé aux joueurs de ne pas céder tout en continuant à déposséder (nos adversaires) et à transformer (la défense) en attaque. »

« Battre les meilleures équipes du monde, comme l’Allemagne et l’Espagne, est également un énorme facteur de confiance pour l’Asie. Il y a encore des choses à apprendre, mais je veux partager avec confiance la joie que le football asiatique, japonais, peut gagner contre les meilleurs du monde. « 

Si la véritable force de Moriyasu et de son équipe est de renverser les favoris, il n’y a pas de meilleur forum que la phase à élimination directe de la Coupe du monde pour montrer leurs capacités.


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