L’Espagne est une menace imprévisible, alors que l’Allemagne affronte un test crucial en Coupe du monde.

Dans leur quartier général d’entraînement isolé au nord de la péninsule du Qatar, une série de questions délicates ont occupé l’Allemagne, championne du monde 2014, au cours des quatre derniers jours.

En plus de se demander comment ils ont pu laisser une position dominante, et une avance de 1-0 à la mi-temps, se transformer en défaite contre le Japon lors de leur match d’ouverture, ils ont dû réfléchir à la meilleure façon de combattre la menace la moins prévisible de cette Coupe du monde : l’Espagne.

Une défaite dimanche soir contre les Espagnols et l’Allemagne risque, pour la deuxième Coupe du monde consécutive, de quitter brutalement la phase de groupe. Répétez le score de la dernière rencontre entre ces deux grands pays du football – une victoire 6-0 de l’Espagne en Uefa Nations League en 2020 – et l’humiliation deviendrait vraiment historique.

La difficulté pour le sélectionneur allemand Hansi Flick, alors qu’il persuade ses joueurs que le 6-0 était un résultat anormal, est que, avec l’Espagne de Luis Enrique, ce n’était pas si anormal. Les Espagnols infligent périodiquement des scores colossaux et il est très difficile d’évaluer les individus qui pourraient mener ces déroutes.

Alors que l’équipe allemande, abasourdie par la remontée japonaise de mercredi, rentrait à sa base d’Al Shamal, elle était obligée de regarder, pendant le trajet, les nombreux moments forts de la performance magistrale de l’Espagne plus tard dans la journée : les tours agiles de Dani Olmo, Ferran Torres et Alvaro Morata pour les buts un, quatre et sept contre un Costa Rica accablé ; la finition propre de Marco Asensio, Gavi et Carlos Soler pour les deuxième, cinquième et sixième buts.

Il y a eu six buteurs différents en tout, une célébration de ce qu’Enrique appelle « la manière associative dont nous obtenons nos buts ». C’est la marque de fabrique de son mandat et cela tient peut-être à son propre passé de joueur. L’ancien international espagnol, dont la carrière s’est étendue du Real Madrid au FC Barcelone, s’est distingué par sa flexibilité. Il pouvait mener l’attaque, galvaniser le milieu de terrain ou même occuper le poste de latéral.

Pour l’Espagne qu’il dirige, les buts viennent de partout sur le terrain. Au cours de ses 41 matches à la tête de l’Espagne, Luis Enrique a vu 28 buteurs différents.

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Evaluation des joueurs de l’Espagne contre le Costa Rica

Ce fait, et l’approche élastique du positionnement et de la sélection qui le sous-tend, pose des difficultés au Flick. « Je ne vais probablement pas aligner le même onze de départ pour l’Allemagne », a déclaré Luis Enrique, avant de reconnaître que certaines habitudes sont profondément ancrées. Probablement est devenu définitivement. « Je vais certainement faire des changements ». Il le fait toujours, d’un match à l’autre.

Cela aide chaque membre de l’équipe à se sentir inclus, prêt à saisir sa chance. Cela permet à l’adversaire de rester sur ses gardes. L’étude de la forme des clubs ne permettra pas non plus au staff technique allemand de savoir qui pourrait être la principale menace espagnole.

Le trio d’attaque choisi par Enrique contre le Costa Rica était le suivant : Olmo, qui a passé une grande partie des deux derniers mois à se remettre de problèmes de ligament et qui n’a marqué qu’un seul but pour le RB Leipzig cette saison ; Torres, qui est plus souvent utilisé sur le banc que dans l’équipe de départ à Barcelone ; et Asensio, qui n’a été dans l’équipe de départ du Real Madrid que pour un seul match de Liga en 2022-23.

Chacun d’entre eux est parfaitement au diapason du mantra d’Enrique :  » Il est bien plus important ce que les joueurs font pour moi que ce qu’ils font pour leur club.  » David de Gea et Kepa Arrizabalaga l’ont appris à leurs dépens. Tous deux ont brillé dans les buts de leurs employeurs sous haute pression, Manchester United et Chelsea, depuis août. Luis Enrique a préféré emmener Robert Sanchez et David Raya, de Brighton et Brentford, deux clubs de Premier League moins en vue, au Qatar pour soutenir son gardien titulaire, Unai Simon.

Classement des joueurs Allemagne – Japon

Contre le Costa Rica, le milieu de terrain de Manchester City Rodri a débuté au poste d’arrière central, une autre bizarrerie de la sélection difficile à prévoir. Alex Balde est entré en jeu au poste d’arrière gauche, avec succès, pour sa première sélection, l’un des trois adolescents de Barcelone – Gavi a 18 ans, Pedri a eu 20 ans jeudi – utilisés par un entraîneur qui a choisi de ne pas faire venir Sergio Ramos – 36 ans, 180 sélections – ou Thiago Alcantara – 46 sélections, 11 titres de champion – pour l’aventure dans le Golfe.

L’exclusion de Thiago a été accueillie avec des sourcils froncés à Liverpool, son club actuel, et au Bayern Munich, où il a connu un énorme succès, et a remporté la Ligue des champions européenne sous la direction de Flick. Les nombreux joueurs du Bayern se souviennent qu’on faisait confiance à Thiago comme à n’importe qui pour garder le ballon, trouver sa cible en tant que passeur à courte et longue distance.

L’Espagne, sous la direction de Luis Enrique – l’entraîneur qui, selon Asensio, « recherche la perfection » – n’a évidemment pas besoin de Thiago. Outre les sept buts inscrits lors de leur premier match, les Espagnols ont établi de nouvelles références statistiques en matière de jeu combiné. Ils ont réussi 976 passes précises. Le défi de l’Allemagne n’est pas seulement de saisir et de s’accrocher à une bouée de sauvetage, mais d’abord de conserver le ballon assez longtemps pour sauver sa Coupe du monde.

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