Gareth Bale veut rester à long terme en MLS : « Je suis venu ici pour rester le plus longtemps possible ».

Le capitaine du Pays de Galles Gareth Bale estime que son transfert en Major League Soccer peut l’aider à prolonger sa carrière internationale au-delà de la Coupe du monde de cette année.

Bale, 32 ans, a été présenté à ses nouveaux coéquipiers et supporters du Los Angeles FC au Banc of California Stadium samedi, alors que sa nouvelle équipe a battu le LA Galaxy pour rester en tête de la Conférence Ouest.

L’ancien attaquant de Tottenham et du Real Madrid a signé un contrat de 12 mois, mais Bale a déclaré qu’il espérait un séjour beaucoup plus long, disant qu’il avait « de nombreuses années à venir ».

« Je ne suis pas venu ici juste pour être ici pendant six mois, 12 mois », a déclaré Bale. « Je suis venu ici pour essayer d’être ici aussi longtemps que possible ».

Alors que beaucoup voient la migration des joueurs européens vers la MLS comme une escale sur le chemin de la retraite, Bale a indiqué qu’il espérait un séjour prolongé aux États-Unis.

« Je veux faire aussi bien que possible et je veux essayer de laisser mon empreinte sur cette ligue, sur cette équipe », a déclaré le quintuple vainqueur de la Ligue des champions. « Je suis impatient de voir l’avenir. Ce n’est pas seulement une affaire de courte durée. »

Bale, qui aura 33 ans samedi, considère la MLS comme sa meilleure voie pour jouer pour le Pays de Galles au-delà de la Coupe du monde de cette année au Qatar, la première participation de la nation à une phase finale mondiale depuis 1958.

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Son objectif est de participer à l’Euro 2024 et il a un œil sur la Coupe du monde 2026 qui sera co-organisée par les États-Unis avec le Mexique et le Canada.

« Cela me donne également la meilleure opportunité de continuer jusqu’aux prochains Euros, peut-être plus loin, donc mon plan est de travailler vraiment dur », a déclaré Bale. « Nous avons un excellent plan pour aller de l’avant afin de me mettre à niveau et j’espère durer le plus longtemps possible.

« Le fait d’être ici me donne la meilleure chance possible d’aller à l’Euro – et peut-être même un de plus. C’est mon objectif. Je sens que je suis ici pour jouer un grand rôle. »

Bale a quitté les géants espagnols du Real Madrid le mois dernier à l’expiration de son contrat, récoltant 19 trophées au cours de ses neuf années au Bernabeu.

Il a déclaré qu’il espérait remporter quelques trophées pour le LAFC après ses premiers entraînements avec ses nouveaux coéquipiers.

« Ma première séance d’entraînement aujourd’hui était incroyable, la première étape d’un long voyage, je l’espère », a déclaré Bale.

« J’étais impatient de commencer. J’ai besoin de m’entraîner un peu pour être prêt. Les joueurs ont été très accueillants et j’espère pouvoir les aider tous. »

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