Football : Les cicatrices de Moriyasu à Doha ne sont pas un fardeau pour les joueurs japonais du « nouvel âge ».

Le manager Hajime Moriyasu a déclaré qu’il avait eu des flashbacks de la tristement célèbre « Tragédie de Doha » dans les dernières minutes de la dramatique défaite 2-1 du Japon en Coupe du Monde contre l’Espagne au Qatar jeudi, mais il a été encouragé par le fait que ses joueurs n’étaient pas accablés par l’histoire.

Moriyasu a joué dans ce match fatidique qui fait maintenant partie du folklore du football japonais, un match nul 2-2 contre l’Irak en 1993 qui a vu les Samouraïs Bleus échouer à la différence de buts pour leurs débuts en Coupe du Monde l’année suivante.

Mais la jeune équipe actuellement au Qatar ne porte aucun des bagages qui ont pesé sur une génération de joueurs et de fans japonais, a déclaré l’ancien entraîneur de Sanfrecce Hiroshima, ce qui leur permet de jouer librement sur la voie d’une qualification pour les huitièmes de finale.

« Environ une minute avant la fin (du match contre l’Espagne), je me suis souvenu de la tragédie de Doha, mais c’est exactement à ce moment-là que les joueurs ont pris le ballon de manière agressive et j’ai senti que les temps avaient changé », a déclaré Moriyasu.

Le manager du Japon Hajime Moriyasu (G) et Ritsu Doan sont tout sourire après la victoire 2-1 de l’équipe sur l’Espagne lors d’un match du Groupe E de la Coupe du monde au Khalifa International Stadium de Doha, au Qatar, le 1er décembre 2022. (Essonne Info)

« Les joueurs jouent dans une nouvelle ère, un nouveau football. C’est ce que j’ai ressenti. »

La force physique et mentale du Japon lui a permis de survivre à des défaites qui semblaient certaines à deux reprises lors de cette Coupe du monde, en revenant de l’arrière pour battre l’Allemagne et l’Espagne.

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Ces victoires ont fait suite à une défaite inattendue contre le Costa Rica, qui avait mis en jeu la survie des Samouraïs Bleus en Coupe du Monde contre l’Espagne, mais ils se sont imposés avec style.

Dans ses remarques d’après-match, Ao Tanaka, auteur du but victorieux du Japon à la 51e minute jeudi soir, a reflété la confiance que Moriyasu, 54 ans, a montré à ses joueurs.

Ao Tanaka (G) réagit après avoir marqué le deuxième but du Japon pendant la deuxième mi-temps d’un match de football du groupe E de la Coupe du monde contre l’Espagne au stade international Khalifa à Doha, Qatar, le 1er décembre 2022. (Essonne Info) ==Essonne Info

« Nous avons perdu le dernier match et il y a peut-être eu un sentiment de résignation (à l’extérieur du camp) mais nous avons toujours cru », a déclaré le milieu de terrain du Fortuna Dusseldorf.

Moriyasu a réussi à obtenir les deux victoires de son équipe dans cette Coupe du monde en s’appuyant sur le sang-froid de ses joueurs, en les encourageant à continuer à se battre lorsque les chances semblaient être contre eux.

Le but de Tanaka, marqué sur une reprise du remplaçant Kaoru Mitoma qui n’est restée qu’à quelques millimètres de la ligne de démarcation, est l’incarnation de cet idéal.

« En ce qui concerne le but (de Tanaka), nous jouions simplement pour gagner. Nous pensons que notre intention s’est matérialisée par un but », a déclaré Moriyasu après le match.

Le manager du Japon, Hajime Moriyasu, donne des instructions à son équipe pendant la deuxième mi-temps d’un match du groupe E de la Coupe du monde contre l’Espagne au Khalifa International Stadium à Doha, Qatar, le 1er décembre 2022. (Essonne Info)

« Que le ballon soit sorti ou non, il y a une grande technologie aujourd’hui pour les grands (matchs) de football et s’il était vraiment sorti, cela aurait été un coup de pied de but. Mais le jugement de l’arbitre était qu’il était dedans et nous l’avons respecté. »

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Moriyasu a également décrit l’effort collectif nécessaire pour obtenir la victoire, en attribuant aux joueurs le mérite d’avoir aidé à façonner les stratégies offensives et défensives des Samurai Blue.

« Deux jours avant le match, nous avions un plan différent. Mais pendant l’entraînement, nous avons confirmé certaines choses », a-t-il déclaré. « Les joueurs m’ont donné des idées et moi-même je n’étais pas fixé sur la tactique ».

« Lors de l’entraînement d’hier, nous avons confirmé une option et elle a été mise en œuvre aujourd’hui. C’est ainsi que les choses ont fonctionné. »

« Ainsi, même lorsque nous avons encaissé un but, nous avons décidé que nous allions défendre et contre-attaquer et quelques joueurs pouvaient le faire. Donc les choix étaient une décision collective », a-t-il ajouté.


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