Le Maroc est « capable de grandes choses » après sa qualification pour la Coupe du monde, selon Regragui.

L’entraîneur Walid Regragui a déclaré que le Maroc est « capable de grandes choses » après avoir atteint les huitièmes de finale de la Coupe du monde pour la première fois en 36 ans, jeudi.

Les Nord-Africains ont obtenu leur billet pour les huitièmes de finale grâce à une victoire 2-1 sur le Canada, terminant ainsi en tête du groupe F devant la Croatie, finaliste de la Coupe du monde 2018.

Le Maroc affronte l’Espagne pour une place en quart de finale lundi, tandis que la Croatie affronte le Japon. C’est seulement la deuxième fois que le Maroc atteint les huitièmes de finale, après l’avoir fait en 1986.

Regragui a déclaré que la performance de son équipe dans le groupe – qui comprenait également une victoire sur la Belgique et un match nul contre la Croatie – était due à la détermination de « changer la mentalité » de l’équipe nationale du Maroc.

Aujourd’hui, Regragui, ancien international marocain né en France, affirme que l’équipe rêve d’aller plus loin que les huitièmes de finale, voire de remporter le tournoi.

« Nous nous sommes fixés un objectif – nous avons dit que nous voulions donner tout ce que nous avions et sortir de la phase de groupe. Nous pouvons cocher cette case maintenant », a déclaré Regragui.

« Alors pourquoi ne pas viser le ciel ? Nous avions besoin de changer et nous devions changer notre mentalité. Nous n’allons pas nous arrêter là. Nous allons respecter chaque adversaire. Mais nous allons être des adversaires très difficiles. Alors pourquoi ne pas rêver de soulever ce trophée ?

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 » Nous savons que les équipes africaines doivent se fixer des objectifs. Nous avons fait match nul avec la Croatie. Nous avons battu la Belgique. Nous avons battu le Canada. Nous sommes réalistes, mais nous savons ce que nous valons. Nous allons prendre les matches les uns après les autres… Mais si nous sommes à 100 % et en pleine forme, nous sommes capables de grandes choses. »

Regragui, qui n’a pris ses fonctions de sélectionneur du Maroc qu’en août après le licenciement de son prédécesseur Vahid Halilhodzic, a déclaré qu’il avait été déterminé à modeler l’approche mentale du Maroc sur les équipes européennes et sud-américaines à la Coupe du monde.

« Dès le début, j’ai parlé de changer notre état d’esprit », a déclaré Regragui. « Nous ne sommes pas venus ici juste pour jouer et dire ‘nous avons presque réussi à nous qualifier' ». [for the last 16]’.

« Nous voulons jouer notre propre jeu, mais nous devons aussi obtenir des résultats et faire comme toutes les équipes européennes ou sud-américaines. Nous devons les imiter. Je ne vois pas d’équipes ici qui viennent juste pour jouer. Elles viennent avec un plan.

« Il y a donc un changement de mentalité. Nous ne voulions pas être la proie de cette négativité. L’idée est de rester fort. Nous devons dupliquer le jeu des équipes européennes, avec nos propres valeurs. C’est ce que j’ai essayé de faire aujourd’hui. »

Le Marocain Sofyan Amrabat, à gauche, et le Canadien Alphonso Davies, à droite, se disputent le ballon. AP Photo

De retour à la Coupe du monde pour la première fois en 36 ans, le Canada est arrivé au Qatar avec de grandes attentes et un peu d’arrogance, mais il a trébuché en quittant le tournoi jeudi après une troisième défaite consécutive et il rentre à la maison en pansant ses plaies.

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L’entraîneur John Herdman a félicité ses hommes pour leur intrépidité et leur style offensif, mais après la défaite de jeudi contre le Maroc, le résultat final est le même que lors de la seule autre participation du Canada à la Coupe du monde en 1986 – trois défaites.

« Je pense qu’il y a eu quelques grands moments », a déclaré Herdman. « En tant que pays de football, nous pouvons certainement être fiers de ces performances.

« Nous avons toujours dit que le niveau mondial est le prochain niveau et je ne pense pas que nous étions loin ce soir … d’obtenir notre premier résultat.

« Je pense que nous devons tous prendre une grande respiration, profiter de ce que nous avons vécu ici et poser les questions difficiles, car cela fait partie de la croissance en vue de 2026.

« Ce n’est pas le Canada qui s’en va la tête basse, nous pouvons garder la tête haute. »

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