L’Arabie saoudite envisage une victoire qui mettrait fin à la route de Messi ou Lewandowski vers la Coupe du monde.

Hervé Renard, le manager de l’Arabie Saoudite, a laissé échapper la phrase alors qu’il décrivait le grand choc de la Coupe du Monde jusqu’à présent. « Lionel Messi contre l’Arabie Saoudite », a-t-il dit, réfléchissant à la raison pour laquelle la victoire 2-1 des Saoudiens, qui a ouvert le Groupe C, a eu un tel retentissement. L’Argentine avait été vaincue ; le fait que ce soit « l’Argentine de Messi » avait fait la une des journaux.

Alors que le groupe entre dans ses 90 dernières minutes, trois équipes ont leur destin de qualification entre leurs mains. Ou, si l’on se réfère à la façon dont ces prétendants à une place en huitième de finale sont généralement évalués, le destin est entre les mains de deux superstars – Messi et Robert Lewandowski – ou du vaste collectif qu’est l’équipe bien rodée de l’Arabie saoudite.

Après la victoire 2-0 de la Pologne contre l’équipe de Renard, qui a préservé l’équilibre de la dernière journée de ce soir, il aurait tout aussi bien pu appeler ses conquérants « la Pologne de Lewandowski ». Le capitaine polonais est à l’origine du premier but et a marqué le second.

L’Arabie saoudite a ses individualités exceptionnelles, des gagnants de match établis, comme Salem Al Dawsari, et des talents en devenir comme Firas Al Buraikan, mais elle a prospéré grâce à des habitudes saines et partagées, habilement canalisées par Renard, un entraîneur qui bénéficie du temps concentré que de nombreux joueurs saoudiens passent ensemble.

Neuf des titulaires du match contre l’Argentine sont des coéquipiers d’Al Hilal, champion d’Asie en titre, des footballeurs qui connaissent leurs forces, leurs mouvements et leurs instincts.

Tout entraîneur national qui peut greffer sur son équipe les routines répétées, jour après jour, sur un terrain d’entraînement de club, est reconnaissant. Il gagne du temps, cette ressource la plus limitée lorsque l’on ne se réunit sous les couleurs nationales que pendant quelques jours, périodes très espacées dans le calendrier.

Le temps de préparation pour cette Coupe du monde a été particulièrement limité, car elle se déroule au milieu d’une saison de club.

Le noyau d’Al Hilal de Renard avait déjà fait une grande partie de ses devoirs. Et cela se voit. Les défenseurs et le gardien – dont quatre sur cinq sont des collègues d’Al Hilal – sont suffisamment à l’écoute de leurs instincts positionnels respectifs pour que l’Arabie Saoudite puisse oser chorégraphier la ligne haute qui a si bien réussi à prendre le dessus sur une Argentine abasourdie.

Demandez à Messi ou Lewandowski – qui s’affrontent aujourd’hui avec l’Argentine à trois points et la Pologne à quatre – jusqu’où des exercices éprouvés en club peuvent mener une équipe et quelles sont les limites de l’impact d’une mégastar solitaire sur son équipe nationale.

Ils ont collectionné les récompenses individuelles – Messi a été huit fois le meilleur buteur d’une saison de Liga espagnole, Lewandowski a fait de même lors de sept campagnes différentes de Bundesliga – et ont regardé de loin les coéquipiers qui ont bénéficié de leurs contributions exceptionnelles en club ramener des médailles d’or des Coupes du monde.

Lorsque Lewandowski a rejoint le Bayern Munich à l’été 2014, l’ambiance y était jubilatoire. Les joueurs du Bayern étaient naturellement ravis que le meilleur avant-centre de leur championnat ait quitté le Borussia Dortmund pour signer chez eux, mais il y avait aussi une lueur autour des six joueurs du Bayern qui avaient battu l’Argentine au stade Maracana quelques semaines plus tôt.

Un autre des champions du monde 2014, Toni Kroos, avait été un milieu de terrain du Bayern jusqu’à cet été ; un huitième, Miroslav Klose, avait passé une partie importante de sa carrière à se combiner avec des joueurs comme Thomas Müller, Philipp Lahm et Bastian Schweinsteiger sur le terrain d’entraînement du Bayern.

Argentine 1 Arabie Saoudite 2 : notes des joueurs

Messi n’était qu’un médaillé d’argent ce soir-là à Rio de Janeiro. Quatre étés plus tôt, il regardait à la télévision sept de ses collègues de Barcelone remporter la finale de la Coupe du monde sous le maillot de l’Espagne.

Ils jouaient un style de passe et de mouvement qu’il reconnaissait, jusque dans ses moindres détails, comme étant celui du Barça, facilement transposé en équipe nationale par des joueurs comme Andres Iniesta, Xavi, Gerard Piqué, Sergio Busquets, Carles Puyol et Pedro.

La plupart des équipes ayant remporté la Coupe du monde au 21e siècle se caractérisent par la présence d’un solide noyau de clubs. Lorsque l’Italie a remporté la Coupe du monde en 2006, cette victoire a été tracée sur les rayures de la Juventus, où l’entraîneur principal Marcello Lippi s’était fait un nom en tant que manager d’élite, et où six des joueurs qui ont partagé la victoire de l’Italie dans une finale tendue à Berlin étaient alors employés.

La cohorte d’Al Hilal d’Arabie Saoudite – 13 dans le groupe de 26 personnes – est à 90 minutes de faire entrer le pays dans une première phase à élimination directe de la Coupe du monde depuis 1994. Ils affronteront le Mexique, qui a besoin d’une victoire et d’un revers de l’Argentine contre la Pologne pour avoir une chance de se qualifier, et qui est habitué à la pression des grands matches.

Au cours des trois dernières années, ils ont remporté deux Ligues des champions asiatiques et disputé deux demi-finales de Coupe du monde des clubs. En cas de victoire, Messi ou Lewandowski rentreront chez eux, prêts à retrouver le confort du football de club.

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