Phil Foden « va jouer un grand rôle » dans la candidature de l’Angleterre à la Coupe du monde, déclare Southgate.

L’entraîneur de l’Angleterre Gareth Southgate a déclaré que Phil Foden « va jouer un grand rôle » dans la candidature de l’Angleterre à la Coupe du Monde au Qatar.

Foden n’a jamais quitté le banc de touche lors du décevant match nul et vierge de l’Angleterre contre les États-Unis. Il n’avait joué que 18 minutes en tant que remplaçant en deuxième mi-temps lors de la victoire 6-2 contre l’Iran.

Southgate a été critiqué pour ne pas avoir utilisé le joueur de 22 ans alors que son équipe avait du mal à se créer des occasions au stade Al Bayt vendredi. Une victoire contre les États-Unis aurait qualifié l’Angleterre pour les huitièmes de finale, mais l’équipe n’a pas réussi à trouver la faille, ce qui a intensifié les appels à Foden pour le match de mardi contre le Pays de Galles.

L’Angleterre est actuellement en tête du groupe, avec un point d’avance sur l’Iran, deuxième, tandis que le Pays de Galles est dernier, après avoir fait un match nul et perdu l’autre lors de ses premiers matches.

« Nous avons l’intention de rester ici aussi longtemps que possible et c’est un super joueur. Nous pensons beaucoup de bien de lui et il va jouer un grand rôle », a déclaré Southgate au sujet de Foden à ITV Sport.

« Nous aimons Phil. C’est un super joueur. Il a évidemment été dans le premier match [v Iran]. Nous avons décidé de ne pas le mettre dans le deuxième mais il va jouer un rôle important dans ce tournoi pour nous. Il n’y a aucun doute là-dessus. »

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Kalvin Phillips pense que son coéquipier de Manchester City saisirait sa chance à deux mains s’il parvenait à se faire une place dans le onze de Southgate.

« Je pense que lorsqu’on lui en donne l’occasion, il va briller et il n’attend que cette occasion », a-t-il déclaré.

« Il sait qu’il sera difficile, évidemment, d’entrer dans l’équipe après que nous ayons si bien joué, alors il attend juste le bon moment et une fois qu’il sera arrivé, je pense qu’il va démarrer et commencer à voler. »

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Phillips, qui n’a pas encore joué au Qatar et qui vient de se remettre d’une opération à l’épaule, pense que Foden serait le plus utile à l’équipe dans un rôle central.

« Je pense que Phil peut offrir beaucoup de choses », a déclaré Phillips. « De toute évidence, c’est un talent incroyable, incroyable sur le plan technique et il travaille dur.

« Je pense que pour moi, son meilleur rôle est probablement celui de numéro 10 – je pense que dans ce rôle, il peut flotter, prendre le ballon et faire ce qu’il veut.

« Vous le voyez quand il passe devant les gens, vous avez vu les passes décisives et les buts qu’il a obtenus cette année, c’est une vraie menace. »

Le manque d’action de Foden a donné lieu à des spéculations sur sa relation avec Southgate, mais son coéquipier Jack Grealish a rejeté cette suggestion.

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Grealish a déclaré à BBC Sport : « Les gens disaient toujours, ‘Ah, il a un problème avec Jack’ l’année dernière ou il y a deux ans, et puis j’arrive et c’est comme, ‘Oh, il aime Jack maintenant, qui sera le prochain ?’.

« Et puis je sais que les gens disaient : ‘Il n’aime pas Madders’. [James Maddison]et maintenant Madders est là, donc ça lui convient, et puis Phil n’a pas joué, donc c’est genre, ‘Il a un problème avec Phil’.

« Il n’a de problème avec personne. Il nous parle à tous de la même façon. Si vous ne jouez pas – Phil n’a pas joué l’autre soir – il est toujours le même avec Phil comme il l’est avec moi, quand je suis entré en jeu, ou Harry Kane.

« Il n’a de problème avec personne. S’il avait un problème avec quelqu’un, vous le sauriez. »

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