Économie et identité : Le premier ministre du Québec prononce le discours inaugural de la 43e législature

QUÉBEC – Le gouvernement du Québec consacrera les quatre prochaines années à tenter de renverser ce qu’il considère comme le déclin du français à Montréal et à transformer l’économie de la province tout en réduisant les émissions de gaz à effet de serre, a déclaré mercredi le premier ministre François Legault.

M. Legault a prononcé son discours inaugural – l’équivalent d’un discours du Trône – lors de la 43e session de l’assemblée législative, près de deux mois après que sa Coalition Avenir Québec ait été réélue avec une large majorité.

Son discours aborde la pénurie de main-d’œuvre et les difficultés du système de santé. Mais l’essentiel de son message portait sur l’identité québécoise et sur la façon de lutter contre les changements climatiques sans nuire à l’économie.

« Sur l’identité, l’objectif est d’arrêter le déclin du français au Québec, et en particulier à Montréal – de renverser la tendance parce que le français est la base de notre identité en tant que nation », a déclaré M. Legault.

« Imaginez ce qui resterait de nous si nous perdions ce lien fondamental qui nous unit aux générations passées et à celles à venir. »

Il a noté qu’entre 2001 et 2021, le nombre de personnes qui parlent français à la maison est passé de 83 % à 78 %. À Montréal, a-t-il dit, ce nombre a chuté sous la barre des 50 pour cent – passant de 55 à 48 pour cent – au cours de la même période.

« Il est impératif d’arrêter ce déclin et de renverser la tendance « , a déclaré M. Legault, ajoutant que son gouvernement produirait des statistiques annuelles sur la santé de la langue française au lieu d’attendre les chiffres du recensement de Statistique Canada.

Il existe un lien indéniable entre la politique d’immigration et la vitalité de la langue française, a affirmé M. Legault. Tous les Québécois sont favorables à l’immigration, a-t-il expliqué, mais ils veulent que les nouveaux arrivants soient bien intégrés à la société québécoise.

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Son objectif, a-t-il dit, est de faire en sorte que d’ici 2026, 100 % des immigrants économiques dans la province parlent français.

« C’est une question de survie pour notre langue au Québec », a déclaré M. Legault.

Le premier ministre s’est vanté du fait que le Québec émet beaucoup moins de gaz à effet de serre par habitant que le reste du continent et a affirmé que la lutte contre les changements climatiques ne devrait pas nuire à l’accroissement de la richesse du Québec.

« Le Québec émet 50 % moins de gaz à effet de serre par habitant par rapport au reste de l’Amérique du Nord. Nous devons aller plus loin et plus vite (pour réduire les émissions), mais nous devons aussi coordonner cela avec notre objectif d’éliminer l’écart de richesse. »

Le gouvernement du Québec s’est engagé à ce que les émissions nettes de gaz à effet de serre soient nulles d’ici 2050.

M. Legault a déclaré que la province aura besoin de l’équivalent de la moitié de la production totale d’Hydro-Québec – 100 térawattheures de plus – d’ici 2050 pour répondre à la demande d’énergie de la province, ajoutant que le gouvernement doit envisager la construction de nouveaux barrages pour y parvenir, ce qui peut prendre jusqu’à 15 ans.

« Il faut donc, dans le prochain mandat, avoir un vrai débat de société sur la façon dont nous allons obtenir ces 100 térawattheures et réaliser que, plus que jamais, notre électricité au Québec est précieuse », a déclaré M. Legault.

En ce qui concerne les soins de santé, M. Legault a réitéré son appel au gouvernement fédéral pour qu’il augmente sa part de financement.

« Nous avons besoin de l’aide du gouvernement fédéral », a déclaré M. Legault, notant que les dépenses de santé pour toutes les provinces augmentent de cinq à six pour cent par an en raison du vieillissement de la population, ajoutant que le gouvernement fédéral ne finance que 22 pour cent des coûts de santé dans la province.

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« Nous sommes raisonnables, nous disons que le gouvernement fédéral devrait passer de 22 à 35 pour cent … et (les transferts de santé) doivent être indexés de cinq à six pour cent (par an) parce que l’impact du vieillissement augmente les dépenses à ce rythme », a déclaré Legault.

Le deuxième parti d’opposition du Québec, Québec solidaire, a déclaré que M. Legault utilisait les mauvais chiffres pour déterminer la santé de la langue française, ajoutant que le premier ministre semblait avoir adouci son langage sur l’immigration. M. Legault avait été critiqué pendant la campagne électorale de l’été dernier pour sa rhétorique sur les immigrants – notamment pour avoir associé les immigrants à la violence et à l’extrémisme.

« Ce qui doit être débattu, c’est le français comme langue d’usage (au travail) », a déclaré Gabriel Nadeau-Dubois, porte-parole de Québec solidaire, en référence aux commentaires de M. Legault sur la langue que les gens utilisent à la maison.

« Ce n’est pas au premier ministre de gérer la langue que le monde parle en bordant leurs enfants le soir ».

Ce reportage de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 30 novembre 2022.

– Par Sidhartha Banerjee à Montréal.

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