L’équipe de Grande-Bretagne se prépare à une nouvelle ère dans le domaine du sevens

Des milliers de fans de sport britanniques ont déjà rempli un stade du Moyen-Orient cette semaine.

Au grand dam des supporters gallois qui se déplaçaient, l’Angleterre a remporté une victoire confortable lorsque les deux équipes se sont rencontrées au stade Ahmed bin Ali de Doha dans le cadre de la Coupe du monde, mardi soir.

Trois jours plus tard, les supporters des deux pays devront jouer franc jeu dans les tribunes d’échafaudage du Dubai Rugby Sevens, puisqu’ils soutiendront la même équipe cette fois-ci.

Pour la deuxième année consécutive, il n’y aura pas d’Angleterre, de Pays de Galles ou d’Écosse au tournoi de rugby à sept. Au lieu de cela, ils seront représentés par une équipe collective de Grande-Bretagne.

La Grande-Bretagne a disputé les deux premières étapes des World Series la saison dernière à Dubaï. Elle a ensuite été dissoute en ses parties constituantes pour les événements restants. Aujourd’hui, cependant, ils ont été réunis à nouveau, et cette fois pour de bon.

Les quatre premières équipes de la série cette saison obtiendront une qualification automatique pour les Jeux olympiques de 2024 à Paris. Dans le passé, l’Angleterre était désignée pour jouer pour la qualification au nom de la Grande-Bretagne.

Il a été décidé en amont de cette saison que la GB rejoindrait la série à temps plein, nominalement pour se donner plus de temps ensemble avant les Jeux olympiques, mais aussi en raison de contraintes budgétaires.

Heureusement, cette semaine, l’équipe masculine est dirigée par un Écossais, Robbie Fergusson. Cela lui permet d’être un arbitre impartial entre les Anglais et les Gallois de son équipe lors du grand match au Qatar.

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« Cela fait partie du processus de rapprochement », a déclaré Fergusson. « Vous apprenez à connaître les garçons, et ils sont tous passionnés par leur pays d’origine.

« Mais nous sommes également tous passionnés par la conduite de ce projet. Cela vient en grande partie de la culture hors du terrain, en prenant des petits bouts du pays de Galles, des petits bouts de l’Écosse, des petits bouts de l’Angleterre, et en les fusionnant tous ensemble.

« Nous nous connaissons tous bien, mais il y a toujours de la rivalité. Votre nation d’origine fait toujours partie de votre cœur.

« Nous n’essayons pas d’être quelque chose de différent. Il s’agit d’intégrer toutes les équipes et de trouver des points communs dans la façon dont nous travaillons en tant qu’équipe de Grande-Bretagne. »

Il a été confirmé en juillet que la Grande-Bretagne rejoindrait la série, et Fergusson a reconnu que la nouvelle entité est encore en train de trouver ses marques.

« Dans le sevens en général, vous vivez d’année en année sur vos contrats », a déclaré Fergusson, qui a également un rôle dans la mise en place en tant que coach des compétences techniques.

« Il y avait beaucoup de stress l’année dernière parce que nous attendions cette décision. Nous savions tous qu’elle allait arriver. Les contrats des garçons se terminaient en septembre, et nous n’avons obtenu de nouveaux contrats que plus tard, donc il y avait des trous dans l’emploi.

« En tant que groupe de joueurs, nous essayons de nous concentrer sur l’aspect rugby des choses et de contrôler ce que nous pouvons, car il y a beaucoup d’éléments mobiles en dehors du terrain.

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« Nous avons été mis en place il y a seulement six à huit semaines. Nous sommes toujours à la recherche de sponsors, de financements, et il y a toutes ces choses qui se passent en arrière-plan. »

Fergusson a souligné que la création d’une nouvelle équipe britannique est un autre signe de l’éloignement entre le VII et le XV, et il espère que le format abrégé pourra devenir l’objectif des joueurs en herbe à l’avenir.

« Il espère qu’en devenant l’équipe de Grande-Bretagne à VII, nous pourrons stimuler les ambitions des jeunes joueurs et leur donner envie de jouer à VII », a-t-il déclaré.

« C’est très important pour notre groupe parce que nous voulons inspirer la prochaine génération à venir jouer au sevens en nous voyant réussir, aller aux Jeux Olympiques.

« Les Jeux Olympiques sont une chose énorme pour tout athlète. Le fait d’y être présent devrait motiver beaucoup de gens. »

La GB affronte le plus dur défi possible à Dubaï ce week-end.

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