Football : Les stars japonaises veulent entrer dans l’histoire après la victoire héroïque de l’Espagne

Le Japon a une fois de plus surpris la Coupe du monde au Qatar avec un nouveau coup de massue jeudi qui a permis aux Samouraïs Bleus de se qualifier pour leur premier quart de finale et a déclenché des célébrations jubilatoires parmi les joueurs et les supporters.

Les joueurs de Hajime Moriyasu ont évoqué leur victoire sur l’Allemagne en battant l’Espagne 2-1 et en prenant la tête du Groupe E. Cette soirée restera sans doute dans les mémoires comme l’une des plus passionnantes de la longue histoire du tournoi.

(De gauche à droite) Kou Itakukra, Ritsu Doan et Takehiro Tomiyasu célèbrent après la victoire 2-1 du Japon sur l’Espagne lors d’un match de football du Groupe E de la Coupe du monde au Khalifa International Stadium de Doha, au Qatar, aux petites heures du 2 décembre 2022. Le Japon s’est qualifié pour les huitièmes de finale. (Essonne Info) ==Essonne Info

« Je suis sans voix. C’est pourquoi vous ne pouvez pas quitter l’équipe nationale. (C’est la meilleure sensation qui soit », a déclaré la capitaine Maya Yoshida, 34 ans, qui s’est rachetée d’une passe mal placée qui a permis au Costa Rica de battre le Japon 1-0 dimanche.

« Nous avons regardé certains des matches de l’Espagne et nous avons également trouvé très difficile de les affronter en jouant à quatre derrière l’été dernier aux Jeux olympiques (demi-finale à Tokyo), donc le plan était d’avoir trois ou cinq derrière et de jouer patiemment. »

« Notre objectif initial était de gagner le prochain match. Tout le monde disait aussi aujourd’hui qu’ils ne pouvaient pas encore rentrer à la maison. »

La capitaine du Japon Maya Yoshida (R) et Hidemasa Morita célèbrent après la défaite 2-1 de l’équipe contre l’Espagne lors d’un match du groupe E de la Coupe du monde au Khalifa International Stadium de Doha, au Qatar, le 1er décembre 2022. (Essonne Info)

Alvaro Morata a ouvert le score de la tête à la 11e minute, dans une ambiance de déjà-vu par rapport à la première mi-temps décevante du Japon contre l’Allemagne, qui ne s’est guère aventuré vers l’avant et a gardé le meilleur pour la deuxième mi-temps.

Ayant besoin d’une victoire pour assurer sa place en huitièmes de finale, le Japon a résisté à l’impulsion d’attaquer dès le début, Moriyasu et ses joueurs adoptant une approche mesurée face à l’un des favoris du tournoi.

L’équipe asiatique a réussi à faire en sorte que la foudre frappe deux fois, en battant une fois de plus les anciens champions du monde en marquant des buts à la pause et en fermant la boutique après un autre remaniement à la mi-temps par Moriyasu.

Lire aussi:  Graham Potter exhorte Chelsea à "résister à la tempête" après avoir glissé à la 10e place du classement.

« Nous avons persévéré pour tout laisser pour la deuxième mi-temps, comme pour le match contre l’Allemagne. Je suis content que ça ait bien marché », a déclaré Yoshida. « La deuxième mi-temps a été incroyablement longue. Mais nous nous en sommes sortis tant que nous avons mis en place ce bloc défensif. C’est grâce aux efforts de tout le monde ».

Kaoru Mitoma, entré en jeu à la mi-temps, a de nouveau été un rouage essentiel pour le Japon, étirant désespérément sa jambe gauche pour maintenir le ballon en jeu de quelques millimètres sur la ligne de touche et offrir la victoire à Ao Tanaka à la 51e minute. L’attaquant de Brighton s’est également démené sur le plan défensif jusqu’au coup de sifflet final.

La photo du haut montre Kaoru Mitoma du Japon (G) empêchant le ballon de franchir complètement la ligne avant de marquer le deuxième but de son équipe lors d’un match de football du Groupe E de la Coupe du monde contre l’Espagne au Khalifa International Stadium à Doha, Qatar, le 1er décembre 2022, tandis que la photo du bas montre Ao Tanaka (2e à partir de la droite) reprenant le centre de Mitoma pour marquer. (Essonne Info) ==Essonne Info

L’étoile montante de 25 ans a déclaré que les victoires du Japon sur l’Allemagne et l’Espagne resteraient dans les mémoires pendant longtemps.

« Ce sont deux victoires massives dans toute la Coupe du Monde (narrative) », a déclaré Mitoma. « Nous pouvons entrer dans l’histoire si nous parvenons à atteindre les huit dernières places ensuite, donc nous allons nous recentrer ».

Yuto Nagatomo, qui est devenu le premier joueur japonais à participer à quatre Coupes du monde d’affilée, a déclaré qu’il avait prévu le résultat.

Le Japonais Yuto Nagatomo (G) fait une passe pendant la première mi-temps d’un match du groupe E de la Coupe du monde contre l’Espagne au Khalifa International Stadium à Doha, au Qatar, le 1er décembre 2022. (Essonne Info)

« J’avais cette image exacte (de la victoire) qui surgissait dans mon esprit il y a deux jours. Bravo à tous les coéquipiers, au manager, aux fans ici et à tout le monde à la maison », a déclaré l’ancien défenseur de l’Inter, âgé de 36 ans.

« Bien sûr, nous sentons de bonnes choses (maintenant) après avoir traversé trois jours très difficiles (après la défaite contre le Costa Rica). Mais nous avons montré notre résilience et sommes entrés dans le match avec une forte détermination. »

Lire aussi:  Escrime : Le Japon remporte le bronze au sabre féminin par équipe aux championnats du monde.

Le Japon a atteint les huitièmes de finale à trois reprises par le passé, en commençant par 2002, et Nagatomo, qui a atteint ce stade en 2010 et 2018, veut aller plus loin.

« J’ai eu deux moments vraiment frustrants et je veux absolument gagner et voir de nouveaux paysages, avec tout le monde faisant partie de cette meilleure équipe de tous les temps », a déclaré le vétéran.

Le Japonais Takefusa Kubo (R) passe à l’attaque pendant la première mi-temps d’un match du groupe E de la Coupe du monde contre l’Espagne au Khalifa International Stadium à Doha, au Qatar, le 1er décembre 2022. (Essonne Info)

L’un des joueurs qui aurait pu se sentir particulièrement déçu si le Japon ne s’était pas imposé était le jeune produit du FC Barcelone Takefusa Kubo, qui a été remplacé à la pause alors qu’il était sans doute le meilleur joueur de son équipe jusque-là.

Le jeune homme de 21 ans, qui n’a pas eu l’occasion d’affronter son coéquipier de La Masia, l’Espagnol Ansu Fati, entré en seconde période, était impatient de reprendre le jeu.

« Honnêtement, je crois que j’étais le meilleur joueur en première mi-temps », a déclaré Kubo. « Mais Doan est entré à ma place et a marqué. Sinon, je serais resté sur ma faim, alors je lui en suis reconnaissant. Je n’avais pas encore fait mes valises et je suis soulagé que nous ne rentrions pas à la maison à ce stade. »

L’attention du Japon se tourne maintenant vers un huitième de finale contre la Croatie, finaliste de 2018, lundi.

« Nous ne savons pas comment joue la Croatie, mais perdre après avoir battu ces deux équipes (Allemagne et Espagne) serait du gaspillage », a déclaré Kubo. « C’est fini avec une défaite à partir d’ici, nous pouvons graver nos noms dans les livres d’histoire du Japon avec une victoire de plus, et je veux que mon nom en fasse partie. »


Soyez le premier à commenter

Poster un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*