Le Portugal affronte l’Uruguay à la Coupe du Monde de la FIFA.

A la veille de sa cinquième Coupe du monde, Cristiano Ronaldo a exigé plus de respect. Le fait qu’il ait choisi de le dire dans une interview télévisée amère, en déclarant à son manager de Manchester United, Erik ten Hag, qu’il n’avait aucun respect pour le Néerlandais, a conduit à la rupture brutale de son contrat avec le club.

Il semblerait que Ronaldo aimerait également être davantage respecté par les jeunes professionnels. Il était visiblement en colère lorsque Osman Bukari, l’attaquant ghanéen, après avoir réduit l’écart en fin de match lors de la victoire 3-2 du Portugal dans le Groupe H, a marqué le but en imitant la célébration « Siuuu » de Ronaldo.

Depuis le banc de touche, où Ronaldo, qui avait ouvert le score, n’a pas participé aux dernières minutes tendues, le capitaine portugais a manifesté son irritation.

Le respect donné – et rendu – est au moins garanti à CR7 lundi soir de la part du défenseur qui l’encadrera le plus étroitement lorsque les Portugais, en quête d’une victoire qui les qualifierait pour la phase à élimination directe, rencontreront l’Uruguay au stade Lusail.

Un duel intemporel, un voyage nostalgique dans la période d’apogée de la carrière de Ronaldo, sera rejoué, probablement pour la dernière fois, lorsqu’il affrontera le capitaine uruguayen Diego Godin.

Ils ont 37 et 36 ans. À la fin de la nuit, ils auront accumulé un total de près de 48 heures de leur vie en opposition directe, une série classique de joutes jouées dans différentes couleurs de maillot mais qui se terminent toujours avec les deux bleus et noirs meurtris.

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On peut raconter la saga de leur rivalité par ses collisions. Après l’une de leurs rencontres sismiques, une Supercoupe d’Espagne en 2014, Ronaldo, alors du Real Madrid, a semblé donner un coup de poing à Godin, alors de l’Atletico Madrid ; il a été jugé chanceux d’échapper à la sanction.

C’était un incident parmi tant d’autres au cours d’une séquence où presque rien dans les derbys domestiques madrilènes n’était plus prévisible que Godin récoltant au moins un carton jaune. Enfin, presque rien : on s’attendait surtout à un ou trois buts de Ronaldo.

Diego Godin, de l'Uruguay, à gauche, et Cristiano Ronaldo, du Portugal, lors du huitième de finale de la Coupe du monde 2018 à Sochi, en Russie. EPA

Au cours des 33 matches joués contre Ronaldo, Godin a été le témoin privilégié et inconfortable de pas moins de cinq triplés de CR7.

Godin, comme Ronaldo, a passé neuf ans à Madrid et a disputé deux finales de Ligue des champions avec l’Atlético contre le Real de Ronaldo. Ils se sont croisés en Italie, Godin jouant pour l’Inter Milan et Cagliari contre la Juventus de Ronaldo.

Lundi sera la 34e rencontre entre deux footballeurs motivés, aujourd’hui un peu moins mobiles qu’ils ne l’étaient lorsqu’ils se sont croisés pour la première fois, en 2008, en tant que jeune déchirure de United et défenseur prometteur de Villarreal.

C’est alors, comme il l’a dit plus tard Gazzetta dello Sport, que Godin a d’abord appris que « marquer Ronaldo est surtout une question de concentration, plus que de technique. Vous ne pouvez pas le perdre de vue une seconde. C’est tout ce dont il a besoin pour marquer. »

Ronaldo a eu besoin d’un penalty, accordé pour une faute contestée sur le Portugais lui-même par le Ghanéen Mohamed Salisu, pour atteindre le cap d’un cinquième tournoi de Coupe du monde consécutif avec son nom sur la feuille de match, et, après quatre buts partagés dans les 25 dernières minutes, pour placer le Portugal en tête du groupe.

Diego Godin de l'Atletico Madrid tente de bloquer un tir de Cristiano Ronaldo de la Juventus lors du huitième de finale aller de la Ligue des champions au Wanda Metropolitano en février 2019. Getty

L’Uruguay, qui a fait match nul 0-0 avec la Corée du Sud, n’a toujours pas trouvé le chemin des filets, personne n’étant plus près de le faire que Godin, qui a frappé le poteau.

Il n’a pas perdu sa maîtrise des coups de pied arrêtés et sa prestation face aux Coréens a permis de dissiper certains doutes quant à sa capacité, après une année passée à lutter pour gagner des minutes sur le terrain pour Cagliari puis l’Atletico Mineiro du Brésil, à maintenir son niveau élevé en tant que marqueur et leader dans une Coupe du monde.

Godin, qui a rejoint l’équipe argentine de Velez Sarsfeld cet été, a vécu 12 mois difficiles. Il serait bien placé pour conseiller Ronaldo, maintenant à la recherche d’un nouveau club, sur les défis à relever pour trouver le bon endroit où mettre un terme à une brillante carrière.

Mais les entraîneurs uruguayens ont confiance et respectent leurs vétérans. Luis Suarez et Edinson Cavani, tous deux âgés de 35 ans, devraient avoir l’occasion d’essayer de remonter le temps jusqu’à la dernière Coupe du Monde, en Russie.

Là-bas, les deux buts de Cavani contre le Portugal ont éliminé Ronaldo et ses compatriotes au stade des huitièmes de finale, l’Uruguayen boitant ensuite avec une blessure qui l’a écarté du quart de finale contre les futurs champions français.

Cavani rebondit, avec le Paris Saint-Germain, puis avec United, où il passe deux saisons en tant que vétéran expert jusqu’à ce que le retour de Ronaldo à Old Trafford l’éclipse dans ce rôle.

Ronaldo est si désireux d’établir sa prééminence dans la hiérarchie que Cavani se sent obligé de céder le maillot numéro sept de United à la superstar de retour.

Ce geste a été décrit par Ole Gunnar Solskjaer, alors manager de United, en insistant sur le mot magique de Ronaldo : Respect. « Passer son maillot montre le respect qu’il a pour Cristiano », a déclaré Solskjaer, « et le respect dans l’autre sens ».

Du respect, il y en a peut-être envers le capitaine portugais – de la part de Cavani, de Suarez, et de son vieux combattant Godin. Mais au coup d’envoi, aucun Uruguayen ne déroulera le tapis rouge pour CR7.

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