Roberto Martinez, en larmes, quitte son poste de sélectionneur de la Belgique après l’échec de la Coupe du monde.

Roberto Martinez, ému, a retenu ses larmes en confirmant que le match nul 0-0 de la Belgique contre la Croatie, qui a vu l’équipe quitter la Coupe du monde jeudi, était son dernier match à la tête de l’équipe nationale.

Le contrat de l’Espagnol de 49 ans expire à la fin du tournoi au Qatar et il a déclaré qu’il ne chercherait pas à le prolonger.

Martinez, qui a mené la Belgique à une troisième place à Russie 2018 après avoir pris le rôle en 2016, a été demandé si les câlins qu’il a donnés à ses joueurs après avoir été tenus par la Croatie étaient des « câlins d’adieu ».

« Oui, c’était mon dernier match avec l’équipe nationale », a répondu l’ancien entraîneur d’Everton et de Wigan Athletic. « C’est émouvant, comme vous pouvez l’imaginer. Je ne peux pas continuer [answering]désolé. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il était désolé d’avoir tiré sa révérence sur une note décevante, Martinez a ajouté : « Je ne le vois jamais de cette façon. Je suis une personne qui aime construire des choses.

« Cela fait six ans que je suis avec l’équipe nationale. Je suis arrivé avec une mission claire, celle de me qualifier pour la Coupe du monde, et je me suis tellement impliqué dans le projet et les personnes qui se cachent derrière les joueurs.

« Et puis nous avons terminé avec une médaille de bronze [at Russia 2018] et nous avons senti que nous devions nous donner une autre chance et ce fut une vraie joie.

« Nous avons été en mesure de construire un véritable héritage, et je sais que beaucoup de gens disent que vous ne pouvez construire un héritage qu’en gagnant un tournoi majeur, mais je le vois d’une manière différente. Je suis tellement fier de ces joueurs. »

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Roberto Martinez fait une accolade à Timothy Castagne après le match nul 0-0 de la Belgique contre la Croatie qui l'a vu quitter la Coupe du monde 2022. Getty Images

La Belgique a terminé troisième du groupe F, derrière le Maroc et la Croatie, après avoir battu le Canada 1-0 avant de s’incliner 2-0 contre les Nord-Africains.

En expliquant ce qui avait mal tourné au Qatar, Martinez a déclaré : « Je pense que c’est très clair. Vous venez à la Coupe du monde et vous devez jouer trois matchs et nous n’en avons joué qu’un.

« Les premiers matchs, nous étions craintifs, pas l’équipe que nous sommes. Nous écoutions les bruits extérieurs, nous sentions la responsabilité. Nous avons joué en pensant que si nous perdions un match, nous pouvions être éliminés et c’est ce qui nous a coûté.

« Aujourd’hui, c’était une performance et je pense que nous étions la meilleure équipe. Nous avons créé de meilleures occasions. La Croatie est une grande équipe et je pense qu’aujourd’hui, si nous étions passés, vous auriez vu la vraie Belgique. »

La Croatie, qui avait fait match nul 0-0 avec le Maroc et battu le Canada 4-1, a terminé deuxième du Groupe F et affrontera le Japon en huitièmes de finale après la conclusion dramatique du Groupe E jeudi.

L’entraîneur principal Zlatko Dalic a félicité ses joueurs pour avoir atteint la phase à élimination directe et a admis que son équipe avait eu de la chance.

Dalic a déclaré : « Je m’attendais certainement à un match difficile contre une grande équipe. La Belgique ne peut pas jouer trois matchs d’affilée de manière très mauvaise et c’était un match décisif.

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« Mais la Croatie a été géniale, surtout pendant la première heure. Nous avions un penalty évident, mais la VAR a statué contre nous.

« Il faut s’attendre à ce qu’une équipe comme la Belgique ait certaines occasions et je dois être honnête et dire que nous avons aussi eu de la chance, ils n’ont pas saisi leurs chances à la fin. »

Zlatko Dalic, entraîneur de la Croatie. Reuters

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